На головну сторінку

Таємна історія

ТАЄМНА ІСТОРІЯ

I. Обо всьому тому, що аж до сьогоднішнього дня випало на частку римського народу в ході воєн, я розказав, як зміг, розташувавши виклад подій у відповідності згодом і місцем 1, що відбувався. Відтепер, однак, моє оповідання піде інакшим шляхом, бо тепер я буду описувати все, що сталося в самих різних частинах Римської держави. (2) Причина ж полягає в тому, що, поки були живі вершители цих справ, я не міг описувати їх належно. Бо неможливо було мені ховатися від безлічі спостерігачів, а якби я був викритий, не уникнути мені було б самої жалюгідній смерті. Бо навіть на самих близьких родичів я не міг покластися. (3) Більш того я був вимушений приховувати причини і багатьох з тих подій, які були зображені мною в колишньому оповіданні. Тому я вважаю своїм обов'язком розказати в цій книзі про те, про що доселе не було сказано, і розкрити причини вже описаного мною.

(4) Але, звертаючись до [цьому] нового підприємства, вельми тяжкого і трудновиполнимому, що стосується життя Юстініана і Феодори, я тремчу від страху і випробовую бажання відступитися від нього, стоїть мені що лише помислив, що те, про що я нині маю намір написати, покажеться майбутнім поколінням неймовірним і неправдоподібним, особливо, коли невблаганний хід часу зробить чутку зовсім древнім. Я боюся, як би я не заслужив славу мифотворца і не був би прирахований до поетів-трагіків. (5) І все ж, зважившись на це, я не убоюсь тягарю цього підприємства, оскільки розповідь моя аж ніяк не випробовує недоліку в свідках. Бо що нині є здоровим, будучи осведомленнейшими свідками, передадуть майбутньому свою віру в правдивість моєї розповіді.

(6) Але було і щось інше, що, в той час як я горів бажанням взятися за своє оповідання, то і справа надовго втримувала мене від цього. Мені вважалося, що майбутнім поколінням воно принесе одну лише шкоду, оскільки було б набагато краще, якби найганебніші з справ залишалися безвісними для майбутніх часів, ніж, дійшовши до слуху тиранів, вони стали б предметом наслідування. (7) Бо більшості володарів по їх неуцтву властиве прагнення наслідувати поганим вчинкам їх попередників, і вони легко і без великих зусиль схиляються до вад древніх часів. (8) Однак надалі написати історію цих діянь мене спонукала думку, що для тих, хто в майбутні часи виявиться тираном 2, стане цілком очевидним, що ним самим ніяк не уникнути кари за власні гріхи подібно тому, як довелося зазнати її і цим людям 3, а крім тієї, їх справи і вдачі також виявляться навіки запечатленними, внаслідок чого вони, можливо, з великим побоюванням стануть здійснювати своє беззаконня. (9) Хто б з пізніх поколінь знав про розпусне життя Семіраміди або про безумство Сарданапала і Нерона, якби пам'ять про це не залишили вигадники тих часів? Крім того, і для тих, кому випаде доля зазнати подібного від тиранів, моя розповідь не виявиться зовсім некорисною. (10) Бо ті, що попали в нещасті звичайно знаходять утіху в тому, що не на них одних обрушуються біди. Тому я і почну своє оповідання, оповівши спочатку про те, що ганебного було довершено Велісарієм, а потім відкрию і хибні діяння Юстініана і Феодори.

(11) Була у Велісарія дружина, про яку я згадував в своїх колишніх книгах 4. Дід і батько її були візничими, показуючи своє мистецтво в Візбнтії 5 і Фессалонике, мати ж була блудницею при театрі 6. (12) Сама вона також спочатку вела розпусне життя, не відаючи втримаю в своїх пристрастях. До того ж вона придбала великий досвід у виготовленні зілля, що передавалося у них в сім'ї по спадщині. Отримавши всі необхідні їй пізнання, вона згодом зробилася законною дружиною Велісарія при всьому тому, що була вже матір'ю багатьох дітей. (13) І тут вона з самого початку аж ніяк не вважала для себе негожим вдаватися перелюбству, однак ретельно приховувала це не тому, що соромилася власної вдачі або випробовувала який-небудь страх перед чоловіком (вона ніколи і ні в чому не відала навіть і найменшого сорому, а чоловіка, оплутаного багатьма її чара, міцно тримала в руках), але по тій причині, що побоювалася покарання від василиси. Бо Феодора була дуже сердита на неї і відкрито виявляла свій гнів 7. (14) Але потім, надавши їй [Феодоре] допомогу у важких для тієї обставинах, [Антоніна] зробила її покірливої по відношенню до себе. Спочатку вона убилися Сильверія 8, яким чином, про це я скажу пізнє 9, а потім погубила Іоанна Каппадокийського, як я розказав про це в попередніх книгах 10, відтоді -то вона, без найменшої боязні і ніскільки не таячись, стала вважати для себе дозволеним будь-який гріх.

(15) Був в будинку Велісарія деякий юнак з Фракиї на ім'я Феодосій, по батьківській вірі з так званих евномиан 11. (16) Маючи намір відплисти в Лівію 12, Велісарій опустив його в святу купіль і витяг звідти власними руками 13. Таким чином він і його дружина усиновили його, як це прийняте за християнським звичаєм. Тому Антоніна, як і годиться в подібному випадку, возлюбила Феодосія, що стала, згідно з Священним писанням, її сином, дуже піклувалася про нього і тримала біля себе. (17) Але негайно ж під час цього плавання вона шалено закохалася в нього і, палаючи нестримною пристрастю, отринула всякий страх перед Богом і людьми. Спочатку вона сходилася з ним таємно, але зрештою стала робити це в присутності рабів і рабинь. (18) Бо, одержима пристрастю і явно помішана від любові, вона вже не бачила ніяких перешкод до цього. Одного разу в Карфагене Велісарій застиг їх на місці злочину, але сам, з власної волі, дав дружині обдурити себе. (19) Застав їх разом в підземному приміщенні, він прийшов в гнів, вона ж анітрохи не сторопівши і не намагаючись якось все це приховати, сказала. «Я прийшла сюди, щоб разом з цим юнаком сховати саме цінне з нашої здобичі, щоб про нього не стало відомо василевсу». (20) Так сказала вона в своє виправдання. Він же, дозволивши переконати себе, залишив їх безкарними, хоч сам бачив, що у Феодосія розбещений пояс, підтримуючий штани у срамних місць 14. Рухомий любов'ю до цієї жінки, він вважав за краще думати, що видовище, що з'явилося перед його власними очима, анітрохи не відповідає дійсності 15. (21) Похіть її, зростаючи з кожним днем, дійшла до невимовної мерзотності, і тоді як інші, бачачи, що твориться, зберігали мовчання, лише одна рабиня, на ім'я Македонія, в Сиракузах, коли Велісарій оволодів Сицилієй 16, взявши зі свого пана самі страшні клятви, що він ніколи не видасть її пані, оповів йому про все, привівши як свідки двох юних рабів, що прислужували в спальні. (22) Взнавши все, Велісарій наказав деяким людям з своєї свити убити Феодосія. Але той, зазделегідь визнав про це, біг в Ефес. (23) Справа в тому, що більшість з його [Велісарія] людей через нестійкість його характеру більше піклувалися про те, щоб догодити дружині, ніж виявляти розташування чоловіку. Тому-то вони і видали те, що було їм доручено відносно Феодосія. (24) Костянтин 17 же, бачачи, яку страшну муку випробовує Велісарій від того, що усього трапився, співчуваючи йому, до всього іншого додав: «Що до мене, то я швидше б докінчив цю жінку, ніж юнака». (25) Взнавши про це, Антоніна постаралася приховати свій гнів, з тим щоб виявити свою ненависть до нього, коли наступить зручний час. (26) Була вона сущим скорпіоном і уміла таїти свої гнів. Небагато часу опісля чи то чаклунством, чи то ласками вона переконала чоловіка, що обвинувачення дівчини було ніби помилковим, і той без найменшого коливання викликав назад Феодосія, а Македонію і отроков погодився видати дружині. (27) Всім ним вона спочатку, як говорять, відрізала мови, потім поррубати їх на шматки, покидала в мішки і без найменшого розкаяння совісті кинула в морі. У здійсненні цього тяжкого гріха їй сприяв один з її слуг, на ім'я Євген, той самий, який здійснив і злочинне вбивство Сильверія. (28) Невдовзі і Костянтин був убитий Велісарієм по наущению дружини. Бо саме тоді трапилася справа Презідія і кинджалів, про що мною розказано в попередніх книгах 18. (29) Костянтина збиралися було вже звільнити, однак Антоніна не відступалася доти, поки не відплатила йому за ті слова, про які я згадав. (30) З цієї причини Велісарій накликав на себе величезну ненависть і зі сторони василевса, і з боку всіх іменитих римлян.

(31) Ось у що це вилилося. Феодосій же заявив, що не може з'явитися в Італію, де перебували тоді Велісарій і Антоніна, якщо не буде усунений з дороги Фотій. (32) Бо Фотій за природою своїй вічно відчував себе ураженим, якщо будь-хто користувався у кого б те не було великим впливом. У випадку ж з Феодосиєм він цілком обгрунтовано задихався від гніву, оскільки незважаючи на те, що він доводився сином [Антоніне], його не ставили ні у що, той же користувався великим впливом і став володарем величезних багатств. (33) Бо, говорять, в Карфагене і Равенне 19 в обох тамтешній дворах він награбував до ста кентинариев, оскільки отримав можливість один, за власним розсудом, відати ними. (34) Антоніна, дізнавшись про рішення Феодосія, стала безупинно будувати підступи проти юнака [Фотія], не зупиняючись навіть перед задумами про вбивство, поки їй не вдалося добитися того, щоб він, виявившись не в силах винести її підступи, віддалившись звідти, відправився в Візбнтій, а Феодосій повернувся до неї в Італію. (35) Тоді, натішившись до пересичення і спілкуванням зі своїм коханцем, і простодушністю свого чоловіка, вона в супроводі їх обох прибула в Візбнтій. (36) Тут Феодосія стала краяти муки совісті, і настрій його змінився. Він передчував, що повністю затаїти все не вдасться, оскільки бачив, що ця жінка більш не в змозі приховувати свою пристрасть або вдаватися їй таємно, але, навпаки, аж ніяк не вважає негожим відкрито бути і іменуватися прелюбодейкой. (37) Тому-то він знову відправився в Ефес, прийняв постриг, як наказував звичай, і увійшов в число так званих 20 ченців. (38) Тоді Антоніна зовсім збісилася, поміняла одяг на траурну, а разом з нею і весь образ життя, безупинно бродила по будинку в стогонах, ридаючи і волаючи (при живому-то чоловікові), який милий у неї загинув, який вірний, приємний, ввічливий і повний життя. (39) Зрештою вона і чоловіка залучила в ці стогони. Цей нещасний і дійсно ридав, закликаючи бажаної Феодосії. (40) Потім він з'явився до василевсу і, благаючи його і василису, переконав їх повернути Феодосія, бо і тепер, і в майбутньому він необхідний його будинку. (41) Але Феодосій навідріз відмовився повертатися звідти, заявивши, що він збирається твердо дотримуватися чернечого образу життя. Однак відповідь його була усього лише відмовкою для того, щоб, як тільки Велісарій покине Візбнтій, самому потай з'явитися до Антоніне. Так воно і трапилося.

II. Бо невдовзі Велісарій разом з Фотієм був посланий на війну з Хосровом 21, Антоніна ж залишилася тут, хоч раніше це не входило в її звички. (2) Звичайно, побоюючись як би чоловік, залишившись один, не опам'ятався і, звільнившись від її відьмацьких чара, не здогадався б той, що задумав проти неї те, що вона давно заслужила, вона пеклася про те, щоб слідувати за ним по всьому світлу. (3) А щоб Феодосій знову міг з'явитися до неї, вона вжила заходів до того, щоб прибрати з дороги Фотія. (4) Для цього вона переконала деяких осіб з оточення Велісарія постійно кепкувати з нього [Фотієм] і поносити його при кожній зручній нагоді. І сама вона, майже щодня відправляючи чоловіку послання, безупинно обмовляла на юнака і зводила на нього всілякі обвинувачення. (5) Тому і юнак, в свою чергу, виявився вимушеним вирішитися діяти проти матері, також вдаючись до лихослів'я, і коли деяка людина прибула з Візбнтія, оповівши, що Феодосій таємно проводить час з Антоніной, він негайно привів його до Велісарію, велівши розказати всю цю історію. (6) Коли Велісарію це стало відоме, він, прийшовши в крайнє обурення, впав ниць до ніг Фотія і прийнявся благати його помститися за нього, що терпить безбожну ганьбу з боку тих, від кого він менш усього це заслужив. «Об кохане дитя,- сказав він,- ти зовсім не знав того, хто був твоїм батьком, оскільки він, закінчивши дні свого життя, залишив тебе, коли ти був ще немовлям. І ти не користувався його майном, бо був він людиною аж ніяк не багатим. (7) Ти вигодуваний мною, хоч я усього лише твій вітчим, і нині ти досяг такого віку, коли твій борг - захищати мене що є сил, якщо я терплю образи. Ти досяг консульського звання і отримав таке багатство, що, об благородний, мене слід би називати і батьком твоїм, і матір'ю, і всією ріднею, чим я воістину для тебе і є. (8) Бо достовірно не по кревних путах, а у справах люди звичайно судять про любов один до одного. (9) Отже настав час, коли тобі не можна стояти збоку і поглядати, як моєму будинку загрожує погибель, мені ж призначено позбавитися таких величезних багатств, а твоя мати накликає на себе так страшну ганьбу перед всіма людьми. (10) Подумай про те, що гріхи дружин падають не тільки на мужей, але в ще більшій мірі зачіпають їх дітей, і їх звичною долею буде нести на собі деяку пляму, оскільки від природи вони звичайно бувають схожі вдачею на свою родительниц. (11) Стосовно мене, май на увазі, що дружину свою я дуже люблю, і якби я зміг помститися згубнику мого будинку, їй я не заподіяв би ніякої шкоди. Але, поки живши Феодосій, я не в силах пробачити їй її провину.

(12) Вислухавши це, Фотій погодився допомогти йому у всьому, однак сказав, що боїться накликати цим на себе біду, бо аж ніяк не відчуває упевненості внаслідок неміцності думок Велісарія у всьому, що стосується його дружини. Бо багато що переслідує його, немов привид, особливо страждання Македонії. (13) Тому обидва вони поклялися один одному самими страшними клятвами, які тільки є і такими вважаються у християн, в тому, що вони ніколи не зрадять один одного, навіть якщо це буде зв'язане зі смертельною небезпекою. (14) Однак їм представлялося, що було б без користі негайно ж прийматися за справу, але коли Антоніна прибуде з Візбнтія, а Феодосій відправиться в Ефес, тоді Фотій, виявившись в Ефесе, без великих зусиль захопив би і Феодосія, і гроші. (15) У той час вони з всім військом здійснювали вторгнення в Персію, а в Візбнтії відбувалися події навколо Іоанна Каппадокийського, про що я розказав в попередніх книгах 22. (16) Але тоді з боязні я єдино умовчав про те, що Антоніна не просто обдурила Іоанна і його дочку, але переконала їх, що у неї немає проти них підступного задуму, поклявшись безліччю клятв з тих, що вважаються у християн самими страшними. (17) Здійснивши це і ще більш уверовав в дружню прихильність василиси, вона відіслала Феодосія в Ефес, сама ж, не підозрюючи про яку-небудь перешкоду, відправилася на Схід. (18) Велисарий щойно взяв міцність Сисавранон 23, коли хтось сповістив його, що вона знаходиться в дорозі. І він, знехтувавши всі інші справи, рухав своє військо назад. (19) Бо трапилося в той час так, що з військом сталося щось, про що у мене розказано раніше 24, що спонукало його до відступу. А ця звістка ще більше прискорила відхід. (20) Але, як я сказав на початку цієї книги, тоді мені представлялося небезпечним говорити про всі причини що відбувався в той час. (21) Тому-то Велісарій і заслужив докори з боку всіх римлян, що він життєво важливим інтересам держави віддав перевагу домашнім справам. (22) Бо з самого початку що перемагається думами про те, що трапилося з його дружиною, він абсолютно не бажав перебувати вдалині від римської землі з тим, щоб, як тільки стане відомо, що його дружина прибула з Візбнтія, негайно ж можна було повернути назад, схопити її і віддати їй. (23) Тому він і наказав Арефе з його людьми перейти ріку Тигр, і ті, нічого не здійснивши, відправилися геть 25. Сам же він піклувався лише про те, щоб виявитися від римської землі не далі, що на відстані одного дня шляху. (24) Тим часом міцність Сисавранон, якщо йти до неї через Нісибіс, відстоїть від римських меж на відстані більше за один день шляху для не обтяженого поклажею мандрівника; якщо ж йти іншою дорогою, то відстань виявиться вдвоє коротшою. (25) А якби він захотів з самого почала перейти Тигр з всім військом, то, я думаю, він розорив би всі землі в Ассірії і, не зустрівши на своєму шляху ні найменшого опору, досяг би міста Ктесифона, звільнив би полонених антиохийцев разом з тими, що іншими знаходилися там в той час римлянами і повернув би їх на батьківщину 26. Більш того він виявився головним винуватцем того, що Хосров безперешкодно повернувся додому з Колхиди. Як це трапилося, я зараз розкажу.

(26) Коли Хосров, син Кавада, вторгшись в землю Колхиди, здійснив все те, про що я вже розказував раніше, включаючи і захват Пйтри 27, мидийское військо понесло великі втрати як внаслідок військових дій, так і внаслідок незручностей місцевості. Бо, як я вже говорив, Лазіка - країна важкопрохідний що і перебуває суцільно з прямовисних скель. (27) До того ж на них [персидців] напав мор, погубивши значну частину війська, а багатьом воїнам довелося загинути від нестачі провіанту. (28) Тоді ж деякі обличчя, йдучи сюди з Персії, оголосили, що Велісарій, перемігши Наведа 28 в битві при Нісибісе, посувається уперед; він взяв після облоги міцність Сисавранон і захопив в полон Влісхама 29 з восемьюстами персидськими вершниками; що ним послане ще одне військо римлян на чолі з Арефой, ватажком сарацин, яке, перейшовши ріку Тигр, розграбувало всю тамтешній землю, що ніколи раніше не зазнавала розорення. (29) Трапилося так, що Хосров послав гуннское військо 30 проти вірмен, підданих римлян, з тим щоб римлянам, зайнятим військовими діями проти нього, було б не до того, що відбувається в Лазіке. (30) І ось вже інші вісники повідомили, що цим варварам зустрівся Валеріана 31 і римляни, з якими вони вступили в сутичку, але потерпіли від них страшну поразку, і більшість з них виявилася винищено. (31) Почувши про це, персидці, і без того змучені бідами, що зазнаються ними в Лазіке, і побоюючись, крім того, як би ним при поверненні не наштрикатися на ворожу армію серед круч і чащоб і всім безладно не загинути, турбуючись також про безпеку своїх дружин і дітей і самої батьківщини,- всі, хто становив кращу частину мидийского війська, стали лаяти Хосрова, докоряючи його в тому, що він, порушивши клятви і людські закони, під час перемир'я без всякого прийменника вторгся в землю римлян, нанеся таким чином образа державі древній і найбільш шановній серед інших, перевершити яке у війні було йому абсолютно не під силу. І вони вже мали намір учинити переворот. (32) Прийшовши від цього в замішання, Хосров знайшов наступний вихід з біди. Він прочитав їм послання, яке незадовго цієї василини написала Завергану 32. (33) Послання свідчило: «Про те, що я, вважаючи тебе відданим нашим інтересам, прихильна до тебе, об Заверган, ти знаєш, бо ти недавно був до нас з посольством. (34) Отже, ти поступиш згідно з моєю думкою про тебе, якщо ти переконаєш царя Хосрова дотримуватися миру відносно нашої держави. (35) За це я обіцяю тобі багато які блага з боку мого чоловіка, який нічого не робить, не порадившись зі мною» 33. (36) Оповістивши цей лист, Хосров з докором спитав іменитих персидців, чи вважають вони істинною державою те, яким управляє жінка, і тим самим зумів стримати обурення мужей. (37) Проте і після цього він йшов звідти у великому трепеті, думаючи, що сили Велісарія позначаться їм перешкодою. Але, не зустрівши нікого з ворогів, він, задоволений, повернувся в рідні межі.

III. Виявившись на римській землі, Велісарій знайшов там дружину, прибулу з Візбнтія 34. Він тримав її в немилості під вартою і те і справа поривався покінчити з нею, але всякий раз душа його пом'якшувалася, укрощенная, як мені здається, якоюсь полум'яною любов'ю. (2) Говорять, однак, що і під впливом відьмацьких чара, якими обвивала його дружина, він негайно втрачав свою волю. Між тим Фотієм з всією квапливістю відправився в Ефес, взявши з собою укладеного в окови євнуха на ім'я Каллігон, що був довіреною особою своєї пані, і в той час як вони були в дорозі, той під тортурами відкрив йому всі таємниці. (3) Феодосій же, що зазделегідь дізнався про того, що трапився, біг в храм апостола Іоанна, саму велику і святиню, що саму шанується там. (4) Але архієрей Ефеса Андрій, спокушений грошима, видав Феодосія. Між тим Феодора, побоюючись за Антоніну (бо вона, звісно, почула про те, що з нею сталося), викликала Велісарія разом з нею в Візбнтій. (5) Почувши про це, Фотій відіслав Феодосія в Килікию, де в той час стояли на зимових квартирах списоносці і щитоносци, наказавши його обличчям, що супроводили доставити його в найсуворішій таємниці, а після прибуття в Килікию тримати приховано під вартою так, щоб жодна душа на світі не могла взнати, де він знаходиться. Сам же він разом з Каллігоном і багатствами Феодосія (вельми значними) з'явився в Візбнтій. (6) І тоді василина надала всім людям можливість наочно пересвідчитися в тому, що за криваві послуги вона уміє віддавати ще більшими і ще більш мерзенними дарами. (7) Антоніна перед тим, підстроївши пастку, видала їй одного її ворога, Каппадокийца, вона ж віддала тією цілий натовп людей, безвинно погубивши їх. (8) Деяких з близьких Велісарію і Фотію вона піддала тортурам, поставивши їм в провину тільки те, що вони були розташовані до цим мужам, і так розпорядилася їх долями, що ми досі не знаємо, яка була їх доля. Інших вона покарала вигнанням, поклавши на них ту ж провину. (9) А одного з тих, хто слідував за Фотієм в Ефес, на ім'я Феодосій, хоч він досяг сенаторського достоїнства, вона, конфіскувавши його майно, вмістила в підземеллі, в зовсім темну комірку, і прив'язала його до яслям, надівши на шию петлю, таку коротку, що вона постійно була у нього натягненням і ніколи не слабшала. (10) Нещасний, зрозуміло, весь час стояв у цього стійла і так і їв, і спав, і відправляв всі інші природні потреби. І нічого більше не залишалося йому, щоб повністю уподібнитися ослу, хіба що ревти. (11) У такому положенні ця людина провела не менш чотирьох місяців, поки не захворів душевної болезнио і остаточно не збожеволів. Тоді, нарешті, випущений з цього ув'язнення, він невдовзі помер. (12) А Велісарія проти його волі вона примусила примиритися з його дружиною Антоніной. Фотия ж вона піддала багатьом тортурам, яким піддають лише рабів, і нарівні з іншим наказала довго сікти його по спині і по плечах, вимагаючи видати, де знаходиться Феодосій і звідник. (13) Той, незважаючи на страждання від тортур, вирішив твердо триматися клятв, хоч раніше він був людиною хворобливою і слабою, що дуже піклувалася про своє тіло і що абсолютно не знала ні грубого звертання, ні нещастя. (14) Отже, він не відкрив таємниць Велісарія. Згодом, однак, все, що перебувало доселе в таємниці, прояснилося. (15) Відшукавши вже до того часу Каллігона, вона [Феодора] передала його Антоніне. Феодосія ж вона закликала в Візбнтій, і, коли він з'явився, негайно сховала його у палаці. Пославши на наступний день за Антоніной, вона сказала їй: (16) «Об дражайшая патрикия, учора в мої руки попала перлина, подібної якої ніхто ніколи не бачив. Якщо ж ти бажаєш, я не відмовлю тобі в цьому видовищі і дам тобі нею помилуватися». (17) Та, не уразумев ще, що відбувається, стала благати показати їй перлину. Вона [Феодора] ж, вивівши Феодосія з комнатушки одного з євнуха, показала його [Антоніне]. (18) Щастя до такої міри переповнило Антоніну, що спочатку вона завмерла, відкривши рот. Потім вона призналася, що та [Феодора] надала їй величезну милість і прийнялася називати її своєю спасительницей, добродійниця і істинною владичицей. (19) Цієї Феодосії василиса тримала у палаці в розкоші і достатку і загрожувалася призначити його невдовзі стратигом. (20) Але справедливість випередила її, і він, захворівши дизентерією, покинув цей мир. (21) Були у Феодори таємні приміщення, абсолютно приховані, похмурі і тісні, де неможливо було відрізнити день від ночі. (22) Уклавши туди Фотія, вона довгий час тримала його під вартою. Доля допомогла йому, причому не один раз, а двічі, звільнившись, бігти звідти. (23) У перший раз він біг в храм Богородиця 35, яку византийци 36 іменують і чтут як саму велику святиню, і сів з мольбою у святого престолу. Вона силою витягла його звідти і знову уклала в узилище. (24) У другий раз він прийшов в храм Софія і ненароком потрапив в святу купіль, яку християни звичайно шанують більш усього. (25) Але ця жінка зуміла витягнути його і звідти. Ніде жодне священне місце не було для неї недоторканним. Вона вважала дріб'язковою справою учинити насилля над будь-якою святинею. (26) І не тільки народ, але і християнські священослужитель, уражені страхом, відступали перед нею і дозволяли їй все. (27) Отже три роки він провів в такому положенні. Потім, однак, з'явився до його, як говорять, у сні пророк Захарія, заклинаючи його бігти, і обіцяв допомогти йому в цій справі. (28) Переконаний цим баченням, Фотій біг звідти і ніким не помічений прибув в Ієрусалім. Десятки тисяч людей розшукували його, але нкто не визнав юнака, хоч і зустрічався з ним. (29) Постригшись тут і прийнявши так звану чернечу схиму, він зміг уникнути покарання зі сторони Феодори 37. (30) Що стосується Велісарія, то він нехтував своїми клятвами і не полічив потрібним заступитися за людину, так безбожно, як мною сказано, що катується. Тому згодом, як і потрібно було чекати, у всіх його підприємствах сила Божа була проти нього. Будучи в той час посланим на війну з мидийцами і Хосровом, в третій раз що вторгся в землі римлян, він був осуджений на ганьбі. (31) Хоч і здавалося, що він здійснив щось гідне, вигналося з тих місць війну, однак, коли Хосров, перейшовши ріку Евфрат, взяв багатолюдне місто Калліник, бо ніхто його не захищав, і поневолив десятки тисяч римлян, а Велісарій навіть не зробив спроби переслідувати ворогів, виникла підозра, що тут мало місце одне з двох: або свідома зрада, або боягузтво 38.

IV. Приблизно в той же час зазнав, він ще одній біді. Мор, про який я згадував в колишніх книгах 39, розповсюдився серед жителів Візбнтія. Трапилося так, що тяжко захворів і василевс Юстініан, і говорили навіть, що він помер. (2) Переходячи з вуст у вуста, чутка про це досягла військового табору римлян. Тоді деякі з воєначальників стали говорити, що якщо в Візбнтії римляни поставлять якогось іншого василевса 40, вони цього ніяк не потерплять. (3) Небагато часу опісля вийшло так, що василевс видужав, і тоді командуючі римським військом прийнялися донести один на одну. (4) Стратиг Петро 41 і Іоанн по прізвиську Фага [Ненажера] 42 заявили, неначе вони чули, як Велісарій і Вузу 43 говорили те, про що я щойно згадав. (5) Василина Феодора, запідозривши, що мови цих осіб були направлені проти неї, шаленіла. (6) Тому терміново викликавши їх всіх в Візбнтій, вона учинила розслідування цієї справи. Потім вона несподівано запросила Вузу в гинекей, ніби для того, щоб порадитися з ним по деякій важливій справі. (7) Було у палаці одне підземне приміщення, міцне і з безліччю заплутаних проходів, суще Тартар 44. Сюди вона здебільшого і укладала тих, хто наніс їй образу 45. (8) Отже, Вузу був кинутий в це пекло, тут він з консула перетворився в людину, що назавжди втратила уявлення про час. (9) Бо сидячи в темряві, він не міг ні сам розрізнити день зараз або ніч, ні взнати у будь-кого іншого. (10) А людина, яка щодня кидала йому хліб, спілкувалася з ним як безсловесний звір з безсловесним звіром. (11) Всі тут полічили, що Вузу помер, але ніхто не насмілювався ні говорити, ні згадувати про нього. Однак через два роки і чотири місяці вона, сжалившись над ним, випустила його. (12) І всі дивилися на нього, як на воскреслого з мертвих. Відтоді він назавжди залишився полуслепим і страждав всіх тілесних недуг.

(13) Така була історія Вузи. Що стосується Велісарія, то незважаючи на те, що він не був викритий ні в чому з того, що ставилося йому в провину, василевс по наполяганню василиси відчужив його від посади, призначивши замість нього стратигом Сходу Мартіна 46. Списоносців же і щитоносцев Велісарія, а також слуг, що відрізнилися на війні, він наказав поділити між деякими воєначальниками і придворним євнухом. (14) І ті, кинувши долю, поділили їх між собою разом з їх озброєнням, як кому дісталося. (15) Багато чим же з друзів Велісарія і тих, хто надавав йому раніше послуги, було заборонено відтепер провідувати його. (16) І було жалюгідне видовище, і неможливо було повірити очам: Велисарий ходить по Візбнтію як проста людина, майже в самотності, вічно занурений в думи, похмурий і що жахається підступній смерті. (17) Василина, взнавши, що на Сході у нього зберігаються великі багатства, послала за ними когось з придворного євнуха, щоб все було доставлене сюди. (18) Антоніна ж, як мною було сказано, знаходилася в той час у ворожнечі з Велісарієм, з василисой же вона дружила великій і була до неї дуже близька, оскільки не так давно скинула Іоанна Каппадокийського. (19) Тому василина вирішила зробити Антоніне приємне і все обставила таким чином, що здавалося, неначе дружина виклопотала прощення для чоловіка і позбавила його від так великого нещастя, і все виглядало так, що вона не тільки повністю примирилася з нещасним, але і врятувала йому життя, немов вивільнивши його з полону. (20) Сталося ж це таким чином. Якось Велісарій, як звичайно, рано вранці з'явився у палац 47 в супроводі небагато жалюгідних особистостей. (21) Не вдостоїтися розташування ні василевса, ні василиси і, зверх того, будучи піддадуть там образам з боку людей нікчемних і ганебних, він на виході дня відправився додому, по дорозі те і справа озираючись по сторонах і вдивляючись у всі місця, звідки він міг чекати вбивць, що підкрадаються до нього. (22) У подібному трепеті вступивши в свій будинок, він сів в самотності на ложі, і ніщо гідне не йшло йому на розум, він навіть забув про те, що він чоловік. Постійно в поту, з головокружінням, у відчаї впавши в сильне тремтіння, він мучився низовинними страхами і боязкими, абсолютно не властивими мужам тривогами. (23) Антоніна ж, ніби не відаючи, що відбувається, і що ніби не чекає того, що повинно статися, то і справа ходила взад і вперед, удаючи, що страждає печією: вони всі ще відносилися один до одного з підозрою. (24) Тим часом вже після заходу сонця з палацу з'явився хтось на ім'я Квадрат. Пройшовши через внутрішній двір, він несподівано встав перед дверми, ведучими на чоловічу половину, сказавши, що він посланий сюди василисой. (25) Коли Велісарій почув про це, він, розкинувши руки і ноги, впав навзнак на ложі, зовсім готовий до загибелі. Настільки всяка мужність покинула його. (26) Не встигши увійти до нього, Квадрат показав йому послання василиси. (27) Послання це свідчило наступне: «Що ти заподіяв нам, об люб'язний, ти і сам знаєш. Я же, багато чим зобов'язана твоїй дружині, вирішила пробачити тобі всі твої гріхи і дарую їй твою душу. (28) Отже, відтепер можеш бути спокійним і за своє життя, і за свої багатства. Яким же ти виявишся по відношенню до неї, нам покажуть твої майбутні вчинки». (29) Прочитавши це, Велісарій від радості підскакав до небес і, бажаючи разом з тим виявити перед присутнім свою вдячність, негайно ж встав і впав ниць до ніг своєї дружини. (30) Охопивши обома руками її гомілки, він прийнявся мовою лизати то одну, то іншу її ступню, називаючи її джерелом свого життя і порятунку і обіцяючи відтепер бути їй не чоловіком, але вірним рабом. (31) З його багатства василина віддала тридцять кентинариев василевеу, інше повернувши Велісарію.

(32) Так обернулися справи для стратига Велісарія, якому ще недавно доля вручила як бранці Гелімера 48 і Вітігиса 49. (33) Але з давніх пір Юстініана і Феодору надзвичайно мучила думку про багатство цієї людини, величезне і гідному царського двора. (34) Вони затверджували, що він таємно приховав велику частину з скарбів, що відходили в скарбницю Гелімера і Вітігиса, передавши василевсу лише малу і вельми незначну частку. (35) Однак беручи до уваги труди цієї людини і можливий через цього злий глузд серед інших людей, до того ж не маючи ніякого слушного приводу з його сторони, вони нічого не робили. (36) Але тепер, застав його повергнутим в страх і що втратив всяку мужність, василина одним ударом досягла того, щоб стати владаркою всіх його багатств. (37) Бо вони негайно ж вирішили поріднитися один з одним, і єдина дочка Велісарія Іоанніна була просватана за внука василиси Анастасия 50. (38) Велисарий хотів знову отримати колишню посаду і, будучи призначеним стратигом Сходу, знов повісті римське військо проти Хосрова і мидийцев, але Антоніна цього ніяк не дозволяла, затверджуючи, що в цих місцях вона випробувала від нього так сильні образи, що не бажає їх більше бачити.

(39) Тому Велісарій, призначений розділом стаєнь василевса, у другий раз був посланий в Італію. При цьому, як говорять, він обіцяв василевсу, що ніколи не зажадає грошей для ведіння цієї війни, але все військове спорядження для неї сплатить з власних коштів 51. (40) Всі підозрювали, що Велісарій улагодив справи з дружиною таким чином, як про це сказано, і пообіцяв василевсу відносно війни те, що я виклав, єдино з бажання позбутися необхідності перебування в Візантії, і що як тільки він виявиться за стінами міста, він негайно візьметься за зброю і замислися щось благородне і гідне чоловіка як по відношенню до своєї дружини, так і по відношенню до тих, хто лагодив йому насилля. (41) Він, однак, не надавши ніякого значення тому, що сталося, абсолютно забув і знехтував клятви, дані ним Фотію і іншим близьким, і слідував за дружиною, безглуздим образом охоплений пристрастю до неї, хоч їй було вже шістдесят років. (42) Коли, однак, він виявився в Італії, він щоденно терпів невдачі, оскільки Бог був явно проти нього. (43) Раніше те, що цей стратиг задумував в боротьбі проти Теодата і Вітігиса 52, здебільшого мало успішне втілення, хоч здавалося, що його плани погано узгоджувалися з обставинами. Пізніше, однак, незважаючи на те, що, здавалося, плани його сталі багато краще, бо він придбав досвід у ведінні війни, вихід їх виявлявся для нього нещасливим, що привело до переконання в безрассудности більшості його дій. (44) Таким чином ясно, що справи людські керуються не людськими помислами, а Божим соизволением, яке люди звичайно називають долею, не відаючи, чому події відбуваються так, як вони їм бачаться. (45) Бо те, що представляється незбагненним, звичайно іменується долею 53. Але нехай про це кожний судить, як йому буде бажано.

V. Велісарій, що повторно виявився в Італії, віддалився звідти самим ганебним образом. Бо за п'ять років йому ні разу не вдалося закріпитися на березі, якщо там не було якій-небудь міцності, як мною розказано в попередніх книгах 54. Але весь цей час він, перебуваючи на кораблі, плавав вдовж побережжя. (2) Тотила 55 в люті прагнув застигнути його поза стінами, але йому це не вдавалося, оскільки і сам він [Велісарій], і вся римська армія були охоплені великим страхом. (3) Тому Велісарій не повернув нічого з того, що було втрачено 56, але в довершення всього втратив Рим 57, так і, можна сказати, все інше. (4) Тепер він став надто користолюбний і більше усього пікся лише про низовинну наживу, бо він нічого не отримував від василевса. І воістину, він безсоромно пограбував майже всю италийцев, які мешкали в Равенне і на Сицилії, так і всіх інших, хто попадав до нього в руки, під приводом того, що стягає з них за минулі роки. (5) Також він став переслідувати і Геродіана 58, вимагаючи від нього грошей і всіляко йому при цьому загрожуючи. (6) Той, в гніві через цей, відпав від римської армії і негайно передав всіх своїх людей і Сполеций Тотіле і готам 59. (7) А яким чином виник та, що нанесла величезний збиток справі римлян взаємна ненависть між ним і Іоанном, племінником Віталіана 60, я зараз розкажу.

(8) Василина до такої міри ненавиділа Германа 61, і так очевидною для всіх була її ненависть, що, незважаючи на те що він був двоюрідним братом василевса, ніхто не вирішувався вступити з ним в спорідненість, і його сини залишалися неодруженими до самої її [Феодори] смерті 62. І дочка його, Юстіна, хоч вона вже досягла вісімнадцятирічного віку, все ще була не замужем 63. (9) Тому, коли Іоанн, посланий Велісарієм, прибув в Візбнтій, Герману довелося затіяти переговори про сватання з ним, хоч той [Іоанн] був багато нижче його саном. (10) Оскільки справа ця прийшлася до душі обом, вони вирішили зв'язати один одну смертними клятвами, що обидва всіма силами будуть прагнути до висновку цього шлюбного союзу, бо жоден з них не був упевнений в іншому: один - тому, що усвідомлював, що прагне до того, на що не давало права його достоїнство, іншої - тому, що надто потребував зятя. (11) Феодора, поза собою від гніву, всіляко старалася впливати і на того і на іншого, не вагаючись у виборі коштів, щоб перешкодити цьому підприємству. (12) Коли ж, незважаючи на те, що вона настирливо намагалася злякати їх, їй не вдалося похитнути ні того, ні іншого, вона прийнялася недвозначно загрожувати Іоанну погибеллю. (13) Внаслідок цього Іоанн, знову посланий в Італію, ніяк не зважувався до від'їзду Антоніни в Візантій приєднатися до Велісарію, побоюючись підступного наміру з її сторони. (14) Бо цілком природним було запідозрити, що василина покарала їй його що убив. Будь-якого, кому була ведена вдача Антоніни і хто знав, що Велісарій у всьому поступається дружині, охоплював жах, оволодів він і ім. (15) У подібних обставинах справи римлян, і що раніше вже шкультигали, зовсім звалилися.

(16) Так у Велісарія протікала війна з готами. Нарешті, у відчаї він просив василевса, щоб йому було дозволено як можна швидше віддалитися звідти 64. (17) Коли він взнав, що василевс слухав його проханню, він негайно ж з радістю пішов звідти, вельми задоволений тим, що може розпрощатися з армією римлян і з Італією. Він залишив велику частину зміцнень в руках ворога, а Перузію - в стані найважчої облоги, і в той час як він ще знаходився в дорозі, місто було взяте приступом і випробувало всілякі біди, як у мене про це було розказано раніше 65. Трапилося так, що мінливості долі виявилися піддані і його домашні справи, про що я зараз розкажу.

(18) Василина Феодора, прагнучи заручити дочку Велісарія зі своїм внуком, часто писала батькам, переводячи їх своїми посланнями. (19) Ті ж, бажаючи відхилитися від цієї спорідненості, відкладали весілля до свого повернення. Коли ж василина закликала їх в Візбнтій, вони удавали, що не можуть в даний час покинути Італію. (20) Та ж жадала зробити внука владикою багатств Велісарія, бо була упевнена, що дівчина виявиться його спадкоємицею, оскільки у Велісарія не було інакшого потомства. На Антоніну, однак, вона покластися ніяк не могла і, побоюючись, як би та після її смерті, незважаючи на надану нею благорасположение у важких для тієї обставинах, не виявила невірності до її будинку і не знищила б договору, здійснила безбожну справу. (21) Вона звела дівчину з юнаком без всякого закону. Говорять, що вона таємно примусила її віддатися проти її волі, щоб таким шляхом влаштувати весілля з позбавленої невинності дівчиною, щоб василевс не перешкодив що відбувається. (22) Але коли справа була зроблена, Анастасій і дівчина воспилали один до одного гарячою любов'ю і провели разом не менш восьми місяців. (23) Коли ж після смерті василиси Антоніна з'явилася в Візбнтій, вона навмисно забула все не так давно зроблене тією для неї і, зовсім не подумавши про те, що, вийди її дочка заміж за будь-кого іншого, вийде, що раніше вона вдавалася розпусті, полічила нащадка Феодори негідним бути її зятем і примусила дочку абсолютно проти її волі відмовитися від свого коханого. (24) За це у всіх людей вона заслужила ганебну славу невдячної. Коли ж прибув її чоловік, вона без великих зусиль схилила його до участі в цьому тяжкому гріху. І тоді з повною очевидністю виявилася вдача цієї людини. (25) Незважаючи на те що раніше він, поклявшись Фотію і деяким з своїх близьких, абсолютно не стримав своїх клятв, всі пробачили його, (26) бо передбачали, що причиною невірності цього чоловіка було не панування над ним його дружини, а страх перед василисой. (27) Коли ж, як мною сказано, Феодора померла, а ні об Фотії, ні про будь-кого другом з близьких йому людей не виникло і мови, стало ясно, що владичицей його є дружина, а паном - її повірений Каллігон. Тоді всі, відсахнувшись від нього, прийнялися кепкувати з нього і, розпустивши мови, ганьбили його, немов ураженого безумством. Такі, говорячи не криючись, були гріхи Велісарія.

(28) Що ж до проступків, довершених в Лівії Сергиєм, сином Вакха, то я досить розказав про них у відповідному місці мого оповідання 66. Дійсно, ця людина виявилася головним винуватцем того, що справи римлян тут виявилися погублені, бо він ні у що поставив клятву, дану ним на Євангеліє левафам, і до того ж без якої-небудь причини убив вісімдесят їх послів. Тут необхідно додати до того, що у мене, розказано, що ці люди з'явилися до Сергию без всякого злого наміру, і у нього не було ніякого мотиву підозрювати їх. Проте він, хоч і зв'язав себе клятвою, зазвав їх на бенкет і бессовестним образом що убила. (29) Внаслідок цього довелося постраждати і Соломону 67, і римській армії, і всьому ливийцам. (30) Бо з його вини, особливо після того, як Соломон загинув так, як я про це розказав 68, жоден воєначальник, жоден солдат не бажав піддати себе небезпекам війни. (31) Наполегливіше ж за всіх з ненависті до нього відмовлявся битися Іоанн, син Сисиніола 69 - доти, поки в Лівію не прибув Ареовінд 70. (32) Бо Сергий був людиною зніженою і невойовничою, вдачею і летами понадміру юний, сповнений заздрості по відношенню до всіх людей і хвастощів. Жив він в холе і вічно був надутий пихою. (33) Але оскільки він був тоді женихом внучки дружини Велісарія Антоніни, покарати його або отрешить від посади василина ніяк не бажала, хоч і бачила, що Лівія неухильно котиться до загибелі. І воістину, і вона, і василевс залишили безкарним брата Сергия Соломона, що здійснив вбивство Пегасия 71. У чому тут була справа, я зараз розкажу.

(34) Після того, як Пегасий викупив Соломона у левафов і варвари віддалилися геть, Соломон з його Пегасиєм, що викупив і трохи воїнами відправився в Карфаген. У дорозі Пегасий, помітивши, що Соломон здійснив якусь несправедливість, сказав йому, що йому слід би пам'ятати, як його самого ще недавно Бог визволив від ворогів. (35) Той, в гніві за докір в тому, що він попав в полон, тут же убив його, віддавши йому подібним образом за свій порятунок. (36) Коли ж Соломон з'явився в Візбнтій, василевс зняв з нього обвинувачення у вбивстві під тим приводом, що він убив зрадника Римської держави, (37) і постачив його грамотою, що забезпечує йому безпеку. Уникши таким чином кари, Соломон з радістю відправився на Схід, щоб провідати рідні місця і родичів. (38) Однак в дорозі його осягло покарання Господньо, і він покинув цей мир. Ось чим кінчилася справа між Соломоном і Пегасиєм.

VI. А тепер я приймуся за розповідь про той, що за люди були Юстініан і Феодора і яким чином вони погубили справи римлян. (2) У той час як в Візбнтії владу автократора знаходилася в руках Лева 72, троє юнаків-селян, родом иллирийцев, Зімарх, Дітівіст і Юстін з Бедеріани 73, щоб позбутися потреби і всіх супутніх їй бід, з якими ним вічно доводилося боротися вдома, відправилися на військову службу. (3) Вони пішки добралися до Візбнтія, нісши за плечами козині кожухи, в яких у них після прибуття в місто не знаходилося нічого, крім прихоплених з будинку сухарів 74. Занесені в солдатські списки, вони були відібрані василевсом в придворну варту, бо відрізнялися прекрасною статурою. (4) Згодом Анастасій, що перейняв царську владу, початків війну з народом исавров, що підняв на нього зброю 75. (5) Він направив проти них значне військо на чолі з Іоанном по прізвиську Кирт [Горбатий] 76. Цей Іоанн за якусь провину заточив Юстіна в узилище з наміром зрадити його смерті на наступний день, але здійснити це перешкодило бачення, що явилося йому тим часом. (6) Зі слів стратига, у сні до нього з'явився хтось величезного зростання і у всіх інших відносинах набагато більш могутній, ніж звичайна людина. (7) І це бачення наказало йому звільнити чоловіка, якого він в той день уверг в узилище. Піднявшись від сну, він не надав значення нічному баченню. (8) З настанням наступної ночі йому показалося, що він у сні знову чує слова, почуті ним раніше. Але і тоді він не подумав виконати веління. (9) І в третій раз з'явившись до нього у сні, бачення загрожувало підготувати йому страшну долю, якщо він не виконає наказаного, і додав при цьому, що згодом, коли його охопить гнів, йому надзвичайно знадобляться ця людина і його рідня. (10) Так довелося тоді Юстіну залишитися в живих, а з течією часу цей Юстін досяг великої сили. (11) Бо василевс Анастасий поставив його у розділі придворної варти. Коли ж василевс покинув цей мир, він сам внаслідок влади, якою мав в своєму розпорядженні, досяг царського престолу, будучи вже стариком, близьким до могили. Чужий всякої ученості, він, як говориться, навіть не знав алфавіта, чого раніше у римлян ніколи не бувало. (12) І в той час, коли в звичаї було, щоб василевс прикладав власну руку до грамот, вмісних його укази, він не був здатний ні видавати укази, ні бути причетним тому, що здійснюється. (13) Але хтось, кому випало бути при ньому в посаді квестора, на ім'я Прокл 77 вершив весь сам за власним розсудом. (14) Але щоб мати свідчення власноручного підпису василевса, ті, на кого ця справа була покладена, вигадали наступне. (15) Прорізавши на невеликій гладкій дощечці контур чотирьох букв, що означають на латинській мові «прочитано» 78, і умочивши перо 79 в забарвлені чорнило, якими звичайно пишуть василевси 80, вони вручали його цьому василевсу. (16) Потім, поклавши згадану дощечку на документ і взявши руку василевса, вони обводили пером контур цих чотирьох букв так, щоб воно пройшло по всіх прорізах в дереві. Потім вони віддалялися, нісши ці царські письмена.

(17) Так йшло у римлян справа з Юстіном. Жив він з жінкою на ім'я Луппікина. Рабиня і варварка, вона була в минулому куплена ним і була його наложницей. І разом з Юстіном в старості вона досягла царської влади.

(18) Юстин не зумів зробити підданим ні худого, ні хорошого, бо був він зовсім простий, не умів доладно говорити і взагалі був дуже мужиковат. (19) Племінник же його Юстініан, будучи ще молодим, став заправляти всіма державними справами і з'явився для римлян джерелом нещастя, такого і стількох, про подібних яким від віку ніхто ніколи і не слихивал. (20) Він з легкістю зважувався на беззаконне вбивство людей і розграбування чужого майна, і йому нічого не варто було погубити багато які міріади людей, хоч вони не дали йому для цього ні найменшого мотиву. (21) Він не вважав потрібним зберігати колишні встановлення, але йому те і справа хотілося все змінити, т. е. він був найбільшим руйнівником того, що добре влаштовано. (22) Від тієї моровий виразки, про яку я розказував в колишніх книгах 81, при всьому тому, що вона уразила всю землю, врятувалося не менше людей, ніж виявилося тих, кому призначено було загинути, або тому, що їх [що врятувалися] хворь не торкнулася, або тому, що вони видужали, коли їм трапилося захворіти. (23) Але від цієї людини нікому з римлян не вдалося вислизнути, бо подібно будь-якому іншому ниспосланному небом нещастю, що обрушилося на весь людський рід, він нікого не залишив в недоторканості. (24) Одних він вбивав без всякої основи, інших, примусивши боротися з потребою, зробив більш нещасними, ніж вмерлі, і вони благали про самої жалюгідну смерть, лише б припинити своє тяжке існування. А у деяких разом з багатством він відняв і життя. (25) Крім того що йому виявилося дріб'язковою справою зруйнувати Римську державу, він зумів оволодіти ще Лівієй і Італією, і все ради того, щоб нарівні з тими, хто вже раніше виявився в його владі, погубити мешканців і ці місця. (26) Не пройшло і десяти днів по досягненні ним влади, як він убив, разом з деякими іншими, розділ придворного євнуха Амантія 82 без якої-небудь причини, хіба лише за те, що той сказав якесь необдумане слово архієрею міста Іоанну 83. (27) Відтоді він став самим страшною людиною на світі. Потім він спішно послав за узурпатором Віталіаном 84, заздалегідь давши тому поруку в його безпеці, і взяв разом з ним участь в християнських таїнствах. (28) Проте невдовзі, запідозривши його в тому, що він наніс йому образу, він безпричинно убив його у палаці разом з його близькими, аж ніяк не вважаючи перешкодою для цього принесені ним раніше так страшні клятви.

VII. Як я вже розказував в колишніх книгах, народ издревле ділився на дві частини 85. Перетягши на свою сторону одну з них, венетов, яким траплялося і раніше ревне йому сприяти, він зумів все привести в паніку і безладдя. І подібним образом він довів державу римлян до повної знемоги. (2) Однак не все венети полічили належним для себе слідувати бажанням цієї людини, але лише ті з них, які були стасиотами 86. (3) Але навіть і ці, коли зло зайшло далеко, виявилися людьми найрозсудливішими. (4) Бо вони грішили набагато менше, ніж дозволяли їм обставини. Не перебували в бездіяльності і стасиоти прасинов і творили злочини, як тільки ним представлялася така можливість, хоч їх-то якраз постійно карали. (5) Але це постійно лише додавало їм рішучість. Бо люди, коли їх несправедливо кривдять, звичайно бувають схильні до нерозсудливості. (6) Отже, в той час як Юстініан збуджував і явно підбурював венетов, вся Римська держава була приголомшена до самої основи, немов її осягло замлетрясение або повінь, або неначе б то всі її міста виявилися захопленими ворогами. (7) Бо все і всюди було приведено в паніку, і ніщо не залишилося таким, яким було раніше, але і закони і державний пристрій, приведені в розлад, перетворювалися в повну свою протилежність.

(8) Стасиоти передусім ввели деяку нову моду в зачісці, бо стали стригти волосся абсолютно інакше, чим інші римляни. (9) Вони абсолютно не підстригали вуси і бороду, але постійно стежили за тим, щоб ті були у них пишними, як у персидців. (10) Волосся на голові вони спереду обстригали аж до скронь, а позаду, немов массагети 87, дозволяли їм звисати безладно дуже довгими пасмами. З цієї причини таку моду назвали гуннской.

(11) Далі, що стосується одягу, то всі вони полічили потрібним обробляти її красивою каймою, одягаючись з більшою пихатістю, ніж це відповідало їх достоїнству 88. (12) А такий одяг вони могли придбавати аж ніяк не дозволеним способом. Частина хітона, що закриває руку, була у них туго стягнута біля кисті, а звідти до самого плеча розширялася до неймовірних розмірів. (13) Всякий раз, коли вони в театрі або на іподромі, кричачи або підбадьорюючи [візничих], як це звичайно буває, розмахували руками, ця частина [хітона], природно, роздувалася, створюючи у дурнів враження, неначе у них так прекрасне і сильне тіло, що їм доводиться вдягатися його в подібні убрання, тим часом як слід би уразуметь, що такий пишний і понадміру просторий одяг ще більше викриває хилость тіла. (14) Накидки, широкі штани і особливо взуття у них і по назві і зовнішньому вигляду були гуннскими 89.

(15) Спочатку майже всі вони ночами відкрито носили зброю, вдень же приховували під одягом у стегна невеликі обоюдогострі кинджали. Як тільки починало темніти, вони збивалися в зграї і грабували тих, хто [виглядав] попристойніше, по всієї агоре і у вузьких улочках, віднімаючи у зустрічних і одяг, і пояс, і золоті пряжки, і все інше, що у них було. (16) Деяких же під час грабунку вони вважали потрібним і вбивати, щоб ті нікому не розказали про те, що з ними сталося. (17) Від них страждали всі, і в числі перших ті венети, які не були стасиотами, бо і вони не були позбавлені від цього. (18) З цієї причини більшість людей надалі стала користуватися мідними поясами і пряжками і носити одяг багато гірше тієї, що наказував їх сан, щоб не загинути через любов до прекрасного, і ще до заходу сонця вони, віддалившись з вулиць, ховалися в будинках. (19) Оскільки злочини продовжувалися, а стояча над народом [міська] влада не обертала на лиходіїв ніякої уваги, зухвалість цих людей постійно зростала. (20) Адже злочини, якщо їм надати повну свободу, звичайно переходять всі межі, оскільки навіть ті злодійства, які зазнають покарання, не можуть бути повністю викоренені. (21) Бо за своєю природою більшість легко схиляється до гріха.

(22) Так йшло з венетами. З стасиотов протилежної сторони багато які схилилися до них, охоплені бажанням зовсім безкарно брати участь в злочинах, інші ж, бігши, ховалися в інакших місцях. Багато які, наздогнані і там, гинули або від руки противника, або зазнавши переслідування з боку влади. (23) Отже, в це співтовариство почали стікатися багато які інші юнаки з тих, що раніше зовсім не прагнули до подібних справ. Тепер же їх спонукала до цього можливість виявити силу і зухвалість, (24) бо немає жодного відомого людям гріха, яким би в ці часи не грішили, залишившись при цим безкарним. (25) Передусім вони погубили своїх противників, а потім взялися вбивати і тих, хто не наніс їм ніякої образи. (26) Багато які, спокусивши їх грошима, вказували стасиотам на своїх власних ворогів, і вони негайно ж винищували їх, приписавши їм ім'я прасинов, хоч ці люди їм були зовсім незнайомі. (27) І відбувалося це не у пітьмі, і не в таємниці, але під всякий час дня, в будь-якій частині міста, причому траплялося, що лиходійство здійснювалося на очах у самих іменитих осіб. (28) Адже їм не треба було приховувати лиходійство, оскільки над ними не висів страх покарання, але, навпаки, у них навіть з'явилося свого роду спонукання до змагання у вияві своєї сили і мужності, коли вони одним ударом вбивали якого-небудь беззбройного зустрічного. І ні у кого вже не залишалося найменшої надії на те, що він залишиться живши при такій ненадійності буття. (29) Злякані, всі вважали, що смерть вже нависла над ними, і нікому жодне місце не здавалося досить надійним, ніякий час - безпечним, коль скоро людей без якої-небудь причини умертвляли в самих шановних храмах і під час всенародних свят. Ніякої віри не залишилося ні в друзів, ні в рідних, бо багато які загинули від підступності самих близьких людей.

(30) При всьому тому ніякого розслідування вчиненого не проводилося, але нещастя на будь-якого обрушувалося несподівано, і ніхто не вставав на захист пострадавших. (31) Ні закон, ні зобов'язання, що зміцнюють порядок, більше не мали сили, але все, зазнавши насилля, прийшло в паніку. Державний пристрій став у всьому подібно тирания, однак що не устоялася, але щодня змінної і те і справа що починається заново.

(32) Рішення архонтов були подібні тим, які виникають у обійнятих жахом людей, розум яких поневолений страхом перед однією людиною, а судді, що виносять вироки по спірних справах, висловлювали свої думки не відповідно до того, що представлялося ним справедливим і законним, а в залежності від того, які відносини були у кожної з сторін, що позиваються зі стасиотами, ворожі або дружні. Бо суддю, що нехтував їх наказом, чекала смерть.

(33) Багато Хто з кредиторів під тиском насилля вимушений були повертати розписки своїм боржникам, не отримавши нічого з даного ними у позику, а багато які аж ніяк не добровільно відпускали на волю своїх рабів. (34) Говорять, що і деякі жінки примушувалися своїми рабами до багато чого з того, чого вони зовсім не бажали. (35) Вже і діти не безвісних мужей, зв'язавшись з цими юнаками, вимушували своїх батьків здійснювати багато що проти їх волі і крім іншого відмовлятися на їх користь від своїх грошей. (36) Багато які ж хлопчики були проти волі примушені до нечестивого співжиття зі стасиотами не без ведена своїх батьків. (37) Те ж саме доводилося терпіти і жінкам, мешкаючим зі своїми мужьями. Розказують, як одна жінка, чудово одягнута, пливла зі своїм чоловіком до приміського маєтка, розташованого на протилежному березі 90. Під час переправи їм зустрілися якісь з цих стасиотов, які, із загрозами віднявши її у чоловіка, пересадили в свій човен. Вона перейшла на їх човен, потихеньку покаравши чоловіку не зневірятися і не боятися ганьби для неї, (38) бо вона не потерпить, щоб глумилися над її тілом. І чоловік її ще дивився на неї у великому смутку, як вона кинулася в морі і негайно покинула цей мир.

(39) Ось які були зухвалості, на які зважувалися тоді ці стасиоти в Візбнтії. І все ж вони краяли свої жертви менше, ніж лиходійства, що здійснюються Юстініаном по відношенню до держави, бо що зазнав навіть саме тяжкого від приватних зловмисників значна частина страждань, що виникли від безладдя, відшкодовується постійним очікуванням кари з боку закону і влади. (40) Адже виконані добрих надій на майбутнє, люди легше і не з такою мукою переносять їх біду, що осягла. Що Гнобляться ж державною владою, вони, природно, набагато сильніше переживають те, що трапилося з ними і постійно впадають у відчай по тій причині, що немає надії на відплату. (41) Він [Юстініан] здійснював лиходійства не тільки тому, що менш усього жадав прийняти сторону скривджених, але і тому, що аж ніяк не вважав негідним бути явним заступником венетов. (42) Він відпускав цим юнакам величезні гроші, багатьох тримав при собі, а деяких полічив справедливим удостоїти влади і інших почестей.

VIII. Такі-то речі здійснювалися і в Візбнтії і в інших містах. Подібно некой хвороби, це зло, почавшись тут, розповсюдилося по всій Римській державі. (2) Василевса [Юстіна] це зовсім не непокоїло, оскільки він нічого не помічав, хоч сам був очевидцем того, що постійно творилося на іподромі. (3) Був він на рідкість слабоумен і справді подібний в'ючному ослу, здатному лише слідувати за тим, хто тягне його за вузда, так те і справа трусити вухами. (4) Юстиниан це і робив і все інше привів в паніку. Як тільки він захопив владу при своєму дядькові, він негайно ж прийнявся радеть про те, щоб нерозсудливо витратити суспільні кошти, неначе він був їх повновладним владикою 91. (5) Безліч державних цінностей він віддавав гунам, які те і справа були до нього, і в результаті земля римлян виявилася схильною частим вторжениям. (6) Бо, покуштувавши римського багатства, ці варвари вже були не в силах забути сюди дорогу.

(7) Він [Юстініан] вважав за необхідним кинути багато які кошти і на морське будівництво, бажаючи підкорити вічний прибій хвиль. (8) Кладучи від берега моря камені, він просувався уперед, вступаючи в суперечку з морською пучиною немов би суперничаючи з могутністю моря надлишком багатств 92. (9) Він з всієї землі забрав в свої руки приватне майно римлян, на одних зводячи яке-небудь обвинувачення в тому, чого вони не здійснювали, іншим вселивши, неначе вони це майно йому подарували. (10) Багато які ж, викриті у вбивстві або інших подібних злочинах, віддавали йому всі свої гроші і тим уникали покарання за свої гріхи. (11) Інші, траплялося, затіявши без потреби тяжбу з сусідами через які-небудь землі і не маючи ніякої надії забезпечити присудження в збиток своїм противникам, бо проти цього повставав закон, задовольнялися тим, що дарували йому спірні володіння, вигадуючи в тому, що завдяки цьому дару, який ним нічого не коштував, вони ставали відомими цій людині і, крім того, самим беззаконним образом отримували можливість виграти процес проти своїх противників.

(12) А тепер, я думаю, не виявиться недоречним змалювати вигляд цієї людини. Був він не великий і не дуже малий, але середнього зростання, не худої, але злегка полноватий; обличчя у нього було округле і не позбавлене краси, бо і після дводенного поста на ньому грав рум'янець 93. (13) Щоб в трохи словах дати уявлення про його вигляд, скажу, що він був дуже схожий на Доміциана, сина Веспасиана 94, злонравием якого римляни виявилися ситі до такої міри, що, навіть розірвавши його на шматки, не вгамували свого гніву проти нього, але було винесене рішення сенату, щоб в написах не згадувалося його імені і щоб не залишалося жодного його зображення. (14) І дійсно, можна бачити, що його ім'я всюди в написах в Римі і в будь-якому інакшому місці, де воно було таке, що накреслюється, вискребено, причому тільки його одного серед інших. І мабуть, ніде в Римській державі немає жодного його зображення, крім єдиної мідної статуї, що збереглася по наступній причині. (15) Була у Доміциана дружина, благородна і до того ж доброзвичайна. Сама вона не заподіяла зла жодній людині, і діяння її чоловіка їй аж ніяк не подобалися. (16) Вельми тому шановна, вона була тоді запрошена в сенат, де їй запропонували просити для себе всього, чого вона ні побажає. (17) Вона ж попросила лише того, щоб їй дозволили взяти і поховати тіло Доміциана і поставити одне його мідне зображення там, де вона захоче. (18) І сенат поступився їй в цьому. І жінка, бажаючи залишити на майбутні часи пам'ять про нелюдяність тих, хто розтерзав її чоловіка, вигадала наступне. (19) Зібравши шматки плоті Доміциана, акуратно склавши їх і приладнувавши один до одного, вона зшила тіло цілком. Показавши його творцям, вона веліла їм відобразити в бронзі це горе. (20) Майстри негайно зробили зображення. Взявши його, жінка водружати його на дорозі, що підіймається до Капітолію, праворуч, якщо йти туди від площі 95. І до сьогоднішнього дня воно виявляє вигляд Доміциана і його нещастя, що осягло. (21) І кожний може укласти, що всі особливості будови тіла Юстініана, і вигляд його, і риси обличчя явно запечатлени в цій статуї.

(22) Така була зовнішність Юстініана. Що стосується його вдачі, то розказати про нього з такою ж точністю я не зміг би. Був він одночасно і підступним, і падкий на обман, з тих, кого називають злими дурнями. Сам він ніколи не бував правдивий з тими, з ким мав справу, але всі його слова і вчинки постійно були виконані брехні, і в той же час він легко піддавався тим, хто хотів його обдурити. (23) Було в ньому якесь незвичайне змішення безрозсудності і зіпсованості вдачі. Можливо, це якраз і є те явище, яке в древності мав на увазі хтось з философов-перипатетиков 96, прорікаючи, що в людській природі, як при змішенні фарб, сполучаються протилежні риси. (24) Однак я пишу про те, чого не в силах осягнути. Отже, був цей василевс виконаний хитрості, підступність, відрізнявся нещирістю, володів здатністю приховувати свій гнів, був лукавий, небезпечний, був чудовим актором, коли треба було приховувати свої думки, і умів проливати сльози не від радості або горя, але штучно викликаючи їх в потрібний час по мірі необхідності. Він постійно брехав, і не при нагоді, але скріпивши угоду грамотою і самими страшними клятвами, в тому числі і по відношенню до своїм підданим. (25) І тут же він відступав від обіцянок і зарікання, подібно самим низьким рабам, яких страх перед загрожуючими тортурами спонукає до визнання всупереч даним клятвам. (26) Невірний друг, невблаганний ворог, пристрасно прагнучий вбивств і грабунку, схильний до розбратів, великий любитель нововведень і переворотів, легко податливий на зло, ніякими радами що не схиляється до добра, швидкий на задум і виконання поганого, про хороше ж навіть слухати той, що шанує за неприємне заняття. (27) Як же можна передати словами вдачу Юстініана? Цими і багатьма іншими ще більшими недоліками він володів в мірі, не відповідній людському єству. Але представляється, що природа, зібравши у інших людей все погане в них, вмістила зібране в душі цієї людини. (28) До всього іншого він аж ніяк не гидував доносами і був швидкий на покарання. Бо він вершив суд, ніколи не розсліджувати справи, але, вислухавши донощика, негайно ж вирішувався присудити. (29) Він не вагаючись складав укази, без всяких основ приписуючі руйнування областей, спалення міст і поневолення цілих народів. (30) І якщо хто-небудь захотів би, вимірявши все, що випало на частку римлян з самих ранніх часів, соизмерить це з нинішніми бідами, він виявив би, що цією людиною було убите більше людей, ніж за все попередній час. (31) Він був дивно моторний в тому, щоб без довгих слів привласнити чуже багатство. Він навіть не вважав потрібним вигадувати який-небудь вибачаючий його прийменник, щоб під видимістю справедливості захопити те, що йому не належало. Заволодівши [багатством], він тут же з дивною легкістю починав зневажати його, виявляючи безрозсудну щедрість і безглуздо роздаючи його варварам. (32) Одним словом, він і сам не мав грошей і не дозволяв нікому іншому на світі мати їх, неначе він був охоплений не стільки користолюбством, скільки заздрістю до тих, хто ними мав в своєму розпорядженні. (33) Отже, з легкістю вигналося багатство з римської землі, він з'явився творцем загального бідняцтва.

IX. Такий була вдача Юстініана, наскільки нам вдалося передати це словами. У дружини ж він взяв собі ту, про яку я зараз розкажу: як вона народилася і виховувалася і як, сполучившись шлюбними путами з цією людиною, вона до основи приголомшила державу римлян. (2) Був в Візбнтії хтось Акакий, наглядач звірів цирку (його називають ведмежатником), факції, що належав прасинов. (3) Ця людина в той час, коли державою правив ще Анастасій, померла від хвороби, залишивши трьох малих дітей жіночої статі: Комито, Феодору і Анастасию, старшої з яких не було ще семи років. (4) Дружина його з горя зійшлася з іншим чоловіком, який, як вона розраховувала, надалі розділить з нею турботи по будинку і по ремеслу вмерлого чоловіка. (5) Але орхист прасинов на ім'я Астерій, підкуплений кимсь іншим, відчужив їх від цієї посади і без особливих ускладнень призначив на неї того, хто дав йому гроші. Бо орхисти могли розпоряджатися подібними речами, як їм заманеться. (6) І ось, коли жінка побачила, що весь народ зібрався в цирку, вона, надівши трьом дівчинкам на голови вінки і давши кожної в обидві руки гірлянди кольорів, поставила їх на коліна з мольбою про захист. (7) У той час як прасини не звернули ніякої уваги на цю мольбу, венети визначили їх [жінку і її чоловіка] на подібну посаду у себе, оскільки і у них недавно помер наглядач звірів. (8) Як тільки діти стали підростати, мати негайно прибудовувала їх до тутешньої сцени (бо відрізнялися вони дуже красивою зовнішністю), однак, не всіх відразу, але коли кожна з них, на її погляд, дозрівала для цієї справи. (9) Отже, старша з них, Коміто, вже блищала серед своїх ровесниця-гетер; наступна ж за нею Феодора, одягнута в хитончик з рукавами, як годиться служаночке-рабині, супроводила її, прислужуючи їй у всьому, і нарівні з іншим носила на своїх плечах сидіння, на якому та звичайно восседала в різних зборах. (10) Феодора, будучи поки незрілою, не могла ще сходитися з чоловіками і мати з ними зносини як жінку, але вона вдавалася любострастию на чоловічий лад з негідниками, одержимими диявольськими пристрастями, хоч би і з рабами, які, супроводячи своїх добродіїв в театр, знайшовши минутку, між справою вдавалися цьому мерзотному заняттю. У такій розпусті вона жила досить довго, віддаючи тіло протиприродній ваді. (11) Але як тільки вона підросла і дозріла, вона влаштувалася при сцені і негайно стала гетерою з тих, що в древності називали «піхотою» 97. (12) Бо вона не була ні флейтисткой, ні арфісткою, вона навіть не навчилася танцю, але лише продавала свою юну красу, служачи своєму ремеслу всіма частинами свого тіла. (13) Потім вона приєдналася до мімів 98, виконуючи всіляку роботу по театру і беручи участь з ними в уявленнях, підграючи їм в їх забавних блазенствах. Була вона незвичайно витончена і дотепна. Через це всі приходили від неї в захоплення. (14) У цієї жінки не було ні краплини сорому, і ніхто ніколи не бачив її збентеженої, без найменшого коливання приступала вона до ганебної служби. Вона була в стані, голосно регочучи, відпускати дотепні жарти і тоді, коли її били по голові. Скидаючи з себе одяг, вона показувала першому зустрічному і передні, і задні місця, які навіть для чоловіка повинні залишатися прихованими.

(15) Віддаючись своїм коханцям, вона підбурювала їх розпусними жартами і, забавляючи їх все новими і новими способами статевих стосунків, уміла назавжди прив'язати до себе розпусні душі. Вона не вважала потрібним чекати, щоб чоловік, з яким вона спілкувалася, спробував спокусити її, але, навпаки, своїми зухвалими щутками і грайливим рухом стегон спокушала всіх без розбору, особливо безвусих хлопчиків. (16) Дійсно, ніхто не був так підвладний всякого роду насолодам, як вона. Бо вона часто приходила на обід, вскладчину споруджений десятьма, а те і більш молодцями, відмінними величезною тілесною силою і досвідченими в розпусті, і протягом ночі віддавалася всім співтрапезникам; потім, коли всі вони, изнеможенние, виявлялися не в змозі продовжувати це заняття, вона відправлялася до їх слуг, а їх бувало часом до тридцяти, злучалася з кожним з них, але і тоді не випробовувала пересичення від цієї похоті.

(17) Одного разу, говорять, вона з'явилася в будинок одного, із знатних осіб під час гулянки і на вигляду у тих, що всіх бенкетували, піднявшись на передню частину ложа, там, де знаходилися їх ноги 99, почала безсоромно скидати з себе одяг, не вважаючи негожим демонструвати свою розбещеність. (18) Користуючись в своєму ремеслі трьома отворами, вона докоряла природу, досадуючи, що на грудях не було більш широкого отвору, що дозволив би їй вигадати і інакший спосіб стосунків. (19) Вона часто бувала вагітної, але майже завжди їй вдавалося щось вигадати і за допомогою хитрування викликати викидня.

(20) Часто в театрі на вигляду у всього народу вона знімала плаття і виявлялася голою посеред збори, маючи лише вузеньку смужку на паху і срамних місцях, не тому, однак, що вона соромилася показувати і їх народу, але тому, що нікому не дозволялося з'являтися тут абсолютно голим без пов'язки на срамних місцях. У подібному вигляді вона вигиналася назад і лягала на спину. (21) Служителі, на яких була покладена ця робота, кидали зерна ячменю на її срамние місця, і гуси, спеціально для того приготовані, витягували їх дзьобами і з'їдали. (22) Та ж підіймалася, анітрохи не почервонівши, але, здавалося, навіть гордячись подібним уявленням. Вона була не тільки самої безсоромною, але і самої винахідливої на безсоромності. (23) Часто, скинувши одяг, вона знаходилася на сцені серед мімів і те нахилялася уперед, випнувши і зігнувши груди, то старалася попасти в зад тих, хто вже випробував її, і тих, хто ще не був з нею близький, гордячись тим з гімнастичного мистецтва, що було їй звично. (24) З таким безмежним цинізмом і нахабством вона відносилася до свого тіла, що здавалося, неначе сором у неї знаходиться не там, де він згідно з природою, знаходиться у інших жінок, а на обличчі. (25) Ті ж, хто вступав з нею в близькість, вже самим цим явно показували, що стосунки у них відбуваються не по законах природи. Тому коли будь-кому з більш благопристойних людей траплялося зустріти її на ринку, вони відверталися і поспішно віддалялися від неї, щоб не торкнутися одягу цієї жінки і таким чином не замазати себе цієї нечистью. (26) Для тих, хто бачив її, особливо вранці, це вважалося поганою ознакою. А до актрис, що виступали разом з нею вона звичайно відносилася як найлютіший скорпіон, бо володіла великим задарма злоречия.

(27) Пізніше вона пішла за призначеним архонтом Пентаполіса Гекеболом з Тиру 100, годячи його самим низовинним пристрастям. Однак вона чимсь прогневала його, і її звідти з всією квапливістю прогнали. Через це вона попала в потребу, випробовуючи недолік в самому необхідному, і далі, щоб добути щось на прожиток, вона стала, як і звикла, беззаконно торгувати своїм тілом. Спочатку вона прибула в Александрію. (28) Потім, пройшовши по всьому Сходу, вона повернулася в Візбнтій. У кожному місті вдавалася вона до ремесла, назвати яке, я думаю, людина не зможе, не позбавившись милості Божої, немов диявол не хотів допустити, щоб існувало місце, що не випробувало розбещеності Феодори.

(29) Так ця жінка була народжена і вигодувана, і так їй було призначено прославитися серед багатьох блудниць і стати відомою всьому людству. (30) Коли вона знову повернулася в Візбнтій, в неї до безумства закохався Юстініан. Спочатку він зійшовся з нею як з коханкою, хоч і звів її в сан патрикії. (31) Таким чином Феодоре вдалося відразу ж досягнути неймовірного впливу і величезного багатства. Бо слаще усього було для цієї людини, як це трапляється з понадміру закоханими, обсипати свою кохану всілякими милостями і обдаровувати всіма багатствами. (32) І сама держава 101 стала запалюючим засобом для цієї любові. Разом з нею він ще більше став губити народ, причому не тільки тут [в Візбнтії], але і по всій Римській державі. (33) Бо обидва вони здавна належали до факції венетов і їх стасиотам надали можливість вільно розпоряджатися справами держави. (34) Багато часу опісля велика частина цього зла знайшла свій кінець таким чином.

(35) Трапилося так, що Юстініан довгий час хворів і здоров'я його під час цієї хвороби наразилося на такій небезпеку, що пройшов навіть слух, неначе він помер. Між тим стасиоти продовжували здійснювати гріхи, про які я вже говорив, і серед біла дня в храмі Софії вони убили нікого Іпатія, аж ніяк не безславного чоловіка. (36) Шум, виниклий по здійсненні цього злочину, дійшов до василевса [Юстіна], і кожний з наближених, користуючись відсутністю Юстініана, постарався навіть перебільшити безглуздя скоєного, перелічуючи все, що трапилося, з самого початку. (37) Тоді василевс наказав епарху міста віддати покарання за все скоєне. А був це чоловік на ім'я Феодот, прозваний Колокинфієм [Гарбузом] 102. (38) Провівши повне розслідування, він зумів схопити багатьох зловмисників і поступити з ними згідно із законом, але багато чим з них вдалося сховатися і таким чином врятуватися. (39) Бо призначено їм було залишитися в живих, щоб погубити римлян страшними справами 103. Той [Юстініан], однак, проти очікування раптом зцілився і тут же прийнявся за те, щоб зрадити Феодота смерті як отруйника і мага 104. (40) Але оскільки у нього не було прийменника, скориставшись яким він міг би погубити цю людину, він піддав самим жорстоким тортурам деяких з його близьких, вимусивши їх сказати про нього абсолютно безглузді речі. (41) Всі відсторонилися і мовчали, оплакуючи злу долю Феодота; один Прокл, що виконував посаду так званого квестора, заявив, що ця людина не повинен в пред'явленому йому обвинуваченні і зовсім не заслуговує смерті. (42) Тому за рішенням василевса Феодот був відправлений в Ієрусалім. Взнавши, однак, що туди прибули люди з тим, щоб його погубити, він сховався в храмі і весь час так і жил до самої смерті.

(43) Такі були справи, що стосуються Феодота. З цих часів стасиоти стали самими розсудливими серед людей. (44) Надалі вони не здійснювали подібних гріхів, хоч їм було дозволено ще більш безбоязно творити беззаконня. (45) Доказом цього є те, що коли якийсь час через деякі з них зважилися на щось подібне, на них не було накладено ніякого покарання. (46) Бо ті, в чиїх руках була можливість карати, постійно надавали що здійснив такі страшні проступки повну свободу ховатися. І таким потуранням спонукали їх до порушення законів.

(47) Поки жива була василина 105, Юстініан ніяк не міг зробити Феодору законною дружиною. Лише в одній цьому вона пішла проти нього, хоч ні в чому іншому йому не суперечила. (48) Ця жінка, чужа всякій зіпсованості, була простою селянкою і варваркой за походженням, як я вже говорив. (49) Не відрізняючись ніякими достоїнствами 106, вона так і залишилася нетямущою в державних справах. У палаці вона з'явилася не під власним ім'ям (дуже уже воно було смішне), але стала іменуватися Евфімієй. Згодом василина померла. (50) Василевс же, заслаблий розумом і до того ж глибокий старик, був посміховищем для підданих, і всі відносилися до нього з найповнішою зневагою, оскільки він не розумів, що відбувається. Тим часом перед Юстініаном всі в страху плазували, бо постійно приводячи все в паніку і безладдя, він рішуче все розбурхав. (51) Тоді-то він став домагатися заручення з Феодорой. Оскільки людині, що досягла сенаторського звання, не можна було одружуватися на блудниці, бо це було заборонене древнейшими законами 107, він примусив василевса замінити ці закони іншим законом, і відтоді жил з Феодорой як із законною дружиною, зробивши і для всіх інших доступним заручення з блудницями. І, будучи тираном, він негайно прийняв сан автократора, благовидностью прийменника приховуючи насилля дій. (52) Бо він був проголошений василевсом римлян поряд зі своїм дядьком всіма видними особами, які погодилися на цей вибір внаслідок непереборного страху. (53) Отже, Юстініан і Феодора вступили на царство за три дні до Великодня, коли не дозволялося ні вітати будь-кого з друзів, ні бажати йому миру 108. (54) Через декілька днів Юстін помер від хвороби, процарствовав дев'ять років 109. Відтепер царська влада була в руках лише у Юстініана і Феодори.

X. Ітак Феодора, таким-то чином, як мною розказано, народжена, вигодувана і вихована, без яких-небудь перешкод досягла сану василиси. (2) Бо у того, що одружувався на ній і думці не виникало про ганьбу свого положення, у нього, що мав в своєму розпорядженні можливість здійснити свій вибір в межах всієї Римської держави і зробити дружиною жінку, яка серед всіх інших була б найбільш благородною, вихованою вдалині від чужих очей, виконаної почуття глибокої соромливості і скромності, відмінної розсудливістю і володіючою не тільки незвичайною красою, але і невинністю, з тих, кого називають прямогрудними. (3) А він не полічив негідним назвати своєю загальну скверну, не соромлячись нічого, що було відомо про неї, зійтися з жінкою, замазаною, крім інших гріхів ще і багатьма дітовбивствами, бо вона по власному почину здійснювала викиднів. Я думаю, що, говорячи про вдачу цієї людини, нема чого згадувати що-небудь ще. (4) Бо цей брак досить красномовно розкриває всі вади його душі, оскільки він є истолкователь, свідок і описувач його вдачі. (5) Бо той, хто, не соромлячись скоєного, не вважає ганьбою з'явитися безсоромним перед навколишніми, не упустить використати будь-яку лазейку в законі, і, виставивши як щит безсоромність, що ніколи не покидає його чола, з готовністю і легкістю зважується на самі погані вчинки. (6) Однак потрібно визнати, що і серед сенаторів побачивши ганьбу, яким покривається держава, ніхто не вирішився виявити невдоволення і не чинити опір цьому, при всьому тому, що вони повинні були [відтепер] поклонятися їй [Феодоре] як божеству. (7) Більш того жоден з священослужитель не висловив відкрито обурення, незважаючи на те що і ним ставало іменувати її владичицей. (8) І той народ, який був її глядачем, негайно ж і до непристойності просто полічив справедливим, здіймаючи руки 110, і бути і іменуватися її рабом. (9) І жоден солдат не шаленів від того, що йому доведеться відправитися в похід, наражаючи себе на небезпеку ради інтересів Феодори. І ніхто інший з людей не чинив опір їй, але всі, мені здається, схиливши голову перед думкою, що так визначено, дозволяли цьому оскверненню виконатися. Неначе доля вознамерилась виявити свою могутність, за допомогою якого вона управляє всіма людськими справами, менш усього піклуючись про те, щоб те, що здійснюється, було б справедливим або здавалося б людям розумним. (10) Дійсно, вона по якомусь незрозумілому свавіллю раптово зводить когось на величезну висоту, і той, хто, здавалося, оплутаний безліччю перешкод, ні з якої сторони і ні в чому не зустрічає вже опору, але непохитно рухається туди, куди вона призначила, в той час як все без сумнівів поступаються дорогою руху долі. Але нехай буде так, як бажано Богу, так про це і говорять.

(11) Феодора була красива особою і до того ж виконана грації, але невисока зростанням, бледнолица, однак не зовсім біла, але швидше жовтаво-бліда; погляд її з-під насуплених брів був грізний 111. (12) Якщо говорити детально про все те, що вона витівала за час життя на сцені, не хватити і цілого віку, але і того небагато чого, про що я розказав раніше, досить для того, щоб дати нащадкам повне уявлення про вдачу цієї жінки. (13) Тепер я вважаю за необхідним коротко розказати про скоєне нею і її чоловіком, бо вони в своєму спільному житті нічого не здійснювали один без одного. (14) Довгий час всім здавався, що вони завжди абсолютно протилежні один одному і образом думок, і способом дій, але потім стало зрозуміло, що вони навмисно створювали таке уявлення про себе, щоб піддані, склавши про них єдину думку, не виступили проти них, але щоб уявлення про них у всіх підданих розділилося.

(15) Передусім вони відновили один проти одного християн і, зробивши вигляд, неначе в [релігійних] спорах вони йдуть протилежними шляхами, всіх роз'єднали, як я розкажу декілька пізніше. Потім вони роз'єднали стасиотов. (16) Вона удавано зображала, що всіма силами підтримує венетов; надавши їм повну можливість діяти проти своїх противників, вона дозволяла їм найбезсоромнішим образом грішити по відношенню до тих і піддавати їх згубним насильствам. (17) Він же удавав, що він сердить і таємно гневается, але не може прямо піти проти своєї дружини, раз вона віддала наказ. Часто ж, помінявши личину, вони створювали видимість, неначе розташування того і іншого корінним образом змінилося. (18) Тоді він вважав за необхідним карати венетов за їх гріхи, а вона в удаваному гніві удавала, що незадоволена, але поступається чоловіку проти власної волі.

(19) Однак стасиоти венетов, як я вже сказав, стали, здавалося, найрозсудливішими людьми. Бо вони не вважали потрібним лагодити насильства над сусідами в тій мірі, в якій ним було дозволено. І проте, хоч в ході судових розглядів вони [Юстиниан і Феодора] начебто виступали за різні сторони, неминуче виходило так, що перемогу брав той з них, хто тримав сторону кривдника, і таким шляхом вони відбирали у тих, що позиваються велику частину їх надбання. (20) До того ж цей автократор, прирахувавши багатьох людей до своїм наближеним, надавав їм можливість лагодити насилля і шкодити державі так, як їм хотілося, але як тільки вони виявлялися володарями значних багатств, негайно ж, чимсь не догодивши цій жінці, вони перетворювалися у ворогів. (21) Він же спочатку з всією гарячністю прагнув наблизити до себе цих людей, але потім, нехтуючи своєю прихильністю до них, раптово починав сумніватися в своїх спрямуваннях. (22) І та [Феодора] негайно починала лагодити їм страхітливе зло; він між тим, неначе абсолютно не відаючи про того, що відбувається, самим ганебним образом заволодівав їх станом. (23) Ладу подібні підступи, вони завжди перебували в згоді між собою і, створюючи видимість розбрату, роз'єднували своїх підданих, міцно зміцнюючи таким чином свою тирания.

XI. Як тільки Юстініан досяг царської влади, він зумів негайно ж привести все в розлад. Те, що раніше було заборонено законом, він ввів в державне життя; те ж, що існувало і увійшло в звичай, знищив, немов він для того і прийняв царський вигляд, щоб змінити вигляд усього іншого. (2) Посади, що Існували він скасував і для управління державними справами ввів ті, яких не було. Так само поступив він із законами і з солдатськими списками 112, спонукуваний до цього не міркуваннями справедливості або корисності, але прагнучи лише до того, щоб все виглядало по-новому і несло б відбиток його імені 113. А все те, що він був не в змозі змінити, старався принаймні зв'язати зі своїм ім'ям.

(3) Він ніколи не міг насититися грабунком багатств і убиванням людей. Але, розграбувавши будинки багатьох спроможних людей, він шукав нові [жертви], негайно ж віддаючи раніше награбоване яким-небудь варварам або тратячи на безглузде будівництво. (4) Сгубив без всякої основи міріади людей, він негайно починав замишляти погибель ще більшого числа. (5) У той час як римляни жили в світі з всіма народами, він, що томиться прагненням вбивства і не знаючи, куди себе від цього подіти, почав підбурювати всіх варварів між собою і, без якої-небудь потреби закликавши гуннских вождів, з недоречною щедрістю надав їм величезні гроші, оголошуючи це деякою заставою дружби. Це, як було сказано, він робив вже в царювання Юстіна. (6) Ті ж, мало того, що відвозили гроші, посилали інших вождів своїх одноплемінник з їх людьми, покаравши здійснити набіг на землі василевса, з тим щоб і вони могли купити мир у того, хто бажає продавати його так безглуздо. (7) І ті негайно приймалися за розорення Римської держави і проте отримували плату від василевса. За ними і інші негайно починали грабувати нещасних римлян, а услід за грабунком в якості нагороди удостоювалися царській щедрості. (8) Коротше говорячи, всі вони, не упускаючи жодного зручного випадку, були по черзі і розтягували все підряд. (9) Бо у цих варварів була безліч груп вождів, і війна, почавшись через безрозсудну щедрість, кружляла хвилями і ніяк не могла досягнути кінця, але вічно починалася заново. (10) Тому жодного місця, жодній гори, жодній печери, ні чого-небудь іншого на римській землі не залишалося нерозграбованим, причому багатьом місцям траплялося зазнати розграбування не менш п'яти разів. (11) Проте про це і про те, що було довершено мидийцами, сарацинами, склавинами, антами і іншими варварами мною розказано в попередніх книгах 114. Але, як я сказав на початку цієї книги, тут мені необхідно розказати про причину случнвшегося.

(12) Хоч він [Юстініан] віддав Хосрову за мир безліч кентинариев 115, він з власної волі сам виявився винуватцем того, що цей мир був порушений, бо він щосили старався залучити на свою сторону Аламундара 116 і гунів, що знаходилися в союзі з персидцями, про що я, думається, нічого не затаюючи, розказав у відповідних місцях мого оповідання 117. (13) У той час як він накликав на римлян біди заколотів і воєн, самолично розпалюючи полум'я і піклуючись лише про одне: щоб різними способами переповнити землю людською кров'ю і награбувати побільше грошей - він що задумала ще одну страшну бійню для своїх підданих таким чином.

(14) По всій Римській державі є безліч знедолених вчень християн, званих звичайно ересями: монтанистов 118, савватиан 119 і інших, в яких звичайно помиляються думки людські. (15) Всім ним він наказав відмовитися від свого колишнього вчення, а ослушникам загрожував багатьма покараннями, зокрема ж, тим, що надалі їм не буде дозволено передавати майно дітям або родичам 120. (16) Храми ж цих, так званих єретиків і особливо тих, які сповідали арианство 121, мали в своєму розпорядженні нечувані багатства. (17) Ні весь сенат, ні яка-небудь інакша частина Римської держави не могла порівнятися своїм майном з цими храмами. (18) Бо було у них невимовне і незчисленне число скарбів із золота і срібла і виробів з коштовних каменів, а також безліч будинків і селищ і обширних земельних володінь по всьому світу, і все інше, що є і іменується багатством у всіх людей, оскільки ніхто з василевсов, що раніше царювали ніколи не заподіював їм ніякого неспокою. (19) Безліч людей, в тому числі і православних, займаючись [при цих храмах] своїм ремеслом, весь час підтримували тим своє існування. (20) Відписавши в скарбницю насамперед майно цих храмів, василевс Юстініан несподівано відняв у них всі багатства. Через це багато які відтоді виявилися позбавлені джерел існування.

(21) І негайна безліч людей, пересуваючись від одного місця до іншого, стали примушувати всякого, хто їм попадався, відмовлятися від батьківської віри. (22) Оскільки сільський люд полічив це нечестивим, то всі вони вирішили чинити опір тим, хто вимагав цього. (23) І тому багато які загинули від рук солдат, багато які ж самі наклали на себе руки, вважаючи по неуцтву, що подібним образом вони виявляють особливе благочестя. Багато які, піднявшись натовпами, покидали рідні землі, монтанисти же, які мешкали у Фрігиї, закрившись в своїх святилищах, підпалювали храми і тут же разом з ними безглуздо гинули. І від цього вся Римська держава наповнилася вбивством і утікачами.

(24) Коли ж невдовзі такий же закон був виданий і відносно самаритян 122, безладне хвилювання охопило Палестіну. (25) Ті, хто жив в моєї Кесарії і інших містах, сочтя за дурість терпіти які б те не було страждання через безглузде вчення, поміняли свою колишню назву на ім'я християн і під такою личиною змогли уникнути загрожуючої від цього закону небезпеки. (26) І ті з них, що були людьми розумними і добропорядними, аж ніяк не полічили негідним бути вірними цьому вченню; багато які ж, однак, розлючені тим, що не по добрій волі, але згідно із законом примушуються змінити вірі батьків, негайно ж схилилися до манихейству 123 і так званому многобожию 124. (27) Що стосується селян, то всі вони, об'єднавшись, вирішили підняти зброю проти василевса, поставивши царем над собою деякого розбійника на ім'я Юліан, син Савара 125. (28) Прийшовши в зіткнення з солдатами, вони деякий час трималися, потім, потерпівши поразку в битві, всі пасли разом з своїм ватажком. (29) Говорять, що в цій битві загинуло сто тисяч чоловік, і в результаті цього сама родюча на землі місцевість позбавилася селян. (30) А для власників цієї землі, які були християнами, ця справа завершилася великою бідою. Бо вони, хоч і не отримували від цих земель ніякого доходу, були вимушені щорічно платити василевсу подати, причому важку, оскільки ніякої милості ним в цьому не було надано.

(31) Потім він почав переслідувати так званих еллінів 126, піддаючи тіла їх тортурам і віднімаючи їх надбання. (32) Але і ті з них, які вирішили на словах, звичайно ж, прийняти ім'я християн, щоб відвернути від себе небезпеку, небагато що час опісля були здебільшого викриті в узливаннях і жертвоприносинах і інших нечестивих справах. (33) Про те ж, що він здійснив по відношенню до християн, я розкажу в подальшому оповіданні 127.

(34) Далі, він заборонив законом мужеложество 128, піддаючи дізнанню випадки, що мали місце не після видання закону, але що стосуються тих осіб, які були помічені в цій ваді задовго до нього. (35) Обвинувачення їх здійснювалося неналежним образом, оскільки вирок виносився навіть без обвинувача, і слово однієї людини або хлопчика, а траплялося, і раба, примушеного проти його волі свідчити проти свого пана, виявлялося достатнім доказом. (36) Викритих таким чином позбавляли їх срамних членів і так водили по місту. Спочатку, однак, це нещастя обрушувалося не на всіх, а лише на тих, хто був прасином, або володів великими грошима, або якось що інакше докучається тиранам.

(37) Гневались вони і на астрологів 129. І внаслідок цього власті, що відали покаранням злодіїв, піддавали їх мукам з однієї лише цієї причини і, міцно відстебнувши по спині, саджали на верблюдів і возили по всьому місту - їх, людей вже старезних і у всіх відносинах добропорядних, яким пред'являлося обвинувачення лише в тому, що вони побажали стати навченими в науці про зірки в такому місці 130. (38) Тому люди великими натовпами безупинно тікали не тільки до варварів, але і до римлян, мешкаючих у віддалених землях, і в кожному місці і кожному місті можна було бачити скупчення чужаків. (39) Щоб сховатися від переслідування, всі охоче міняли рідну землю на чужину, неначе їх вітчизна була захоплена ворогами. (40) Таким-то чином, як було сказано, Юстініан і Феодора пограбували і захопили багатство тих, хто, крім сенаторів, в Візбнтії і всякому інакшому місті вважалися спроможними. (41) А як їм вдалося позбавити і сенаторів усього їх надбання, я зараз розкажу.

XII. Був в Візантії хтось Зінон, внук того Анфімія, який в колишні часи володів царською владою на Заході 131. Вони, з наміром призначивши його архонтом Єгипту, наказали йому відплисти туди. (2) Той, навантаживши судно самими цінними своїми багатствами, приготувався до відправлення. А було у нього незчисленна кількість срібла і золотих речей, прикрашеного перлами, смарагдами і іншими коштовними каменями. Вони ж, схиливши до того деяких з тих, що вважалися найбільш йому відданими, спішно винесли багатства з корабля і підпалили його нижню частину, наказавши повідомити Зінону, неначе на судні випадково виникла пожежа і знищив його багатства. (3) Через деякий час Зінон несподівано помер, і ті [Юстиниан з Феодорой] негайно під виглядом його спадкоємців заволоділи його майном. (4) Бо вони пред'явили заповіт, який, як ходили чутки, зовсім не було ним складено.

(5) Подібним же образом вони зробилися спадкоємцями і Татіана 132, і Демосфена 133, і Ілари, які і у всіх інших відносинах, і по своєму сану були першими людьми в римському сенаті 134. У деяких випадках вони привласнювали майно, виготувавши не заповіти, а листи. (6) Саме таким шляхом вони виявилися спадкоємцями Діонісия, що жив в Ліване 135, і Іоанна, сина Василя, якого, хоч він, безумовно, був найвиднішим жителем Едесси, Велісарій силою віддав заложником персидцям, як про це мною розказано в колишньому оповіданні 136. (7) Бо цього Іоанна Хосров ніяким чином не відпускав, докоряючи римлян в тому, що вони порушили умови, на яких той був відданий йому Велісарієм як заложник. Він вважав, що той повинен був бути викуплений як військовополонений. (8) Тоді бабка цього чоловіка, яка була ще жива, надала не менш двох тисяч либр срібла і все сподівалися, що цим вона викупить свого внука. (9) Однак коли викуп прибув в Дару, василевс, взнавши про це, не дозволив здійснити операцію, щоб, як він сказав, багатство римлян не відвозилося до варварів. (10) Невдовзі з Іоанном трапилася хвороба, і він покинув цей мир. Правитель же міста 137, виготувавши деякий лист, сказав, що незадовго цього Іоанн написав йому як другові, що йому хотілося б, щоб його стан перейшов до василевсу. (11) Імена всіх інших, чиїми спадкоємцями вони самовільно стали, я не в силах перерахувати.

(12) Правда, так чи інакше, поки не сталося так зване повстання Ніка, вони вважали за необхідним прибирати собі стану багатих окремо. Коли ж воно сталося, як у мене розказано в колишньому оповіданні 138, вони разом конфіскували майно ледве чи не всіх членів сенату. Всім нерухомим майном і тими із земельних володінь, які відносилися до числа самих кращих, вони розпорядилися, як їм заманулося, інші ж, обкладені суворими і найважчими податками, ніби з людинолюбство повернули їх колишнім власникам. (13) Внаслідок цього, що краються складальниками податків і страждаючі від постійно зростаючих на їх заборгованість відсотків, вони, живлячи без всякого бажання жити, вмирали повільною смертю. (14) З цієї причини мені і більшості з нас 139 вони [василевс і василина] представлялися зовсім не людьми, а якимись демонами, поганими і, як говорять поети, «що гублять людей» 140, які прийшли до згоди з тим, щоб як можна легше і швидше погубити рід людський і його справи. Маючи лише вигляд людський, а по суті своїй будучи людиноподібними демонами, вони таким чином приголомшили весь всесвіт. (15) Підтвердженням цьому служить поряд з багато чим іншим розмах довершеного ними, бо діяння демонів і діяння людей відмічені глибокою відмінністю. (16) Звичайно ж, на довгому віку бували люди, по волі випадку або від природа що здійснила щось страхітливе. Одні з них в свій час скидали міста, інші - цілі країни або що-небудь ще, але стати погибеллю для всього роду людського і бідою для всього всесвіту - цього не вдавалося ще нікому, крім цих двох. Звісно, і доля допомогла їм, сприяючи в їх прагненні погубити людство. (17) Бо внаслідок землетрусів, мору і повеней рік, що трапилися в цей час, багато що було знищене, про що я зараз розкажу. Тому не людської, а інакшою силою були довершені ці страшні справи.

(18) Передають, що і мати його [Юстініана] говаривала комусь з близьких, що він народився не від чоловіка її Савватія і не від якої-небудь людини. (19) Перед тим як вона завагітніла їм, її провідав демон, невидимий, однак що залишив у неї враження, що він був з нею і мав зносини з нею, як чоловік з жінкою, а потім зник, як у сні.

(20) Деяким з тих, хто складається при ньому і буває при ньому вночі, саме у палаці, з тих, що чисті душею, здавалося, що замість нього вони бачили якогось незвичайного диявольського привида. (21) Один з них розказував, як він [Юстініан] раптово піднявся з царського трону і почав блукати взад і вперед (довго сидіти на одному місці він взагалі не звик), і раптом голова у Юстініана раптово зникла, а інше тіло, здавалося, продовжувало здійснювати це довге пересування, сам він [що бачив це] вважав, що у нього помутився зір, і він довго стояв, приголомшений і пригнічений. (22) Потім, коли голова повернулася до тулуба, він подумав в збентеженні, що пропуск [в зорі], що був у нього до цього заповнився. (23) Інший розказував, що, в той час як він знаходився біля нього [василевса], восседающего на своєму звичайному місці, він бачив, як несподівано обличчя того стало подібним безформному шматку м'яса, бо ні брів, ні очей не виявилося на їх звичних місцях, і взагалі воно втратило які-небудь відмітні ознаки. Однак через деякий час він побачив, що обличчя його прийняло колишній вигляд. Хоч сам я не бачив всього цього, я пишу про це, тому що чув від тих, хто наполягає, що бачив це.

(24) Говорять, що деякий вельми бажаний Богу чернець, подвигнутий до того тими, хто разом з ним мешкав в пустелі, відправився в Візбнтій з клопотанням за тих, що жили з ними по сусідству, оскільки ті терпіли нещадне насилля і образи. Після прибуття він негайно ж був допущений до василевсу. (25) Коли він був готів з'явитися перед ним і однією ногою переступив вже поріг, він, несподівано відсахнувшись, пішов зворотно. (26) Його євнух, що Супроводив і інші люди, що були присутні при цьому прийнялися старанно благати його йти уперед, але той, нічого не говорячи у відповідь, віддалився, немов в затьмаренні свідомості, в житлі, де він зупинився. Коли що супроводили його сталі питати, чому він так поступив, він, говорять, прямо їм відповів, що побачив у палаці восседающим на троні владику демонів, знаходитися біля якого або просити його про що-небудь він не полічив гідним. (27) Так і як могла ця людина не показатися злим демоном, він, який ніколи не їв, не пив, не спав вволю, але ледве куштував того, що йому подавалося, а нічним часом блукав по палацу, тим часом як любовним насолодам вдавався шалено.

(28) Деякі з коханців Феодори говорять, що в ті часи, коли вона перебувала ще на сцені, якось вночі обрушився на них демон і вигнав їх з кімнати, де вони проводили з нею ніч. У венетов Антіохиї була деяка танцівниця, на ім'я Македонія, яка досягла величезного впливу, (29) бо вона писала Юстініану, коли він ще правив царством за Юстіна, і без всякого труда губила, кого хотіла із знатних облич Сходу і робила так, що їх багатства відписувалися в скарбницю. (30) Говорять, що в свій час ця Македонія, ласкаво приймаючи Феодору, що поверталася з Єгипту і Лівії, помітила, що та пригноблена і розсерджена, що зазнала образ зі сторони Гекобола, і до того ж витратилася за час цієї подорожі, і прийнялася утішати і підбадьорювати її, говорячи, що доля, цілком можливо, знову зробить її владаркою величезних багатств. (31) Тоді, говорять, і Феодора сказала, що минулою ніччю їй було бачення і наказало анітрохи не засмучуватися про втрачені гроші, (32) бо коли вона прибуде в Візбнтій, вона возляжет на ложі владики демонів і, поза сумнівами, стане жити з ним як законна дружина і завдяки цьому виявиться владичицей всіх багатств.

XIII. Так була думка про це у більшості. Юстиниан, будучи по своєму характеру таким, як я описав, старався показати себе доступним і милостивим до всіх, хто до нього звертався. Доступ до нього був відкритий для будь-якого, і він ніколи не гневался на тих, хто стояв перед ним або говорив не так, як годиться. (2) Разом з тим він ніколи не виявляв збентеження перед особою тих, кого мав намір погубити. Дійсно, він ніколи зовнішньо не виявляв ні гніву, ні роздратування по відношенню до тих, хто йому що докучається, але з покірливою особою, не піднявши брів, м'яким голосом віддавав накази убити міріади ні в чому не повинних людей, скидати міста і відписувати всі гроші в скарбницю. (3) Інакший міг подумати, виходячи з цих його звичок, що у нього вдача вівці. Однак якщо хто-небудь намагався зі слізною мольбою випросити у нього прощення для того, хто оступився, він звірів і вишкіряв зуби 141, і, здавалося, ось-ось спалахне гнівом, так, що навіть у тих, хто вважався близьким йому, не залишалося надалі ніякої надії виклопотати [його про милість].

(4) У християнській вірі він, здавалося, був твердий, але і це обернулося погибеллю для підданих. Дійсно, він дозволяв священослужитель безкарно гнобити сусідів, і, коли вони захоплювали прилеглі до їх володінь землі, він розділяв їх радість, вважаючи, що подібним образом він виявляє своє благочестя 142. (8) І творячи суд по таких справах, він вважав, що здійснює благое справу, якщо будь-хто, прикриваючись святинями, віддалявся, привласнивши те, що йому не належало. Він вважав, що справедливість полягає в тому, щоб священослужитель брали верх над своїми противниками. (6) І сам він, найбільш негожими коштами придбавши майно що є здоровим або вмерлих і негайно пожертвувавши його якому-небудь храму, гордився цією видимістю благочестя, насправді ж прагнучи лише до того, щоб майно це не повернулося знову до тих, хто зазнав такого насилля. (7) По тій же причині він здійснив і незчисленне число вбивств. У своєму прагненні об'єднати всіх в єдиній християнській вірі він безглуздим образом зраджував загибелі інше людство, здійснюючи це під виглядом благочестя. Бо він не вважав вбивством, коли його жертвами ставали люди не однієї з ним віри. (8) Таким чином предметом його турбот було, щоб безупинно йшло винищуванням людей, і укупі зі своєю дружиною він без втомилися вигадував прийменники, які вели до цього. (9) Обидва вони володіли схожими здебільшого прагненнями, а ним і траплялося розрізнюватися характером, обидва вони залишалися негідниками; виявляючи ж найбільш несхожі схильності вони губили підданих. (10) Бо переконання його [василевса] були легше за хмару пилу, і він завжди піддавався тому, хто вів його, куди заманеться, якщо тільки справа не торкалася людинолюбство або безкорисливості. До того ж він був дуже падкий на лестиві мови. (11) Льстеци без всякого труда могли переконати його в тому, що він здатний піднятися угору і ходити по повітрю.

(12) Якось Трібоніан 143, що перебував при йому сказав, що він просто боїться, як би одного разу той за своє благочестя не був несподівано піднесений на небеса. Подібну похвалу (вірніше сказати, глум) він міцно втримував в своїй пам'яті. (13) Якщо ж траплялося, що він захопився чиєюсь доброчесністю, то невдовзі він починав ганьбити цю людину як негідника. А вибранив будь-кого з підданих, він знову удостоював його похвали, причому зміна в ньому відбувалася без всякої причини. (14) Думки його були протилежні тому, що він говорив і бажав показати. (15) Якою була його вдача в тому, що стосується дружби і ворожнеч, я вже згадував, як підтвердження пославшись на багато що з того, що він здебільшого здійснював. (16) Ворогом він був непохитним і незмінним, в дружбі ж був надто непостійний. У результаті він погубив багатьох з тих, до кого благоволити, і нікому з тих, кого він одного разу зненавидів, не став другом. (17) Тих, хто, здавалося, були йому особливо добре відомі і близькі, він на догоду своїй дружині або кому-небудь ще, недовго думаючи, зраджував загибелі, добре знаючи, що вони будуть убиті єдино через те, що живили любов до нього. (18) Він ні в чому не був постійний, крім, зрозуміло, нелюдяність і користолюбства. Нікому не було під силу переконати його відмовитися від цього. (19) І коли дружині не вдавалося схилити його до чого-небудь, вона, подавши надію його, що підприємство обіцяє великі гроші, втягувало чоловіка в задуману нею справу навіть проти його волі. (20) Ради низької вигоди він аж ніяк не вважав негідним і видавати закони, і знов їх скасовувати.

(21) Судові рішення він виносив не на основі ним же самим виданих, законів, але відповідно до того, де йому були обіцяні більш великі і більш прекрасні багатства. (22) Він не бачив нічого ганебного в тому, щоб віднімати у своїх підданих майно, крадучи по дрібницях, якщо під яким-небудь приводом не міг забрати все, або несподівано пред'явивши обвинувачення, або скориставшись заповітом, якого не існувало. (23) І поки він правив римлянами, ні віра в Бога, ні віровчення не залишалися міцними, закон не був міцним, справи - надійними, а операція - дійсної. (24) І коли він посилав кого-небудь з своїх наближених з яким-небудь дорученням, і попутно їм траплялося погубити багатьох з тих, хто попався, але при цьому награбувати купу грошей, вони відразу ж здавалися автократору гідними бути і називатися славними 144 мужами, як в точність що виконала всі, що їм було доручено. Якщо ж вони були до нього, надавши людям якусь пощаду, він надалі виявляв до них недоброзичливість і ворожість. (25) Відкинувши їх як людей старого укладу, він більш не закликав їх на службу. Тому багато які старалися показати себе перед ним негідниками, незважаючи на те, що до своєї вподоби такими не були. (26) Багато разів давши будь-кому обіцянку і скріпивши його для більшої важливості або клятвою, або грамотою, він негайно ж ставав навмисно забудькуватий про це, вважаючи, що подібний вчинок доставить йому деяку славу. (27) Подібним образом Юстініан поступав не тільки зі своїми підданими, але і з багатьма ворогами, про що я розказував раніше 145.

(28) Він, можна сказати, майже не випробовував потреби у сні і ніколи не їв і не пив вволю, але йому було досить ледве торкнутися до їжі кінчиками пальців, щоб припинити трапезу. (29) Немов це здавалося йому справою другорядною, нав'язаною йому природою, бо він часто по двоє діб залишався без їжі, особливо коли наступав час переддня святкування так званого Великодня. (30) Тоді часто, як я сказав, він залишався без їжі по два дні, задовольняючись невеликою кількістю води і дикорослих рослин, і, поспавши, дай Бог, година, весь інший час проводив в постійному розходженні. (31) І якби він побажав цей самий час витратити на добрі вчинки, справи досягли б великого благополуччя. (32) Він же, використовуючи дану від природи силу у шкоду римлянам, виявився здатний до основи зруйнувати всю їх державу. Бо його постійне пильнування, тяготи і труди були направлені тільки на те, щоб безперервно і щодня винаходити все більш тяжке нещастя для підданих. (33) Бо був він, як вже сказане 146, надзвичайно суперечка в тому, щоб задумувати і блискавично виконувати нечестиві справи, так що зрештою і кращі якості його натури виявилися у шкоду для його підданих.

XIV. У справах був великий розлад і із звичного не залишилося нічого, про що я згадаю лише коротко, інше ж я буду вимушений обійти мовчанням, щоб розповідь моя не затяглася до нескінченності. (2) Передусім в ньому [Юстініане] не було нічого від царського достоїнства, так він і не вважав потрібним дотримуватися його, але і мовою, і зовнішнім виглядом, і образом думок він був подібний варвару. (3) Те, що він бажав видати від свого імені, він не доручав скласти тому, хто мав посаду квестора, як це було заведене, але вважав допустимим робити це здебільшого самому, незважаючи на те, що у нього була така [грубий] мова 147, до того ж при ньому перебував величезний натовп випадкових осіб 148, так що пострадавшим від такого [оформлення справ] не на кого було скаржитися. (4) Так званим таємним секретарям 149 не ставилося в обов'язок вести таємну переписку василевса, ради чого издревле встановлена їх посада, але він, можна сказати, все писав сам, особливо коли виникала необхідність дати розпорядження міським суддям 150, як їм потрібно витлумачувати те або інакше рішення. (5) Бо він нікому в Римській державі не дозволяв винести рішення по власній думці, але свавільно і з якоюсь безрозсудною прямотою сам готував відповідне рішення, яке ставало прийняти, слухавши мовам лише однієї з сторін, що позиваються, і те, що підлягало розбору в суді, негайно дозволяв без якого-небудь розслідування, керуючись не законом або справедливістю, але неприкрито піддавшись ганебному користолюбству. (6) Бо василевс не соромився щепити, оскільки ненаситна жадність позбавила його всякого сорому.

(7) Часто те, що було постановлене сенатом, після твердження василевсом придбавало інакше значення. (8) Бо сенат сидів, немов зображення на картині, не будучи паном своїх рішень і не володіючи впливом для доброї справи, але збирався лише для вигляду і ради дотримання древнього закону, оскільки нікому з тих, що зібралися тут взагалі не дозволялося подавати голос, василевс же і його дружина звичайно удавали, неначе вони розійшлися у думках, хоч все у них між собою було вже вирішене. (9) Якщо кому-небудь здавалося небезпечним те, що він виграв тяжбу незаконним чином, він, давши цьому василевсу ще скільки-то золота, негайно домагався того, що видавався закон, що йде врозріз з всім тим, що було встановлено раніше. (10) Але якщо хто-небудь інший просив відновити цей скасований закон, то автократор аж ніяк не вважав негідним повернутися до нього і відновити його. Ніякої постійності влади не існувало, але вага правосуддя коливалася з сторони в сторону, схиляючись туди, куди спричиняв їх великий тягар золота. Рішення палацу влаштовувалися на ринковій площі, і там можна було знайти лавки, де торгували не тільки судовими постановами, але і законодавством.

(11) Так звані референдарії 151 не задовольнялися більш тим, що лише відносили василевсу прохання, а владі, як звичайно, повідомляли, по-якому була його думка щодо справи прохача, але, увібравши в себе всю брехню людську, морочили Юстініану голову і обманювали за допомогою різного хитрування і крутійства, він же за самої своєю природою легко піддавався людям, витонченим в подібного роду справах. (12) Вийшовши ж з палацу і не допустивши тих, що позиваються до тих, з ким самі мали бесіду, вони, так, щоб не залишалося доказів, вимагали у беззахисних стільки грошей, скільки їм представлялося достатнім. (13) І солдати, які несли охорону палацу, з'явившись в царський портик 152, силою домагалися судового рішення. (14) Всі, так би мовити, залишили свої пости і по власному свавіллю йшли шляхами, які раніше були для них неможливі і недоступні. У справах був повний розлад, ніщо не відповідало своїй назві, і державний устрій уподібнився іграшковому царству. (15) Інше, однак, мені потрібно обійти мовчанням, як я вже сказав на початку цього оповідання, але все ж я розкажу про ту людину, яка першим спонукав цього василевса щепити в ході судового розгляду.

(16) Був деякий Лев, родом киликиец, надто схильний до користолюбства. Цей Лев був ухищреннейшим з льстецов і умів вселяти неосвіченим душам свої думки. (17) Володів він задарма переконання, який допоміг йому, використовуючи дурість тирана, сприяти погибелі людства. Він перший схилив Юстініана торгувати судовими рішеннями. (18) І відтоді як цього чоловік [Лев] 153 вирішив красти таким способом, як було сказано, то вже ніколи не припиняв цього, і зло, розповсюджуючись, досягло величезних розмірів. Будь-який, хто хотів затіяти несправедливу тяжбу з будь-ким з порядних людей, тут же йшов до Лева і, пообіцявши якусь частину спірного майна тирану і йому самому, видалявся з палацу, негайно ж, хоч і незаконно, вигравши справу. (19) А Лев таким шляхом зумів придбати справді величезні гроші і виявився володарем багатьох земель, ставши при цьому головним винуватцем того, що держава римлян прийшла в занепад. (20) Людям, що уклали про що-небудь договір, ніщо не служиво надійною гарантією: ні закон, ні клятви, ні документ, ні передбачене покарання, ні що-небудь інше, якщо вони не принесли грошей Леву і, василевсу. (21) Але і тоді рішення Лева не залишалося твердим, але він вважав гідним отримати гроші і від іншої сторони. (22) Бо вічно обкрадаючи і ту, і іншу сторону, він менш усього подумував про те, що нехтувати проханнями тих, хто на нього поклався, і діяти проти них, означає поводитися ганебно. (23) Йому ж не представлялося ганебним подібне дворушництво, якщо він міг отримати від цього вигоду.

XV. Такий був Юстініан. Що стосується Феодори, то її розум невпинно і міцно коснел в нелюдяності. (2) Вона ніколи і нічого не здійснювала по чужому навіюванню або спонуканню, але з непохитною наполегливістю всіма силами здійснювала свої рішення, і ніхто не зважувався виклопотати у неї милості для того, хто став жертвою її невдоволення. (3) Ні давність часу, ні задоволення від накладеного покарання, ні всякого роду мольби, ні страх перед смертю, яка, ймовірно, буде ниспослана з небес на весь рід людський, не могли схилити її до того, щоб угамувати свій гнів. (4) Одним словом, ніхто ніколи не бачив, щоб Феодора примирилася з тим, хто що докучається їй, навіть після його смерті, але і син вмерлого, немов щось інше, що належало батькові, заполучити в спадщину ворожнечу василиси, передавав її до третього коліна. (5) Бо її запал, надто розташований збуджуватися для того, щоб губити людей, був абсолютно не здібний до заспокоєння.

(6) За тілом своїм вона залицялася більше, ніж було потрібен, але менше, ніж вона бажала. (7) Раніше раннього вона відправлялася в бані і дуже пізно віддалялася звідти. Завершивши обмивання, вона прямувала снідати, поснідавши, відпочивала. (8) За сніданком і обідом вона куштувала всякої їжі і питва, сон же у неї завжди був дуже тривалим, вдень до сутінків, вночі - до сходу сонця. (9) І ось, вступивши на дорогу різного роду надмірностей і вдаючись їм протягом так значної частини дня, вона домагалася на те, щоб управляти всією Римською державою. (10) І якщо василевс покладав на кого-небудь яке-небудь доручення крім її волі, справи у цієї людини приймали такий оборот, що невдовзі він з великим соромом відмовлявся від посади і гинув самої ганебною смертю.

(11) У Юстініана всяка справа йшла легко не стільки тому, що він був остер розумом, скільки тому, що він, як було сказано, здебільшого обходився без сну і був самим доступною людиною на світі. (12) У людей, хоч би і незнатних і абсолютно безвісних, була повна можливість не тільки з'явитися до тирана, але і мати з ним таємну бесіду. (13) Попасти ж до василисе було неможливо навіть будь-кому з архонтов, хіба що він витратить на це масу часу і труда, але всі вони з рабською старанністю постійно перебували в очікуванні, весь час знаходячись у вузькому і задушливому приміщенні. Бо бути відсутнім тут для будь-якого з них означало наразити себе на смертельній небезпеку. (14) Весь цей час вони стояли навшпиньки і кожний щосили старався тримати голову вище, ніж сусідствувати, щоб євнух, виходячи, міг його помітити. (15) Запрошувалися ж лише деякі з них, і ті насилу і після безлічі днів, а увійшовши до неї, вони у великому страху як можна швидше віддалялися, лише пав перед нею ниць і торкнувшись краєчком губ ступень обох її ніг. (16) Говорити з нею або просити її, якщо вона сама не наказувала цього, було недопустимо. Держава загрузла в раболіпстві, отримавши в її особі наглядача рабів. (17) Таким чином справи римлян гинули і через тирана, який, здавалося, був дуже добродушний, і із-за Феодори, яка була сурова і надто зарозуміла. (18) Бо його добродушність була ненадійною, її ж важка вдача стояла на заваді в справах.

(19) Отже, образом думки і життя вони явно відрізнялися один від одного, однак були у них загальними користолюбство, кровожерливість і відсутність всякої щирості. (20) Бо обидва вони володіли разючим умінням брехати, і якщо про будь-кого з тих, хто Феодоре, що докучається, повідомляли, що він провинився яку-небудь, хоч би незначний і не вартий слів, вона негайно вигадувала обвинувачення, зовсім не застосовні до даної людини, роздуваючи цю справу як велике лиходійство. (21) Вислухувалася маса жалоб, призначався суд по обвинуваченню в скиненні існуючого порядку і сходилися судді, зібрані нею і готові битися один з одним через того, хто більше за інших виявиться здатний догодити василисе нелюдяністю вироку. (22) Майно потерпілого вона негайно відписувала в скарбницю, а його самого, піддавши мукам, навіть якщо він був древнього роду 154, вона, не вагаючись, карала вигнанням або смертю. (23) Але якщо будь-хто з тих, до кого вона благоволити, виявлявся викритим в беззаконних вбивствах або якому-небудь інакшому тяжкому злочині, вона, ганьблячи обвинувачі і кепкуючи з їх завзяття, вимушувала їх проти волі зберігати мовчання про те, що відбулося.

(24) Коли ж їй було бажано, вона виявлялася здатна і самі серйозні з справ перетворити в блазенство, немов мова йшла про сценічне уявлення. (25) Якось деякий патрикий, стара людина, довгий час що знаходився на службі (ім'я якого, хоч мені воно добре відоме, я ні в якому разі не згадаю, щоб не увічнити нанесену йому образу), коли хтось з її наближених позичив у нього велику суму грошей, не маючи можливості стягнути її, з'явився до неї, щоб викрити перед нею того, що уклав операцію і просити її допомогти йому знайти справедливість. (26) Зазделегідь взнавши про це, Феодора наказала євнуху, щоб, коли він з'явиться перед нею, всі вони оточили його і слухали, що вона буде прорікати, наставивши їх в тому, що їм потрібно повторювати їй у відповідь. (27) Коли патрикий з'явився в гинекей, він, як покладалося, пас перед нею ниць і зі сльозами на обличчі сказав: «Про владичица, тяжко мужу-патрикию випробовувати потребу в грошах. (28) Те, що до інших викликає співчуття і жалість, обертається образою для людини цього сану. (29) У будь-якого іншого, що попав в крайню потребу, є можливість сказати про це своїм кредиторам і таким чином негайно позбутися турботи, але муж-патрикий, що не має можливості сплатити своїм кредиторам борг, здебільшого постидится сказати про це, а якщо скаже, то йому ніколи не повірять, оскільки бідняцтво не поєднується з цим станом. (30) А якщо йому і вдасться переконати, йому доведеться зазнати самі ганебних і болісних страждань. (31) Отже, про владичица, і у мене є грошові справи з людьми, одні з яких позичили мені з своїх коштів, інші ж взяли в борг у мене. (32) Кредиторів, які безперервно переслідують мене, я не можу прогнати через сором перед своїм саном; боржники ж, яким випадок не випав виявитися патрикиями, вдаються до нелюдяних відмовок. (33) Припадаю до тебе, благаю і прошу допомогти мені знайти справедливість і позбавити мене від моїх теперішніх бід». (34) Так він сказав. Жінка ж співучо відповіла: «Об патрикий такої-то!» А хор євнуха підхопив їй у відповідь: «Ну і велика ж у тебе грижа». (35) І знову ця людина стала благати і виголосила промову, подібну тією, що сказав раніше, і знову жінка відповіла так само, а хор відгукнувся на її слова, поки цей нещасний, відчаявшись, не впав перед нею ниць, як покладається, і, віддалившись, не відправився геть. (36) Велику частину року вона проводила в заміських палацах на побережжі, особливо в так званому Ієроне 155, і від цього її численна свита терпіла жорстокі страждання. (37) Бо свита випробовувала недолік в самому необхідному і зазнавала небезпек, вихідних від моря, особливо коли траплялося виникнути бурі, що бувало нерідко, або десь поблизу появлялося морське чудовисько 156. (38) Але вони [Юстиниан і Феодора] ставили ні у що біди всіх інших людей, якщо самі вони отримували можливість вдаватися задоволенням. (39) А як виявлялася вдача Феодори по відношенню до тих, хто їй що докучається, я зараз покажу, згадавши, зрозуміло, лише небагато що, щоб не показалося, неначе я взяв на себе нездійсненний труд.

XVI. Коли Амаласунта в своєму небажанні мешкати серед готів вирішила змінити і саме своє життя, задумавши відправитися в Візбнтій, як мною розказано в колишніх книгах 157, Феодора замислилася над тим, що ця жінка була знатного походження, до того ж цариця, дуже хороша собою і незвичайно винахідлива в шляхах і коштах до досягнення бажаного нею. Її пишність і виключно чоловічий склад характеру збуджували в ній [Феодоре] підозри, в той же час вона боялася непостійність свого чоловіка. Свої ревнощі, однак, вона виявила не в дрібницях, але вирішила замишляти зло проти тієї, не зупиняючись і перед її вбивством. (2) Негайно вона переконала чоловіка відправити послом в Італію Петра 158, причому тільки його одного 159. (3) Посилаючи його, василевс дав йому доручення, про які я розказав у відповідному місці мого оповідання 160. Але з страху перед василисой я не міг відкрити тоді істину про те, що сталося. (4) Сама ж вона зажадала від Петра лише одного - щоб він як можна швидше прибрав Амаласунту з числа живих, подавши надію його, що він буде обсипаний великими милостями, якщо виконає її доручення. (5) Той, виявившись в Італії (бо природа цієї людини не відала, що значить випробовувати коливання, готуючи підле вбивство, коли була надія заполучити якусь посаду або великі гроші), переконав Теодата, не знає уже якими посулами, що убив Амаласунту 161. Так-то він і дійшов до чину магістра 162 і вдостоїтися як ніхто інакшої, найбільшої влади і найбільшої ненависті.

(6) Такий був кінець Амаласунти. (7) Був у Юстініана деякий секретар на ім'я Пріськ, великий негідник і пафлагонец 163, по своєму характеру цілком відповідний, щоб догодити своєму пану, дуже до нього розташований і що вважав, що і з боку того він користується таким же розташуванням. Тому він дуже скоро, хоч і незаконно, став володарем великого багатства. (8) Феодора, оскільки він тримався з нею гордо і намагався надавати їй протидію, звела наклеп його перед чоловіком. (9) Спочатку вона не мала успіху, але невдовзі в розпал зими вона вмістила цю людину на корабель, відправила туди, куди їй надумалося, наказала постригти і проти його волі примусила стати церковнослужителем. (10) Між тим Юстініан, зробивши вигляд, що нічого не знає про того, що трапився, не став допитуватися, в якому місці землі знаходиться Пріськ, і надалі про нього і не згадував, зберігаючи мовчання, немов уражений безпам'ятством, не забувши, однак, забрати собі всі, навіть найменші, залишки його стану 164. (11) Коли на неї [Феодору] пасла підозра, що її охопив потяг до одного з її рабів на ім'я Ареовінд, варвара за походженням, але пригожому і юному, якого вона в той час визначила ключником, то, прагнучи зняти з себе обвинувачення, вона, хоч, як говорять, і була до крайності закохана в цю людину, вирішилася тоді карати його найжорстокішому, після чого ми про нього більше за ніщо не чули і доселе ніхто його більше не бачив. (12) Бо якщо вона хотіла приховати що-небудь з того, що здійснювалося, то про це ніхто не говорив і не згадував, а тому, кому було щось відомо про це, не дозволялося надалі нічого повідомляти ні будь-кому з своїх родичів, ні тому, хто, прагнучи взнати правду, захотів би вивідати про це, як би він ні був цікавий. (13) Відтоді як існує рід людський, жоден тиран не вселяв такого страху, оскільки ніхто з того, що докучився їй не зміг ховатися від неї. (14) Безліч спостерігачів повідомляли їй про те, що говорилося і робилося на агоре і по будинках. (15) Коли ж вона не бажала, щоб покарання винного стало якось відомим, вона робила наступне. (16) Якщо той був іменитий, вона, викликавши цю людину, з оку на око доручала його будь-кому з своїх помічників з наказом переправити його в самі віддалені межі Римської держави. (17) І той в неурочну нічну годину саджав його, закутаного з головою і пов'язаного, на корабель і відправлявся з ним туди, куди наказала ця жінка. Там, передавши його в ще більшій таємниці тому, хто був досвідчений в подібній службі, він віддалявся, наказавши охороняти цю людину самим ретельним чином і заборонивши говорити будь-кому про нього, доти, поки або василина не сжалится над нещасним, або він не помре, змучений роками повільної смерті внаслідок знегод існування в цьому місці і повністю виснажений.

(18) Прогневалась вона і на нікого Васиана, що належав до прасинам, молодої людини знатного роду, по тій причині, що він її ругательски лаяв. Тому Васиан (бо до нього дійшов слух про її гнів) біг в храм Архангела 165. (19) Вона негайно направила до нього того, що стоїть над народом архонта 166, наказавши пред'являти йому обвинувачення не в тому, що він лаяв її, але приписати йому мужеложество. (20) Архонт витяг його з храму і карав невимовно болісному. І весь народ, бачачи, яке нещастя випало на частку людини благородної і искони вихованої в млості, негайно преисполнился співчуття до нього і з плачем прийнявся кричати до небес, просячи пощадити юнака. (21) Та ж карала його ще більш тяжкому, відсікати йому срамние місця і погубила його, не маючи проти нього ніяких доказів, а майно відписала в скарбницю. (22) Таким чином, коли цю бабу охоплював гнів, безпеки не давав ні храм, ні заборона з боку закону; мольба цілого міста виявлялася некорисні, щоб врятувати того, що попав в нещасті, і ніщо інше не могло виявитися перешкодою на її шляху.

(23) Прогневалась вона і на Діогена (за те, що він був прасином), людини ввічливої і люб'язної всім, в тому числі і самого василевсу, і проте вона постаралася і його звести наклеп в мужеложестве. (24) Отже, схиливши до того двох його рабів, вона виставила їх як свідки і обвинувачі свого господаря. (25) Однак справа його розглядалася не потайно і таємно, як вона звикла, але публічно і, враховуючи добре ім'я Діогена, судді було призначено багато і не з числа безвісних. Ретельно розсліджувати справу, вони не полічили слова рабів досить ваговитими для виголошення вироку, так до того ж були ті ще дітьми. Тоді василина уклала в своє звичайне узилище одного з родичів Діогена - Феодора. (26) Там вона спробувала то лестивими мовами, то багатьма образами обхитрить цю людину. Оскільки вона ні в чому не досягла успіху, то наказала, обвивши його голову біля вух воловою жилою, потім скручувати і стягувати її. (27) Незважаючи на те, що Феодору здавалося, що очі його вискочать з орбіт, він вирішив не вигадувати того, чого не було. (28) Тому судді за недоведеністю провини виправдали Діогена, а місто всенародно відсвяткувало цю подію.

XVII. Такий був підсумок цієї справи. На початку цієї книги я вже розказав про те, що вона вчинила з Велісарієм, з Фотієм і Вузой. (2) Два стасиота з венетов, киликийци родом, з великим шумом накидалися на правителя Килікиї Другий Калліника, застосували силу проти нього і убили його конюха, який стояв біля і намагався захистити свого господаря. Сталося це на очах правителя і всього народу. (3) Той, взявши їх за це вбивство, а додатково і за багато що інше, справедливо зрадив їх смерті. Вона ж [Феодора], взнавши про це і вирішивши показати, що вона благоволити венетам, без всякої на те основи посадила його, що ще виконував посаду, на кіл на могилі цих вбивць. (4) Василевс же, зробивши вигляд що він тужить і оплакує загиблого, сидів вдома, похрюкивая [від задоволення]. Він загрожував багатьма покараннями тим, хто надавав пособництво в цій справі, але нічого не зробив і полічив цілком для себе гідним привласнити гроші вмерлого.

(5) Феодора, однак, радела і про те, щоб вигадати покарання для тих, хто грішив своїм тілом. І ось, зібравши більш п'ятисот блудниць, які торгували собою посеред агори за три обола - тільки щоб не померти з голоду,- і відправивши їх на противолежащий материк, вона уклала їх в так званий монастир Розкаяння 167, примушуючи їх змінити образ життя. (6) Деякі ж з них вночі кинулися з висоти і таким шляхом позбулися небажаної зміни.

(7) Жили в Візбнтії дві діви-сестри 168, які не тільки мали батька-консула і в третьому поколінні належали до консульських сімей, але і чедовеческий род людей, що издревле володіли в сенаті першістю крові. (8) Трапилося так, що вони, що вже вступали в шлюб, овдовіли, оскільки мужья їх загинули. Феодора негайно підібрала двох чоловіків, безрідних і безсоромних, і стала прикладати старання до того, щоб одружувати їх на сестрах, звинувативши тих в тому, що вони ведуть нескромний образ життя. (9) Ті, в страху, як би цього не трапилося, бігли в храм Софія, увійшли в священний баптистерий і міцно вхопилися за купіль. (10) Однак василина поставила їх в таке безвихідне становище і піддала таким стражданням, що вони поспішили позбутися цих бід, змінивши їх на заміжжя. Таким чином жодне місце не залишилося у неї непоганеним і недоторканним. (11) Так ці сестри проти волі поєднувалися браком з людьми убогими і нікчемними, [що стояли] багато нижче за їх по положенню, хоч у них були знатні женихи. (12) І мати їх, також що удовіє, була присутня на зарученні, не насмілюючись ні возопить, ні оплакати це горе. (13) Згодом Феодора, щоб очистити себе від цього гріха, вирішила утішити їх за рахунок суспільного нещастя, (14) бо вона призначила того і іншого архонтами. Але і тоді до цих дів не прийшла утіха, оскільки ледве чи не всім підданим довелося випробувати від цих людей жахливі і нестерпні страждання, про що мною буде розказано пізнє 169. (15) Бо Феодору не турбувала ні повага до державної посади, ні до самої держави, ні що-небудь інакше, лише б воля її була виконана.

(16) Трапилося їй, коли вона ще була на сцені, завагітніти від одного з своїх коханців. Пізно помітивши цю біду, вона, хоч і зробила все, як звичайно, щоб зробити викидня, так і не змогла убити ще не цілком доспілий плід, оскільки йому залишалося зовсім трохи, щоб остаточно прийняти людський вигляд. (17) Оскільки їй нічого не вдалося, вона, залишивши спроби, була вимушена народити. Батько новонародженого, бачачи, що вона не знає, що зробити, і злиться, що, ставши матір'ю, більше не зможе, як раніше, торгувати своїм тілом, і справедливо підозрюючи, що вона винищить дитя, відібрав його і, назвавши Іоанном (бо він був чоловічої статі), віддалився з ним в Аравію, куди сам прямував. (18) Коли ж він виявився при смерті, а Іоанн був тоді вже отроком, батько расказал йому все про його матір. (19) І здійснивши обряди, що все покладаються по вмерлому батькові, він якийсь час опісля з'явився в Візбнтій і повідомив про цю справу тим, хто постійно відав доступом до його матері. (20) І ті, подумавши, що вона буде міркувати так, як годиться людській істоті, оголосили матері, що прибув її син Іоанн. (21) Жінка, злякавшись, як би ці слова не дійшли до її чоловіка, наказала привести хлопчика до неї. (22) Коли він з'явився і вона побачила його, вона ввірила його одному з своїх прислужників, якому звичайно доручала подібні справи. (23) І яким чином цей нещасний зник з числа людей, я не можу сказати; досі його нікому не вдалося побачити, навіть і після того, як василина померла.

(24) У ті часи моральність майже всіх жінок виявилася зіпсованою. Бо вони з повною свободою грішили по відношенню до своїх мужьям, оскільки це не загрожувало їм якою-небудь небезпекою і не заподіювало шкоди, оскільки навіть ті з них, які були викриті в перелюбстві, залишалися безкарними, бо вони негайно зверталися до василисе, домагаючись повного повороту справ, подавали зустрічний позов і притягували свою мужей до суду незважаючи на те, що ніякої провини з боку тих не було 170. (25) І хоч вони не були викриті, ним нічого не залишалося, як сплатити як штраф двійчасту суму посагу; потім їх, піддавши батожіння, звичайно відправляли у в'язницю. І їм знову ставало бачити розряджених блудниць, що ще більш сміливо вдаються похітливості з прелюбодеями. А прелюбодеи за справи такого роду удостоювалися і почестей. (26) Тому надалі більшість, зазнаючи від дружин безбожних образ, щоб уникнути батожіння, вважали за краще мовчати, надаючи дружинам повну свободу, щоб самим не уславитися викритими. (27) Ця жінка домагалася на те, щоб самовластно розпоряджатися державними справами. Бо вона ставила і посадових осіб, і священиків, старанно підшукуючи і піклуючись тільки про те, щоб той, хто домагається посаді, не виявився наділений кращими якостями, чому він був би не в змозі виконувати її накази. (28) І всі браки вона влаштовувала з деякою божественною могутністю. До здійснення браку люди не влаштовували ніяких заручин за добровільною згодою. (29) Але у кожного чоловіка дружина появлялася несподівано, і не тому, що вона йому сподобалася, що в звичаї навіть у варварів, але тому, що того побажала Феодора. (30) І те ж саме доводилося зазнавати жінкам, які виходили заміж. Бо їх примушували поєднуватися браком з людьми абсолютно проти їх власної волі. (31) Часто вона видаляла наречену з шлюбного чертога, залишивши нареченого в самотності лише тому, що це їй не подобалося, як в люті говорила вона. (32) Вона проробила це з багатьма, зокрема з Левом, що займав посаду референдария 171, і Сатурніном, сином до того часу вже покійного магістра Гермогена 172. За цього Сатурніна була просватана його двоюрідна племінниця, дівчина благородна і прекрасного виховання, яку її батько, Кирило, помолвил з ним, коли Гермогена вже не було в живих. (33) Коли ж їх шлюбний чертог був вже зовсім готовий, вона взяла під варту жениха і відвела його до інакшого чертогу, де він з плачем і стогонами одружувався на дочці Хрісомалло [Золота вовна]. (34) Колись Хрісомалло була танцівницею і разом з тим блудницею; нині ж вона разом з інший Хрісомалло і Індаро мешкала у палаці. (35) І замість розпусти і проведення часу в театрі вони заправляли справами тут. (36) Провівши з молодою дружиною ніч і знайшовши її позбавленій дівочості, він повідомив комусь з близьких, що дружина його - судина вже просвердлена. (37) Коли це дійшло до Феодори, вона наказала прислужникам підняти його на воздуси, як хлопчиська, що ходить до грамматисту 173, ніби за те, що він звеличується і чваниться, що йому аж ніяк не личить, і, нанеся йому безліч ударів по спині, сказала йому, щоб він не базікав дурниці.

(38) Що вона створила з Іоанном Каппадокийським, я розказав в попередньому оповіданні 174. Зробила вона це, будучи в гніві на цю людину, однак не по тій причині, що він здійснював проступки по відношенню до держави (доказом служить те, що нікому з тих, хто згодом творив і більш жахливі справи по відношенню до її підданим, вона не зробила нічого подібного), а тому, що він в інакших справах насмілювався йти проти неї, і особливо ж тому, що доносив на неї василевсу, так що у неї трохи було не дошло до ворожнечі з чоловіком. (39) Тут, як я вже обіцяв, я повинен у що б би те ні стало оповісти про самих істинні причини її вчинків. (40) Навіть і після того, як його, підданого всіляким мукам, вона заточила в Єгипті, як про це мною було розказано 175, вона не переситилася покаранням цієї людини і не переставала розшукувати лжесвідки проти нього. (41) Чотири роки опісля вона зуміла знайти двох прасинов з стасиотов Кизіка, тих, що, як говорять, піднялися проти єпископа 176. (42) Частково лестивими посулами, частково загрозами вона обійшла їх, і один з них, рухомий страхом і надіями, звів гріх вбивства [єпископа] на Іоанна. (43) Інший же ніяк не вирішувався піти проти істини, хоч він був так понівечений тортурами, що, здавалося, ось-ось помре. (44) Отже і під цим приводом вона ніяк не змогла знищити Іоанна, юнакам же вона відсікати по правій руці, одному - тому, що він ніяк не хотів лжесвідчити, іншому - для того, щоб її злий намір не став абсолютно очевидний. (45) І хоч це було пророблене на очах у всіх на агоре, Юстініан зробив вигляд, що йому абсолютно невідоме все, що твориться.

XVIII. Що Юстініан була не людина, але, як я сказав 177, деякий демон в образі людини, можна було б укласти, виходячи з надзвичайної величини бід, заподіяних ним людям. (2) Бо в чрезмерности довершеного виявляється і сила що здійснив. (3) А точне число тих, кого він погубив, визначити не під силу нікому крім Бога. (4) Легше можна було б, я думаю, полічити всі піщинки, ніж тих, кому приніс загибель цей василевс. Але якщо зробити зразковий підрахунок по тих землях, яким довелося обезлюдіти, скажу, що загинули міріади - міріади міріади. (5) Ливия, що протяглася на так величезні простори, була до такої міри розорена ним, що зустріти там людину протягом довгого шляху - справа нелегка і, можна сказати, примітне. (6) Адже вандалів, що недавно взялися тут за зброю 178, нараховувалося вісім міріади; а що до їх дружин, дітей і рабів, то хіба можна їх полічити? (7) А число ливийцев 179, які в колишні часи жили в містах, обробляли землю, займалися морськими промислами - все це здебільшого мені довелося бачити самому - хто з людей здатний перерахувати? Багато більше, ніж їх, було там маврусиев 180, кожному з яких разом з їх дружинами і потомством довелося загинути. (8) Так і багато які римські воїни і ті, хто пішов за ними з Візбнтія, виявилися приховані землею. Так що, якщо будь-хто став затверджувати, що в Лівії загинуло п'ятсот міріади, то я думаю, він назвав би число явно занижене. (9) Причина ж полягала в тому, що відразу після поразки вандалів він [Юстініан] не потурбувався про те, щоб укріпити свою владу над країною, і не подумав про те, що збереження багатств покоїться на міцному розташуванні підданих, але тут же спішно відкликав Велісарія, абсолютно безпідставно звівши на нього обвинувачення в тирания, з тим, щоб розпорядившись тамтешній справами по своєму свавіллю, висмоктати з Лівії всі соки і повністю розграбувати її.

(10) Він, принаймні, негайно послав оцінювачі землі і наклав раніше небувалі найжорстокіші податки. Землі, що краще, він привласнив собі. І він заборонив арианам відправлення їх таїнств. (11) Він затримував платню солдатам і обтяжував їх в інших відносинах. Заколоти, що Виникали через цього завершувалися великою погибеллю. (12) Бо він ніколи не міг дотримуватися встановленого порядку, але самою природою був призначений для того, щоб все заплутувати і приводити в паніку.

(13) Італія, яка не менш ніж в три рази більш обширно за Лівії, повсюдно обезлюділа ще в більшій мірі, ніж та. Звідси ясне зразкове число загиблих і в ній. (14) Причина що відбувся в Італії вже викладена мною раніше за 181. Всі гріхи, довершені ним в Лівії, він [Юстініан] повторив і тут. (15) Пославши так званих логофетов 182, він негайно поставив все шкереберть і зіпсував. (16) Влада готовий до цієї війни розповсюджувалася від землі галлов до меж Дакиї, де знаходиться місто Сирмій 183. (17) Зі часу, коли в Італію прибуло військо римлян, велика частина Галій і Венетії виявилася в руках германців 184. (18) Сирмием і прилеглою до нього областю заволоділи гепиди; і вся ця земля, взагалі говорячи, абсолютно позбавилася мешканців. (19) Одних погубила війна, інших - хвороби і голод, ці природні супутники війни. (20) На Іллірію ж і всю Фракию, якщо брати від Іонійського затоки 185 до передмістя Візбнтія, включаючи Елладу і область Херсонеса 186, майже кожний рік відтоді, як Юстініан став володіти Римською державою, здійснювали набіги і творили найжахливіші справи по відношенню до тамтешній населення гуни, склавини і анти 187. (21) При кожному набігу, я думаю, тут було убите і поневолене більш двадцяти міріади римлян, чому вся ця земля стала достовірно Скіфською пустелею 188.

(22) Такі біди сталися за час війни в Лівії і в Європі. На східні ж межі римлян від Єгипту до персидських меж весь цей час безперервно здійснювали набіги сарацини і постійно до такої міри їх розоряли, що всі ці землі стали зовсім малолюдними, і, я думаю, нікому і ніколи не виявиться під силу перерахувати тих, хто таким чином загинув. (23) Персидці і Хосров, чотири раза по чотири вторгшись в інші римські володіння, руйнували міста, а людей, яких застигали в захоплених містах і в кожній захопленій місцевості, одних вбивали, інших відводили з собою 189. Таким чином землю, на яку вони обрушувалися, залишали безлюдною пустелею. (24) А відтоді, як вони вторглися в землі Колхиди 190, до цього дня постійно гинуть і вони самі, і лази, і римляни.

(25) Однак ні персидцям, ні сарацинам, ні гунам, ні склавинскому племені, ні яким-небудь іншим варварам не траплялося йти з римських меж без втрат. (26) Бо в час вторгнення, а ще більш у часи облог і битв ним доводилося стикатися з величезною протидією, і гинуло їх анітрохи не менше, ніж римлян. (27) Так не тільки римляни, але і майже всі варвари відчули на собі пристрасть Юстініана до кровопролиття. (28) Хосров, звісно, також був поганої вдачі, але, як сказано у мене у відповідних місцях мого оповідання 191, всі мотиви до війни давав йому Юстініан. (29) Він не вважав потрібним почекати відповідного часу для задуманої справи, але все затівав не вчасно: в мирний час і в пору перемир'я він постійно підступно виношував мотиви для війни з сусідами, а під час війни, без всякої основи падаючи духом, внаслідок користолюбства понадміру повільно здійснював необхідні для справ приготування і замість турботи про них роздумував про піднесеного, зайво цікавлячись про природу божества 192, не припиняючи війни через кровожерливість і схильність до вбивств і разом з тим не маючи можливості перемогти своїх ворогів внаслідок того, що замість повинного по своїй дріб'язковості займався дрібницями. (30) Тому в той час, як він царював, вся земля постійно переповнювалася кров'ю людською, як римлян, так і майже всіх варварів.

(31) Такі, говорячи стисло, були події, які сталися під час цих воєн по всій Римській державі. (32) Якщо ж брати до уваги ту, що сталося в пору повстань в Візбнтії і кожному окремому місті, то, я думаю, виявиться, що там було убите людей не менше, ніж на самій війні. (33) Оскільки справедливості і неупередженого відношення до лиходійств зовсім не існувало, але одна з факций знаходила підтримку у василевса, то і інша не перебувала в спокої, але одні - тому, що терпіли образу, інші - тому, що відчували повну упевненість; постійно впадали у відчай і несамовиту нерозсудливість і те йшли один на одну, об'єднавшись натовпами, то билися між собою невеликими групами, то, при нагоді, влаштовували засідки поодинці. Протягом тридцяти двох років, не упускаючи жодного випадку, вони творили по відношенню один до одного жахливі справи і не раз гинули в той же самий час від руки влади, поставленої над народом. (34) Однак покарання за гріхи здебільшого обрушувалися на прасинов. До того ж державу римлян наповнило вбивством покарання самаритян і так званих єретиків. (35) Але про це я згадую тут лише у загальних рисах, оскільки трохи раніше я вже досить розказав об цю 193.

(36) Такі були біди, що обрушилися на всіх людей від демона, що втілився в людині; тим часом як сама ця людина створив умови для них, ставши василевсом. А яке зло заподіяв він людям своєю таємною силою і диявольською природою, я зараз розкажу. (37) У той час як він розпоряджався справами римлян, трапилася безліч різного роду нещастя, і одні запевняли, що це сталося внаслідок присутності і злокозненности мерзенного демона, що мешкав в йому, інші ж затверджували, що Бог, возненавидя його справи, відвернув себе від Римської держави, поступившись місцем мерзотним демонам, щоб все відбувалося подібним образом. (38) Так, ріка Скирт, затопивши Едессу, стала джерелом незліченного нещастя для тамтешній жителів, як мною буде розказано в подальшому оповіданні 194. (39) Ніл, піднявшись, як звичайно, не відступив у встановлений час, заподіявши тамтешній жителям величезний збиток, як розказано мною раніше 195. (40) Кидн, спрямувавшись на Тарс, протягом багатьох днів заливав його майже весь і відступив не раніше, ніж заподіяв йому незцілимі біди 196. (41) Землетруси зруйнували перше місто Сходу - Антіохию, сусідствувати з нею Сельовкию і найславніше місто Килікиї - Аназарв 197. (42) А хто б міг полічити число загиблих разом з цими містами людей? Сюди можна було б додати Івор і Амасию, що є першою в Понте, Полівот у Фрігиї і місто, який писидийци називають Філомедой, Лахнід в Епіре і Корінф, які издревле були найбагатолюднішими містами. (43) Всім цим містам випала в той час доля бути зруйнованими землетрусами, а їх жителям, майже всім,- загинути разом з ними. (44) Потім напав мор, як я згадав раніше 198, і поніс добру половину що залишилися в живих. (45) Ось скільки загинуло людей, коли Юстініан спочатку управляв державою римлян, а потім став володарювати як автократор.

XIX. Тепер же я приймуся за розповідь про той, як він привласнив всі гроші [в країні], але раніше оповість про нічне бачення, яке довелося побачити одній із знатних осіб на початку правління Юстіна. (2) З його слів, у сні йому привиделось, неначе він стоїть в неякому місці в Візбнтії на морському березі, що навпроти Халкидона, і бачить цю людину [Юстініана] вартим посеред тамтешній протоки. (3) І спочатку той випив морську воду до дна, так що здавалося, неначе він тепер знаходиться на суші, оскільки вода більше не заповнювала цю частину протоки. Потім, однак, тут з'явилася інша вода, повна бруду і нечистоти, що вивергається з каналізаційних отворів по той і інший бік протоки; і цю [воду] він негайно випив, і знову виявилося сухим ложе протоки.

(4) Так було виявлене цим баченням. Юстиниан же цей в той час, як його дядько Юстін оволодів царством, знайшов державну скарбницю повної грошей. (5) Бо Анастасій, бувший найпередбачливішим і найдбайливішим з всіх автократоров, побоюючись (що і трапилося), як би його наступник, випробовуючи потребу в грошах, не почав би грабувати підданих, повністю наповнив всі скарбниці золотом, а потім закінчив дні свого життя. (6) Все це Юстініан дуже швидко розтратив, частиною на безглузде морське будівництво, частиною по своїй любові до варварів. Тим часом можна [було б] передбачити, що цього золота хватити б на сотню років будь-якому, навіть самому марнотратному василевсу. (7) Бо що відали скарбницями, казначейством і всіма іншими царськими грошима затверджували, що Анастасій, що правив римлянами більш двадцяти семи років, залишив в скарбниці три тисячі двісті кентинариев. (8) До того ж, говорять, вже в той час, як протягом дев'яти років Юстін володів владою автократора, а цей Юстініан приводив державу в розлад і безладдя, чотири тисячі кентинариев були незаконним чином зібрані в скарбницю, однак з всіх них нічого не залишилося, але ще за житті Юстіна вони були розбещені цією людиною так, як мною розказано в попередньому оповіданні 199. (9) Скільки за весь час він ухитрився незаконно привласнити і потім витратити, немає ніякої можливості ні сказати, ні полічити, ні виміряти. (10) Подібно некой вечнотекущей ріці, він щодня спустошував і грабував підданих, і все це тут же текло до варварів або в морі 200.

(11) Коли він так без околичностей витратив суспільне багатство, він звернув свої погляди на підданих і негайно відняв у більшості з них майно, грабуючи і гноблячи їх без всякої причини, пред'являючи обвинувачення тим; хто в Візбнтії і в будь-якому інакшому місті мали славу людей спроможних, хоч ніякої провини за ними не було. Одних він звинуватив в многобожії, інших - в невірному сповіданні християнської віри, інакших - за мужеложество, інших за зв'язок зі святими дівами або за які-небудь інакші - заборонне співжиття, інакших - за спонукання до заколоту або за схильність до факції прасииов, або за образу його самого, або пред'явивши обвинувачення в злочині, що носить яку-небудь інакшу назву. Або він самочинно виявлявся спадкоємцем вмерлих або, траплялося, і що є здоровим, ніби усиновлені ними. (12) Такі були найгідніші з його діянь. А як він, скориставшись заколотом, що піднявся проти нього, який називали «Ніка», тут же виявився спадкоємцем всіх членів сенату, я вже недавно розказував 201, одинаково як і про те, як він ще до повстання, поодинці відбирав майно у чималого числа сенаторів.

(13) Всіх же варварів він, не упускаючи жодного зручного випадку, обдаровував величезними грошима - і тих, що з сходу, і тих, що із заходу, і тих, що з півночі, і тих, що з півдня,- аж до тих, які мешкають в Британії, і племен всієї ойкумена, про які раніше ми і не чули і побачили раніше, ніж взнали їх ім'я. (14) Бо вони, прознав про вдачу цієї людини, з всієї землі стали стікатися до нього в Візбнтій. (15) Той же, не випробовуючи ніяких коливань, але навіть сповнений радості від такої справи, вважав за великий успіх випліскувати багатство римлян, кидаючи його морському прибою або варварам, постійно, день за вдень посилаючи кожного з них з роздутими гаманцями. (16) І таким чином всі варвари стали повними добродіями римського багатства, або отримавши гроші від василевса, або грабуючи римські межі, або беручи викуп за полонених, або торгуючи перемир'ям за гроші. Так і роз'яснилося нічне бачення, про яке я щойно згадав, для того, хто його бачив. (17) Однак він [Юстініан] досяг успіху і в тому, щоб вигадати інакші способи пограбування своїх підданих, про які я, наскільки зможу, зараз розкажу, і завдяки яким він зумів повністю, не відразу, але крок за кроком, відняти у всіх їх майно.

XX. Передусім він, як водиться, призначив народу Візбнтія епарха, який, розподіляючи надалі щорічний податок між тими, хто мав лавки, вознамерился надати їм можливість продавати товари по бажаній їм ціні 202. (2) І вийшло, що люди міста, купуючи саме необхідне, були вимушені платити утридорога, і поскаржитися їм на це було нікому. (3) Утрата від такого порядку була величезна. Бо в той час як скарбниця отримувала лише частину цього доходу, приставлений до цьому архонт прагнув збагатити самого себе. (4) Так і служителі цього архонта, на яких була покладена ця ганебна служба, і ті, хто мав лавки, отримавши можливість порушувати закон, творили мерзостние справи по відношенню до тих, хто тоді вимушений був здійснювати купівлі, і не тільки у багато разів підіймали ціни, але і ухитрялися на нечуване шахрайство з товарами, що продаються.

(5) Потім він заснував безліч так званих монополій 203, продавши благополуччя підданих тим, хто не гнушається йти на таку мерзоту. Сам він, отримавши плату за таку операцію, усувався від цієї справи, надавши тим, хто дав йому гроші, можливість заправляти справою так, як їм заманеться. (6) Так же відверто він творив зловживання і відносно всіх інших посад. Бо, оскільки василевс завжди отримував невелику частку награбованого від архонтов, вони і ті, хто був приставлений до всякої справи, зовсім безбоязно грабували тих, хто їм попадався. (7) Немов йому виявилося мало издревле встановлених для того посад, він додатково вигадав для управління державою дві інші, хоч раніше всіма жалобами займалася поставлена над народом влада 204. (8) Але щоб надалі ставало все більше донощиків і щоб набагато зручніше було піддавати тортурам ні в чому не повинних людей, він вирішив заснувати ці посади. (9) Що Виконував одну з них він доручив, явно на словах, відати правосуддям над злодіями, давши цій посаді назву претор димов 205, виконуючому іншу він наказав постійно карати тих, хто займається мужеложеством і має стосунки з жінками заборонним образом, а також тих, хто не сповідає православ'я, давши цією [посади] назву квезитор 206. (10) І ось претор, виявивши серед краденого що-небудь особливо цінне, вважав за необхідним віднести ці речі василевсу, заявляючи, що їх власники ніде не появляються. (11) Таким чином василевс завжди міг отримати свою частку в діленні найбільш цінних багатств. А так званий квезитор, розоряючи тих, хто попадав в його руки, то, що хотів, ніс василевсу, сам же в обхід законів анітрохи не менше збагачувався за чужий рахунок. (12) Бо служителям цих архонтов не було потрібен ні висувати обвинувачі, ні представляти свідків доконаного, але весь цей час безупинно вони без обвинувачення і вироку в найглибшій таємниці вбивали тих, що попали в їх руки [нещасних], а багатства їх відбирали.

(13) Пізнє цей душогуб наказав цим архонтам, що так само як і стоїть над народом влади, в рівній мірі відати всякого роду обвинуваченнями, наказавши їм змагатися між собою в тому, хто з них виявиться здатний швидше і більше губити людей. (14) Говорять, один з них прямо спитав: «Якщо будь-хто зробить донос всім трьом, кому належить зробити дізнання?» Той у відповідь сказав: «Тому, хто випередить інших». (15) І з посадою так званого квестора він поступив зовсім не так, як личило. Тим часом все, можна сказати, колишні василевси особливо пеклися про неї і піклувалися про те, щоб ті, хто її виконує, були мудрими і досвідченими у всіх відносинах, особливо ж в законах, і до того ж абсолютно непідкупними, бо державі не уникнути великої небезпеки, якщо ті, в чиїх руках знаходиться ця влада, виявляться недосвідченими або користолюбними. (16) Цей же василевс першим поставив на цю посаду Трібоніана, про вдачу якого досить сказано в колишніх книгах 207. (17) Коли ж Трібоніан пішов з життя, він забрав частину його майна незважаючи на те, що, коли той закінчив останній день свого життя, у нього залишився син і безліч внуків; а на цю посаду поставив Юніла, родом з Лівії 208. Цьому закони не були відомі навіть по слуху, оскільки він навіть не був з риторов 209; латинську грамоту він знав; що до грецького, то він ніколи не відвідував грамматиста і не був здатний висловлюватися на цій мові, як годиться елліну (дійсно, частенько, коли він зважувався говорити по-грецькому, він викликав сміх у своїх помічників), але ганебному користолюбству був відданий неймовірно: ніскільки не соромлячись, він відкрито торгував царськими грамотами. (18) Ради одного золотого статера він, не вагаючись, протягав руку першому зустрічному. (19) Не менш семи років держава зазнавало подібного знущання. (20) Коли ж Юніл відміряв дні свого життя, на цю посаду був призначений Костянтин 210; він не був нетямущим в законах, але був зовсім юним і недосвідченим в судових спорах і додатково був самим злодійкуватим і хвалькуватим з всіх людей. (21) Він став найбажанішою для Юстініана людиною і його найближчим другом, оскільки він [Юстініан] аж ніяк не вважав негідним постійно красти при його шляху і творити його руками суд. (22) Внаслідок цього Костянтин за короткий час придбав величезні багатства і преисполнился неймовірним самомнением, підносячись до небес і всіх зневажаючи, так що якщо хто-небудь хотів вручити йому велику суму грошей, то залишав її будь-кому з його найбільш довірених облич і тим домагався щасливого завершення своїх турботи. (23) Зустрітися ж з ним самим або переговорити з ним не вдавалося нікому, хіба тільки тоді, коли він поспішав до василевсу або повертався від нього не статечним кроком, але швидко і з великою квапливістю, щоб будь-хто із зустрічних не заримував його без всякої для нього вигоди.

XXI. Так йшло у василевса з цими справами. Стараннями епарха претория щорічно в скарбницю доставлялося більш тридцяти кентинариев в доповнення до суспільних податей. (2) Він [Юстініан] дав цим грошам назву «повітряна подать» 211, маючи на увазі під цим, я думаю, то, що це не був деякий встановлений або звичайний податок, але що він отримував її завдяки якомусь щасливому випадку, немов що звалилася з неба, хоч правильніше цю витівку слід би назвати підлотою з його сторони. (3) Прикриваючись як щитом цією назвою, ті, хто один за іншим перебували в цій посаді, з всевозрастающей нахабством грабували підданих. (4) Вони удостоивали автократора цих грошей, а самі безперешкодно наживали царські багатства. (5) Юстиниан не бажав обертати на це ніякої уваги, чекаючи лише сприятливої години, щоб, як тільки вони придбають велике багатство, він міг би висунути проти них яке-небудь обвинувачення в злочині з числа тих, яким немає ніякого виправдання, і відібрати все їх майно. Так він і поступив з Іоанном Каппадокийським. (6) І дійсно, всі, хто займав тоді цю посаду, раптово ставали безмірно багатими, за двома виключеннями - Фоки, про яке я в колишніх книгах згадував як про людину, надзвичайно радеющем про справедливість (бо за час перебування в посаді цей чоловік залишався чужий всякій користі) 212, і Васса, що отримав цю посаду пізнє 213. (7) Але ні той, ні інший і року не змогли утриматися на цьому посту, але як люди некорисні і абсолютно невідповідні часу через всього лише декілька місяців вони виявилися усуненими з посади. (8) Щоб мені не розказувати про все окремо і не затягнути свою розповідь до нескінченності, скажу, що те ж саме пророблялося в Візбнтії і з всіма іншими посадами.

(9) Бо по всій Римській державі Юстініан робив наступне. Відібравши найнепридатніших людей, він за великі гроші віддавав їм для псування посади 214. (10) Бо людині порядній або принаймні не позбавленому здорового розуму немає ніякого значення віддавати власні гроші для того, щоб грабувати ні в чому не повинних людей. (11) Отримавши це золото від тих, хто прийшов з ним в згоду, він надав їм можливість робити з підданими все, що їм заманеться. (12) Тим самим їм було призначено розорити всі землі [віддані під їх управління] разом з їх населенням, з тим щоб самим надалі виявитися багатіями. (13) Позичивши у міняйла 215 за нечувані відсотки суму, яку вони повинні були платити за міста, і відлічивши її тому, хто уклав з ними операцію, вони, як тільки виявлялися в цих містах, весь час творили по відношенню до підвладних всяке мислиме і немислиме зло, стурбовані лише тим, щоб виконати свої зобов'язання по відношенню до кредиторів, а потім самим виявитися в числі найбагатших осіб, бо подібне заняття не обіцяло їм ні небезпеки, ні осоромлення, так ще і сприяло їх славі в залежність від того, як багато з тих, хто попався їм в руки, їм вдавалося без всяких основ убити і пограбувати. (14) Бо дошло до того, що сама назва вбивці і грабіжника стала означати у них заповзятливу людину. (15) Коли ж, однак, йому [Юстініану] ставало відомо, що будь-хто з тих, в чиїх руках виявилася влада, досяг вершин багатства, він, обвивши їх всякими вимишленими обвинуваченнями, негайно відбирав повністю всі їх гроші.

(16) Але пізніше він видав закон, щоб ті, хто домагається посад, давали клятву в тому, що вони будуть чисті від всякої крадіжки і не будуть ні давати, ні брати ради отримання посади 216. (17) І він зраджував всіляким прокляттям, які вимовлялися людьми з древнейших часів, того, хто переступить це письмове встановлення. (18) Однак не пройшло і року з часу видання закону, як він сам, нехтуючи і тим, що було записано, і прокляттями, і почуттям сорому, прийнявся ще сміливіше, ніж раніше, торгувати посадами, причому не в закапелку, а публічно на агоре. (19) Ті ж, хто купив посаду, хоч і були пов'язані клятвою, грабувати стали пущі колишнього.

(20) Пізнє він вигадав і щось інше, перевершуюче все, про що ми чули. Посади, які він вважав найбільш значущими в Візбнтії і інших містах, він вирішив більш не продавати, як [робив] раніше, але, відшукавши осіб, що наймаються за плату, призначив їх на посаді 217, покаравши їм за платню, яку вони отримували, віддавати йому все, що вони награбують. (21) Ті ж, отримуючи платню, абсолютно безбоязно оббирали і тягнули все з всієї землі, і ходив колами свавілля наймитів, під личиною посади грабуючих підданих. (22) Отже, цей василевс з всією ретельністю, властивою йому, весь час підбирав для цих справ справді найнепридатніших з всіх людей, завжди досягаючи успіху у висліджуванні таких злобних створень, які йому і були потрібен. (23) Звісно, коли він призначав на посаду тих перших мерзотників, і зловживання владою виявило на світло їх [природжену] підлоту, ми воістину дивувалися тому, як людська природа змогла вмістити в себе стільки зла. (24) Коли ж ті, що згодом змінили їх на посадах, зуміли набагато перевершити їх, люди здивовано питали один одну, яким чином ті, які раніше мали славу найнепридатніших, тепер поступилися своїм наступникам до такої міри, що нині здавалися по своєму образу дії людьми прекрасними і добропорядними. У свою чергу, треті перевершували других різного роду вадами, за ними інші, з їх новинами в злочині, з'явилися причиною того, що їх попередники починали мати славу чесних людей. (25) Оскільки, це зло зростало і зростало, всім людям довелося взнати на ділі, що зіпсованість людської природи не знає межі, але, вигодувана знанням про вже довершеного і спонукувана зухвалістю, яку надихає повна вседозволеність до того, щоб заподіювати шкоду тим, хто попав до неї в руки, вона незмінно досягає таких меж, судити про яких здатне уява що лише виявилися її жертвою.

(26) Так йшли у римлян справи з архонтами. І часто бувало, що коли вороже військо гунів поневолювало і грабувало Римську державу, стратиги Фракиї і Іллірії вирішували напасть на них при їх відступі, але потім відмовлялися від свого наміру, побачивши послання Юстініана, заборонне ним нападати на варварів, оскільки ті необхідні римлянам як союзники, наприклад проти готовий або проти інакших ворогів. (27) У результаті ці варвари грабували і поневолювали тамтешній римлян як вороги, а потім як друзі і союзники римлян з бранцями і іншою здобиччю відправлялися додому. (28) Часто деякі з тамтешній селян, що томляться тугою по своїх дітях і дружинах, що попали в рабство, об'єднавшись вбивали багатьох з варварів, що йдуть і ухитрялися відібрати у них коней і всю здобич, однак потім їм доводилося випробувати великі труднощі. (29) Бо деякі, послані з Візбнтія особи вважали справедливим без тіні сумніву піддавати їх тортурам, калічити і накладати на них грошове стягнення, поки вони не віддадуть всіх відібраних у варварів коней.

XXII. Коли василевс і Феодора погубили Іоанна Каппадокийського, вони хотіли призначити когось на його посаду і спільно старалися підшукати якого-небудь останнього негідника, ретельно висматривая подібного роду знаряддя для своєї тирания і старанно вивчаючи всіх людей, щоб вони могли пошвидше губити їх підданих. (2) Отже, тимчасово вони поставили замість нього на цю посаду Феодота 218, людину аж ніяк не благого вдачі, але що виявився не в змозі повністю їм догодити. (3) І потім вони старанно продовжували шукати всюди. Проти очікування вони знайшли деякого міняйло на ім'я Петро, родом сірійця, прізвисько якого було Варсима 219. Здавна восседая у стола з міддю, він витягував з цього ремесла найганебнішу вигоду, з великою вправністю займаючись крадіжкою оболов і постійно обраховуючи тих, що мають з ним справу завдяки спритності пальців. (4) Бо він був спритний в тому, щоб безцеремонно грабувати тих, хто йому зустрічався, а будучи спійманий, клявся і гріх рук покривал зухвалістю мови. (5) Включений в число служителів епарха 220, він прославився такими безчинствами, що дуже сподобався Феодоре і з готовністю допомагав їй, здійснюючи неможливе для здійснення її поганих бажань. (6) Тому Феодот, якого вони тоді призначили замість Іоанна Каппадокийського, був негайно усунений з посади, і на неї був призначений Петро, що робив все, що вони побажають. (7) Бо навіть позбавивши воїнів в полі всякого дарування, він, здавалося, ніколи не випробовував ні сорому, ні страху. А посадами він торгував пущі колишнього; і ще більше за їх знеславивши, продавав їх тим, хто не коливався в здійсненні подібного роду купівлі, явним образом дозволяючи що купив їх користуватися по своєму розсуду і життями, і майном підданих. (8) Бо між ним і тим, хто виклав плату за посаду, була прямо обумовлена можливість грабувати і всіляко мародерствувати. Так з столиці держави виходила торгівля людськими життями; (9) укладалася операція відносно винищування міст, а по головних судовище і по агоре принародно ходив узаконений розбійник, який називав свою справу збором грошей, належних як плата за посаду, і не було ніякої надії, що за свої лиходійства він коли-небудь зазнає покарання. (10) І з всіх помічників, що знаходилися при цій посаді, хоч було серед них немало бездоганних, він завжди наближав до себе найбільших негідників. (11) Однак цим грішив не тільки він один, але і ті, що займали цей пост і до, і після нього.

(12) Такі ж гріхи здійснювалися у відомстві так званого магістра 221 і у палатинов, які звичайно несли постійну службу при скарбницях, приватному майні і патримонії 222, коротше говорячи, у всіх відомствах в Візбнтії і інших містах. (13) Бо відтоді, як цей тиран почав заправляти справами, в кожному відомстві доходи, належні тим, хто служив в ньому, без всякої основи відбиралися або ним самим, або главою відомства; ті ж, хто був у них під початком, весь цей час випробовували крайню потребу, вимушені служити майже як раби.

(14) Якось в Візбнтій було доставлено дуже багато зерна; коли ж велика частина його виявилася вже зіпсованою, він [Петро] передав його містам Сходу пропорціонально розмірам кожного з них, хоч цей хліб вже не годився в їжу людям, а він віддав його не по тій ціні, по якій звичайно продають самий кращий хліб, але набагато дорожче, і покупцям довелося, витративши великі гроші для того, щоб взяти цей хліб по так тяжких цінах, кинути його потім в морі або в стічні канави. (15) Але коли тут виявилося в запасі багато хорошого і зерна, що ще не зіпсувалося, він і його вирішив продати багатьом містам, що мали потребу в хлібі. (16) Таким чином він отримав грошей вдвоє більше того, що скарбниця відлічила за це саме зерно тим, хто зобов'язаний був його поставлять223. (17) А коли на наступний рік урожай вже не був так великим, і флот, що доставляв хліб, прибув в Візбнтій значно меншим, ніж було потрібен, Петро, при даних обставинах виявившись в ускладненні, полічив необхідним закупити велику кількість хліба в землях Віфінії, Фрігиї і Фракиї. (18) І жителям тих місць довелося насилу величезним привозити вантаж до моря, з великою небезпекою переправляти його в Візбнтій і, зрозуміло, отримати за нього крихітну, лише для вигляду, плату; штрафи ж на них накладалися такої величини, що вони були раді, якщо хтось дозволяв їм задарма віддати зерно в державне сховище і ще приплатити за це. (19) Так був тягар, який звичайно іменували синоной 224. Однак, коли і при цьому в Візбнтії виявлялося недостатньо хліба, багато які почали скаржитися з цього приводу василевсу. (20) Рівним образом, коли майже всім воїнам не виплатили звичайної платні, вони взялися шуміти і підняли, велике хвилювання по всьому місту. (21) Вже і василевс здавався сердитим на нього [Петра Варсиму] і хотів отрешить його від посади через того, про що було сказано, а також тому, що почув, неначе у нього приховані неймовірно великі гроші, які він тоді украв з скарбниці. (22) І це було правдою. Однак Феодора чоловіку цього не дозволила. Бо вона душі не сподівалася в Варсиме, як мені представляється, за його порочність і за його рідкісне уміння заподіювати шкоду підданим. (23) Бо сама вона була надзвичайно жорстока і донезмоги сповнена нелюдяності, і вимагала, щоб і її помічники були як можна більш близькі їй до своєї вподоби. (24) Говорять, однак, що вона була зачарована Петром і розташована до нього проти власної волі. (25) Бо цей Варсима надто старався в зіллі і чортовинні, захоплювався так званими манихеями 225 і не вважав негожим відкрито бути їх заступником. (26) Хоч василина чула про це, вона не змінила своєї прихильності до цієї людини, але вирішила ще більше радеть про нього і виявляти йому свою прихильність. (27) Бо і сама вона з дитинства спілкувалася з відьмаками і знахарями, оскільки цьому сприяв її образ життя, і вона жила, вірячи в це і постійно сподіваючись на це. (28) Говорять, що і Юстініана вона приручила не стільки ласками, скільки силою злих духи. (29) Бо не був він так розумний, справедливий і стійкий в доброчесності, щоб протистояти подібному злому наміру, але явно був обуреваем пристрастю до вбивств і грошей; тим же, хто обманював його і лестив йому, він без великих зусиль поступався. (30) Навіть в справах для нього особливо важливих він без всякої причини бував мінливий і постійно виявлявся подібний хмарі пилу. (31) Тому ні у кого з його родичів і знайомих ніколи не було на нього твердої надії, бо непостійність думки відрізняла всю його поведінку. (32) Тому він, як було сказано, був так легко доступний для знахарів і так просто виявився у владі Феодори, і тому-то василина так сильно любила Петра, витонченого в подібних справах. (33) Василевс насилу отрешил його від посади, яку він раніше займав, але по наполяганню Феодори він небагато часу опісля призначив його розділом скарбниць 226, змістивши з цього поста Іоанна, який займав його до того протягом якихсь небагато місяців 227. (34) Був цей чоловік родом з Палестіни, дуже покірливий і добрий, що не умів знаходити кошти для незаконного добування грошей і нікому на світі що не заподіяв шкоди. (35) І звісно, весь народ особливо любив його. Тому він зовсім не подобався Юстініану і його дружині, які, як тільки проти очікування виявляли серед своїх помічників людини прекрасної і доброї, втрачалися, надто гарячилися і всіляко старалися якнайшвидше від нього позбутися.

(36) Отже, змінивши цю Іоанна, Петро став у розділі царських скарбниць і знову послужив для всіх головним винуватцем їх нещастя. (37) Бо, урізувавши велику частину коштів, які издревле призначалися для щорічної роздачі їх василевсом багатьом людям у вигляді «утіхи», він сам нечесним образом розбагатів за рахунок суспільних коштів, а частину їх віддав василевсу 228. (38) І що позбавилися цих коштів перебували у великому смутку, оскільки і золоту номисму він полічив потрібним випускати не такий, як було прийнято, але зменшивши її, чого раніше ніколи не бувало 229.

(39) Так йшло у василевса з цими архонтами. Я же приймуся за розповідь про той, як він повсюдно погубив землевласників. (40) Звісно, нам було досить, згадавши раніше об тих, що посилаються по всіх містах архонтах, указати на страждання і цих людей. Бо ці самі архонти гнобили і грабували насамперед власників земель. А тепер я розкажу про все інше.

XXIII. Передусім издревле існував звичай, щоб кожний, хто володіє Римською державою, не одного разу, але багато разів прощав всім підданим те, що вони заборгували скарбниці, щоб у тих, хто випробовує потребу і не знає, звідки йому виплатити ці недоплати, не висіла вічно петля на шиї і щоб не давати складальникам податей приводу для здирства по відношенню до тих, у кого податі повністю сплачені і ніяких боргів не є. Ця ж людина за тридцять два роки не зробила для підданих нічого подібного. (2) Тому ті, що збідніли були вимушені бігти і ніколи вже більше не повертатися. (3) А вимагачі краяли самих добропорядних людей, висуваючи проти них обвинувачення, неначе вони з давніх часів платять подати менше тієї, якою обкладена їх земля. (4) І ці нещасні боялися не тільки того, що будуть оподатковувані новим, але і можливості того, що виявляться отягощени абсолютно несправедливими податками за таку безліч років. (5) І тому багато які дійсно віддавали своє [надбання] або вимагачам, або скарбниці і йшли [куди очі дивляться]. (6) Далі, незважаючи на те що мидийци і сарацини розграбували велику частину Азії 230, а гуни, слов'яни і анти - всю Європу, зруйнувавши до основи одні міста і найретельнішим образом обібравши інші за допомогою грошових контрибуцій; незважаючи на те що вони відвели в рабство населення разом з всім його надбанням і своїми щоденними набігами обезлюдили всю землю, він ні з кого не зняв податей, зробивши єдине виключення для взятих приступом міст, і те лише на рік 231. (7) Але навіть якби він, подібно василевсу Анастасию, вирішив на сім років звільнити від податі взяті [ворогом міста], я думаю, він і тоді б не зробив того, що [враховуючи обставини] йому слід би зробити, оскільки Кавад 232 пішов [з римської землі], не заподіявши навіть найменшої шкоди спорудам, тим часом як Хосров, зрадивши вогню, руйнував все до основи і заподіював до того ж більше страждань своїм жертвам. (8) І для цих людей, з яких він зняв [цю] до смішного малу частину податі, і для всіх інших, що приймали на себе удари мидийского війська, при тому що і гуни, і варвари-сарацини постійно грабували землі Сходу, а варвари в Європі щодня і безупинно здійснювали те ж саме по відношенню до тамтешній римлян, василевс цей негайно виявлявся жахливіше за всіх варварів. (9) Бо, як тільки йшли вороги, господарі земель негайно бували оплутані синоной 233, епиболе 234 і диаграфе 235. (10) Що це за назви і що вони означали, я зараз поясню.

(11) Власників маєтків вимушували забезпечувати продовольством римське військо пропорціонально розмірам накладеної на кожного з них податі, причому постачання вимагали не стільки, скільки необхідно було в даний час, але скільки можна було [взяти] і скільки вирішено було стягнути, не беручи до уваги, чи є на їх землі те, що з них вимагають 236. (12) І цим нещасним доводилося постачати провізію і солдатам, і їх кононям, купуючи все це за набагато велику плату, інакший раз у віддаленій частині країни, а потім доставляти туди, де в той час траплялося бути війську і здавати його що відає постачанням, отмеривая не так, як прийнято у всіх людей, але так, як тим заманеться. (13) Такий порядок того, що іменується синоной, яка витягала всі жили у землевласників. (14) Бо їм доводилося сплачувати щорічну подать не менш ніж в десятиразовому розмірі, враховуючи те, що вони повинні були не тільки забезпечувати військо, як було сказано, але вже в довершення всіх подібних бід часто доставляти хліб в Візбнтій, оскільки не один лише той, кого прозвали Варсима, зважувався на такий тяжкий гріх, але ще до нього,- Іоанн Каппадокийський, а згодом ті, які перейняли у Варсими достоїнство цієї посади 237.

(15) Так, загалом, йшла справа з синоной. Що стосується епиболе, то це слово означає деяку неждану погибель, що раптово вразила землевласників і з коренем всяку надію, що вирила у них на життя. (16) Бо подати із земель, що виявилися покиненими або неродючими, власникам яких і селянам трапилося або зовсім загинути, або, покинувши отчую землю, переховуватися від тих, що осягли їх через це бід, вони [що володарюють] полічили прийнятним перекласти на тих, хто ще не зовсім загинув.

(17) Так було значення слова епиболе, що особливо розповсюдилося, як і потрібно було чекати, саме в цей час. Що до диаграфе, то, виражаючись стисло, суть її полягала приблизно в наступному. (18) Необхідність примушувала завжди, і особливо в такі часи, піддавати міста численним важким стягненням. Мотиви до накладення їх і способи їх стягування я в справжній розповіді опущу, щоб розповідь моя не затяглася до нескінченності. (19) Ці стягнення оплачували землевласники, пропорціонально розмірам податі, що накладається на кожного з них. (20) Їх біди, однак, цим не кінчалися; навпаки, коли мор охопив всю ойкумена і не минув Римську державу, винищивши велику частину селян, і землі, як і потрібно було чекати, виявилися внаслідок цього такими, що обезлюділи, він [Юстініан] не надав ніякої милості їх власникам. (21) Бо він ні разу не звільнив їх від щорічної податі, стягаючи не тільки те, що було накладено на кожного з них, але і частку їх загиблих сусідів. (22) Зверх того, вони повинні були виносити і все інше, щойно згадане мною, що вічно обтяжувало тих, кому випало нещастя бути землевласником. І в довершення всього ним доводилося тримати на постої воїнів, розміщених в найкращих і найрозкішніших кімнатах, прислужувати їм, а самим жити в плохоньких і покинених домишках.

(23) Все це постійно відбувалося з людьми в царювання Юстініана і Феодори, бо в цей час не було недоліку ні у війнах, ні в інших найбільших бідах. (24) Оскільки ж я згадав про приміщення, [призначених для постою], мені неможливо обійти мовчанням і те, що домовласники Візантія, вимушені надавати свої будинки тут для розміщення варварів числом до сімдесяти тисяч, не тільки не могли отримувати вигоду від свого майна 238, але терпіли і інакші незручності.

XXIV. Не можна, звісно, обійти мовчанням і того, що він [Юстініан] здійснив по відношенню до солдатів, над якими він поставив найпідліших з всіх людей 239, наказавши їм збирати як можна більше грошей і з цього джерела, причому ті були добре обізнані, що дванадцята частина того, що вони добудуть, дістанеться їм 240. Ім'я же їм було дане логофети 241 (2) Кожний рік вони проробляли наступне. Згідно із законом солдатська платня виплачується не всім підряд однаково, але молодим і щойно що почав військову службу плата була менше, вже перевіреним і що знаходиться в середині солдатських списків - вище. (3) У постарілих же і що мають намір залишити службу платня було ще більш високим з тим, щоб вони згодом, живучи вже приватним життям, мали для існування досить коштів, а коли їм трапиться закінчити дні свого життя, вони як утіха змогли б залишити своїм домашнім щось з своїх коштів. (4) Таким чином Час, постійно дозволяючи воїнам більш нижчих рівнів сходити на місця вмерлих і що залишили службу, регулював на основі старшинства платню, що отримується кожним від скарбниці. (5) Однак так звані логофети не дозволяли видаляти з списків імена вмерлих, навіть якщо в один і той же час з різних причин гинула безліч, особливо, як це траплялося в ході численних воєн. Крім того, вони подовгу не поповнювали солдатські списки, причому робили це часто. (6) У результаті справа обернулася для держави тим, що число солдат на дійсній службі ставало все менше і менше; для тих, що залишилися в живих солдат - тим, що, що відтісняються давно вже вмерлими, вони залишалися в розряді більш низькому, ніж вони заслуговували, і отримували платню менше того, яке видавалося б їм відповідно до розряду, що покладається ним; для логофетов же - тим, що вони весь цей час виділяли Юстініану частку з солдатських грошей.

(7) Більш того вони, немов би у відплату за небезпеки війни, мучили солдат і багатьма іншими видами стягнень, звинувачуючи одних в тому, що вони греки 242, неначе б то було абсолютно неможливо, щоб виходець з Еллади виявився благородним; інших в тому, що вони ніби несуть службу, не маючи розпорядження василевса, хоч [вони] могли пред'явити на цей рахунок царські грамоти, які ті без коливань осмілювалися оголосити недійсними; третіх докоряли в тому, що їм трапилося на декілька днів залишити своїх товаришів. (8) Згодом по всій Римській державі були розіслані люди з придворної гвардії під тим приводом, звісно, щоб виявити серед занесених в списки зовсім непридатних до військової служби. І у деяких вони насмілювалися віднімати пояси 243, ніби як у непридатних або постарілих. І ті надалі, публічно на площі просячи милостиню у благочестивих людей, постійно служили для всіх зустрічних мотивом до сліз і стогонів. З інших же, щоб і з ними не трапилося того ж, вони стягали великі гроші, так що солдати, у яких багатьма способами витягли всі жили, виявилися самими убогими з людей і аж ніяк не жадали воювати. (9) Тому і в Італії справи римлян потерпіли крах. Посланий туди логофет Олександр безсоромно насмілився звинувачувати в цьому солдат 244, а з италийцев стяг гроші, затверджуючи, що він віддає їм за їх вчинки при Теодоріхе і готах. (10) З вини логофетов не тільки солдат мучили бідняцтво і безвихідність, але і тих, що служили як помічники при кожному стратиге, раніше численних і що перебували у великій честі, краяли голод і убогість. (11) Бо нізвідки їм було придбати те необхідне, до чого вони звикли.

(12) Додам я сюди і щось ще, оскільки розповідь про солдатів спонукає мене до цього. Василевси, що правили римлянами в колишні часи, розмістили по всіх околицях держави величезну безліч солдат з тим, щоб вони охороняли межі Римської держави, особливо ж в східній її частині, стримуючи таким чином набіги персидців і сарацина. Їх називали лимитанами 245. (13) З самого початку василевс Юстініан виявив до них таку зневагу і презирство, що що виплачують ним платню затримували його на чотири або на п'ять років, а коли у римлян з персидцями бував мир, цих нещасних вимушували відмовлятися на користь скарбниці від належної ним за обумовлений час платні під тим приводом, що і вони неначе б вкушати блага світу. А потім він без всякої причини позбавив їх і саму назву війська. (14) І надалі межі Римської держави залишалися позбавленими охорони, а солдати несподівано виявилися вимушеними дивитися в руки тим, хто звик займатися добродійністю.

(15) Інші солдати числом не менше за три з половиною тисячі спочатку були визначені для охорони палацу. Їх називають схолариями 246. (16) Цим скарбниця, як було встановлено з давніх пір, завжди виплачувала платню більшу, ніж всім іншим. Колишні государі, вибравши їх по доблесті з числа вірмен, зводили їх в це достоїнство. (17) Але відтоді як царська влада виявилася в руках Зінона 247, досягнути цього звання стало можливо всякому, навіть боягузу і людині зовсім не войовничій. (18) Згодом навіть раби, давши хабар, могли купити доступ до цієї служби. Отже, коли Юстін оволодів царською владою, цей Юстініан багатьох призначив на цю почесну службу, отримавши звідси величезні гроші. (19) Коли ж потім він взнав, що в цих списках більше не залишилося місць, він додав до них ще і інших, числом до двох тисяч, яких стали називати «сверхномерними». (20) Коли ж він сам оволодів царством, він негайно позбувся від цих «сверхномерних», не повернувши їм ніяких грошей.

(21) Однак і по відношенню до тих, що входили в число схолариев він вигадав наступне. Коли передбачається послати військо проти Лівії, Італії або персидців, він віддавав наказ готуватися до виступу і схолариям, хоч чудово знав, що вони менш усього придатні до служби в полі; і ті, боячись, як би цього не трапилося, на вказаний термін відмовлялися від платні. І таке схолариям довелося випробувати безліч разів. (22) До того ж Петро весь той час, поки він займав посаду так званого магістра, постійно краяв їх, щоденно нечуваним образом обкрадаючи їх. (23) Бо, хоч був він м'яким в звертанні і зовсім не здатним на грубість, був він в той же час найбільшим серед всіх людей злодієм, сповненим мерзотній пожадливості. Про цього Петра я згадував в колишньому оповіданні як повинному у вбивстві Амаласунти, дочці Теодоріха 248.

(24) Є у палаці і інші, особи, що користуються набагато великою пошаною, оскільки скарбниця звичайно виділяє їм більшу платню на тій основі, що і вони платять більше за отримання свого військового звання. Їх називають доместиками і протикторами, і вони издревле були не майстерні у військових справах. (25) Бо вони звичайно зараховувалися в палацове військо єдино ради звання і зовнішнього блиску. Одні з них з давніх часів селилися в Візбнтії, інші - в Галатії, треті - в деяких інакших місцях. (26) І цих, залякуючи вказаним образом, Юстініан вимушував відмовлятися від належної ним платні. (27) У загальних рисах розкажу про наступного. Існував звичай, щоб кожні п'ять років василевс обдаровував кожного солдата певною кількістю золота. (28) І кожні п'ять років послані у всі кутки Римської держави особи вручали кожному солдату по п'ять золотих статорів. (29) І не зробити цього було ніколи і ніяким чином не можна. Відтоді ж як ця людина став управляти державою, він нічого подібного не зробив і не мав намір робити, хоч вже пройшло тридцять два роки, так що люди до деякої міри вже і забули про цю справу.

(30) Приймуся тепер за розповідь ще про один його спосіб грабунку підданих. Ті, хто перебували на службі у василевса і посадових осіб Візбнтія по військовій, письмовій або якій-небудь інакшій частині, вміщувалися спочатку в кінці списків. З течією часу вони, постійно підіймаючись вгору і займаючи місця вмерлих або що пішли у відставку, просувалися по службі доти, поки кожний з них, піднявшись на верхній рівень, не досягав межі в своїй посаді. (31) Що Досяг такого рангу издревле призначалося так багато золота, що щорічно у них набиралося більш ста кентинариев, так що і у них самих була забезпечена старість, і багато які інші, як здебільшого буває, розділяли з ними витікаючу звідси вигоду, а справи держави при цьому досягали великого благополуччя. (32) Але цей василевс, позбавивши їх майже всього цього, наніс шкоду і їм, і іншим людям. Бідняцтво охопило спочатку їх, а потім торкнулася і інших, що раніше ділили з ними їх допомогу. (33) І якщо хто-небудь підрахує нанесений ним таким чином за тридцять два роки збиток, той побачить розміри того, чого довелося їм позбавитися.

XXV. Так обійшовся цей тиран зі служивими людьми. А як він поступив по відношенню до купців, мореплавцям, ремісникам і ринковим торговцям, а через них і до всіх інших людей, я зараз розкажу. (2) По обидві сторони Візбнтія є дві протоки: один у Геллеспонта, між Систом і Авідосом, іншої у гирла моря, званого Евксинським, там, де знаходиться місце, що іменується Ієрон 249. (3) На протоці у Геллеспонта не було ніякої державної митниці, але в Авідосе знаходився посланий туди василевсом чиновник, який стежив, чи не прямує в Візбнтій без ведена василевса судно, що везе зброю, і чи не виводиться з Візбнтія який-небудь корабель без грамот і печатей осіб, на яких покладений обов'язок цим відати (бо нікому не було дозволено відправлятися з Візбнтія без дозволу осіб, що служили при так званому магістрові) 250, і він стягував з судовласників подати, ні для кого не чутливу, на яку володар цієї посади претендував як на плату за свій труд. (4) Однак поставлений у іншої протоки отримував постійну плату від василевса і ретельно стежив за тим, про що я сказав, наглядаючи, крім того, чи не вивозиться до варварів, що поселилися у Понта Евксинського що-небудь з недозволеного до вивозу із землі римлян до варварів. Цій людині нічого не дозволялося брати від тих, хто плив в цьому напрямі. (5) Однак, відтоді як Юстініан оволодів царською владою, він заснував державні митниці у обох проток і постійно посилав туди двох чиновників на жалованьи. Доставляючи їм плату, що покладається, він в той же час вимагав, щоб вони, використовуючи всю дану ним владу, добували для нього з цього джерела як можна більше грошей. (6) Ті ж, піклуючись лише про те, щоб показати йому свою відданість, задовольнялися лише тоді, коли отримували від тих, що пливуть повну плату з їх вантажу 251.

(7) Ось що він зробив у того і у іншої протоки. А в Візбнтії він вигадав наступне. Призначивши [на посаду] одного з своїх близьких - родом сірійця на ім'я Аддей,- він наказав йому забезпечити для нього деяку вигоду від припливаючих сюди кораблів. (8) Отже, той всі кораблі, що припливають в гавань Візбнтія, не випускав більше звідти, не наклавши на навклеров 252 штраф за кораблі 253, або примушував їх відправлятися з вантажем назад в Лівію і Італію. (9) І деякі з них більше вже не бажали ні приймати на корабель зворотний вантаж, ні займатися надалі морським промислом взагалі, але спалювали свої кораблі і, удовольствовавшись цим, віддалялися. (10) Ті ж, однак, хто був вимушений добувати цим промислом коштів для існуванню, надалі навантажували свої кораблі лише після того, як брали з купців потрійну плату; торговці ж відшкодовували свої збитки за рахунок тих, хто купував товари. І так римлян всіляко доводили до голодної смерті.

(11) Так йшли справи з управлінням державою. Але я думаю, не треба обійти мовчанням те, що було зроблено царственою парою з дрібною монетою. (12) У той час як раніше за міняйло звичайно давали тим, хто здійснює з ними операцію, за один золотий статер двісті десять оболов, званих фоллами, ці, ухитряючись в досягненні власної вигоди, розпорядилися давати за статер всього сто вісімдесят оболов. Таким чином золота номисма урізувалася на сьому частину...254 з всіх людей.

(13) Коли ця царствена пара ввела на велику частину товарів так звані монополії 255 і ті, хто хотів що-небудь купити, щоденно зазнавали згубних мук, незачепленими ж залишилися лише лавки, торгуючі одягом, вони і тут вигадали наступне. (14) Плаття з шовку здавна звичайно виготовлялися в Бейруті і Тирі - містах, розташованих в Фіникиї. (15) Купці, що Займаються цим, ремісники і майстри з давніх часів жили тут, а звідси цей товар розповсюджувався по всій землі. (16) Коли ж в царювання Юстініана ті, хто займався цією справою в Візбнтії і інших містах, стали продавати цей одяг за більш високу плату, посилаючись на те, що в цей час вони платять персидцям за шовк більше, ніж раніше, а число митниць 256 в римській землі зросло, автократор, показуючи всім, що він цим розсерджений, обов'язковим для всіх законом заборонив, щоб либра цієї матерії коштувала більше восьми золотих 257. (17) На тих, хто переступить цей закон, накладалося покарання, що передбачає позбавлення всіх багатств, що є у нього. Це представлялося людям абсолютно неможливим і безвихідним. Бо купцям, що купили цей товар за більш високу ціну, не можна було віддавати його тим, з ким вони мали справу, по більш низькій ціні. (18) Тому вони полічили некорисним займатися далі цією торгівлею, але крадькома, з-під підлоги розпродували помалу товар, що залишився у них, звичайно ж, комусь із знатних, тим, для кого було радістю, тратячи свої гроші, так наряджатися, або тим, у кого певною мірою була необхідність в цьому 258. (19) Василина, взнавши про це від деяких навушників, хоч і не стала перевіряти чутки, негайно відібрала у цих людей весь товар і покарала їх на кентинарий золота... 259 Це ремесло у римлян знаходиться у ведінні розділу царських скарбниць. (20) Призначивши на цю посаду Петра по прізвиську Варсима, вони невдовзі дозволили йому здійснювати безбожні справи. (21) Бо, в той час як він вимагав, щоб всі інші суворо дотримували закон, сам він, примушуючи майстрів по цьому ремеслу працювати на одного себе, продавав, анітрохи не таячись, але відкрито, на агоре, одну унцію шовку будь-якого забарвлення не менш ніж за шість золотих, а шовк царського забарвлення, яке звичайно іменують головером 260, більш ніж за двадцять чотири золотих 261. (22) З цього джерела він добував василевсу величезні гроші. Однак для себе придбав потай ще більше. Почавшись з нього, такі порядки збереглися назавжди. (23) Бо до цього часу він один відкрито залишається і постачальником, і продавцем цього товару. (24) Купці ж, які раніше займалися цим ремеслом в Візбнтії і в будь-якому іншому місті, трудячись на морі і на суші, виявилися доведені цією справою, як і потрібно було чекати, до біди. (25) А в згаданих містах майже весь народ раптово зубожів. Бо ремісники і працівники, що займаються ручним трудом, природно, виявилися вимушені боротися з голодом, і багато які через це, помінявши підданство, біженцями відправилися в персидські межі. (26) І лише розділ царських скарбниць, незмінно займаючись цією справою, частина доходу звідси, як було сказано, вважав потрібним віддавати василевсу, сам же, витягуючи ще більше для себе, багатів на суспільному нещасті. Ось у що це вилилося.

XXVI. А яким чином він зумів знищити всю красу і благолепие Візбнтія і всякого іншого міста, я зараз розкажу. (2) Передусім він вирішив скасувати достоїнство риторов. Бо він прямо позбавив їх всякої винагороди, завдяки якому раніше вони, виступаючи як оборонці [в суді], жили в розкоші і могли гордитися своїм положенням, і наказав, щоб противні сторони судилися, приносячи клятву. Надто принижені цим, вони [ритори] впали у великий смуток. (3) Коли ж він позбавив, як було сказано, всього майна членів сенату і всіх інших, що вважалися багатими в Візбнтії і у всій Римській державі, цей рід занять надалі і зовсім виявився не у справ. (4) Бо у людей не залишилося нічого скільки-небудь цінного, через що вони могли б вступати в суперечку. Тому, тут же перетворившись з безлічі в трохи, з високопочитаемих в тих, що всюди знехтували, вони, природно, виявилися в крайньому бідняцтві, не отримуючи в результаті за своє ремесло нічого, крім образ.

(5) Однак і лікарів, і викладачів вільних мистецтв він примусив випробувати недолік в самому необхідному. Той зміст, який по наказах колишніх василевсов видавався з скарбниці обличчям цих занять, цей [василевс] скасував зовсім. (6) Більш того ті кошти, які жителі всіх міст збирали між собою на свої цивільні потреби або на видовища 262, він насмілився перенаправляти і приєднати до загальних податей. (7) І надалі ні лікарі, ні вчителя не користувалися пошаною, ніхто не міг більше потурбуватися про суспільне будівництво, і не горіли більше в містах суспільні світильники, і не було ніякої інакшої утіхи жителям. (8) Бо театральні уявлення, кінні ристания і сцени полювання все були їм здебільшого припинені 263, а тим часом його дружині довелося бути там народженої, вигодуваної і вихованої. (9) Надалі він наказав припинити ці видовища навіть і в Візбнтії з тим, щоб скарбниця не виділяла [на це] звичайних коштів, які багато чим, майже незліченній кількості, давали прожиток. (10) І в приватній, і в суспільному житті панували смуток і смуток, немов якесь нещастя звалилося на людей з неба, і життя для всіх стало без радості. (11) І люди, будь вони вдома, на площі або в храмі, не говорили ні про що інакше, крім як про нещастя, горе і чрезмерности нечуваних бід.

(12) Так йшла справа в містах. Те ж, про що залишилося сказати, заслуговує згадки. Кожний рік у римлян було два консули - один в Римі, інший в Візбнтії. (13) Той, хто удостоивался цієї почесті, повинен був витратити на державу більш двадцяти кентинариев; мала [частка] цього була його власної, велика ж забезпечувалася василевсом 264. (14) Ці гроші йшли як на тих, про які я згадував, так і на тих, хто здебільшого виявився повністю позбавлений коштів для існуванню, особливо ж на служителів сцени, і подібним образом забезпечувалася постійна підтримка всього міського життя. (15) Відтоді ж як Юстініан оволодів царською владою, цього більш вже не робилося в належний термін. Але спочатку консула римлянам призначили через довгий час 265, а кінчилося тим, що вони перестали все це бачити навіть у сні, і люди невпинно стискувалися лещатами бідняцтва, оскільки василевс вже більш не надавав підданим того, до чого вони звикли, а те, що вони мали, він всюди різними способами віднімав.

(16) Отже, як цей згубник, поглинувши всі суспільні кошти, повністю відібрав майно у сенаторів, у кожного окремо і у всіх разом, мною, думаю, розказано досить. (17) А про те, як він зумів, використовуючи наклеп, відібрати майно також і у всіх інших, що вважалися багатими, вважаю, у мене сказано в належній мірі, як і про солдатів і службовців при всяких посадових особах, про тих, хто ніс службу у палаці, про селян, власників і господарів земель, про тих, чиє заняття - красномовство, більше за те - про купців, навклерах і моряках, про ремісників і торговців і про тих, хто живе сценічним ремеслом,- словом, про всіх інших, кому довелося понести збиток від цієї людини.

(18) А як він обійшовся з убогими, з простолюддям, з бідняками і тими, хто уражений всякого роду недуг, ми зараз розкажемо. Про те ж, що він заподіяв священослужитель, буде розказано в подальших книгах 266. (19) Передусім він, як було сказано, прибравши до рук всі лавки і заснувавши монополії на самі необхідні товари, почав стягувати з всіх людей більш ніж потрійну плату. (20) Що до іншого, ним скоєного, що представляється мені незчисленним, я б не зважився перерахувати всього цього навіть в нескінченній мові. Але я скажу, що він весь час жорстоко грабував при продажу хліба, не купувати який не могли ні ремісники, ні бідняки, ні уражені всіляких недуг люди. (21) Для того щоб всякий рік отримувати звідси по троє кентинария, він допускав, щоб хліб був дорожче і повний зола. Бо цей василевс без коливань зважувався навіть на так нечестиве діяння ганебного користолюбства. (22) Ті ж, на кого був покладений цей обов'язок, прикриваючись даним прийменником, піклувалися про власну вигоду і легко досягали великого багатства. Неймовірно, але постійно, навіть в урожайні роки вони створювали для бідняків створений людськими руками голод, оскільки було суворо заборонено завозити зерно звідки б те не було, але всі зобов'язані були купувати і є цей хліб.

(23) Бачачи, що водопровід міста прийшов в непридатність і доставляє в місто лише малу частину води, вони нехтували цим і не бажали хоч що-небудь виділити на нього незважаючи на те, що величезні натовпи постійно давилися у джерел 267, і всі бані були закриті. Тим часом на морське будівництво і іншу нелепици вони без єдиного слова кидали величезні гроші, всюди в передмісті щось споруджувалося, неначе їм було недостатнє палаців, в яких завжди охоче жили василевси, що раніше царювали. (24) Не з міркувань бережливості, але ради погибелі людської вони вирішили нехтувати будівництвом водопроводу, оскільки ніхто і ніколи більше за Юстініана не був готовий підлими шляхами привласнити собі гроші і негайно ж ще більш поганим образом їх розтратити. (25) З двох речей, що залишилися тим, хто перебуває в крайній потребі і убогості: хліби - для їжі і води 268 для питва,- і те і інше цей василевс, як мною розказано, вжив на те, щоб заподіяти їм [біднякам] шкоду, створивши нестачу одного - води, а інше - хліб - зробивши дуже дорогим.

(26) І він обійшовся з бідняками так не тільки в Візбнтії, але також в ряді випадків і з мешкаючими в інших місцях, про що я зараз розкажу. (27) Теодорих, оволодівши Італією, залишив на своїх місцях тих, хто служив при римському палаці, щоб таким чином зберігся хоч якийсь слід древнього державного пристрою, і призначив їм невелику щоденну платню. А було їх дуже багато. (28) Серед них були так звані силенциарії 269, доместики 270 і схоларії 271, у яких не залишилося нічого, крім найменування служби так цієї платні, насилу що вистачав ним на прожитье. Теодорих наказав, щоб вони передавали його своїм дітям і нащадкам. (29) Убогим, що знаходилося біля храму апостола Петра, він подарував постійну видачу з скарбниці трьох тисяч медимнов хліба в рік. Всі вони продовжували отримувати ці [видачі] до того часу, як в Італію прибув Олександр Псалідій [Ножиці] 272. (30) Бо ця людина без найменшого коливання вирішила все це у них відняти. Взнавши про це, Юстініан, автократор римлян, схвалив такий образ дій і тримав Олександра в ще більшій, ніж раніше, честі. За час цієї подорожі Олександр і еллінам заподіяв нижченаведений [шкода].

(31) Издревле охорону Фермопіл брали на себе тамтешній селяни. Вони по черзі стерегли стіну, що є тут всякий раз, коли передбачається, що будь-хто з варварів має намір обрушитися на Пелопоннес. (32) Однак, виявившись тоді в тутешніх місцях, цей Олександр під виглядом турботи об пелопоннеситах заявив, що не можна доручати селянам цю охорону. (33) Розмістивши тут біля двох тисяч солдат, він розпорядився, щоб платня їм постачалася не з скарбниці, але повністю передав під цим приводом в скарбницю суспільні кошти і кошти, призначені на видовища всіх міст Еллади з тим, щоб ці солдати отримували свій зміст звідси. Через це і у всій іншій Елладі, і навіть в Афінах не оновлювалися суспільні споруди і неможливо було здійснити ніяких інакших добрих справ. (34) Однак Юстініан без найменшого коливання затвердив ці розпорядження Псалідія.

(35) Ось які справи там сталися. Тепер же потрібно перейти до бідняків Александрії. Був там серед риторов хтось Гефест, який, отримавши владу над александрийцами 273, поклав кінець обуренням серед населення, нагнавши страху на стасиотов, а всіх жителів піддавши самим крайнім бідам. (36) Бо негайно звернувши всяку торгівлю в місті в так звану монополію, він не дозволяв нікому з купців займатися цією справою, але, ставши єдиним з всіх роздрібним торговцем, продавав всі товари, звісно, призначивши на них ціни по свавіллю своєї влади. І місто Александрія задихалося від нестачі самих необхідних речей, адже раніше навіть для тих, хто перебував в крайньому бідняцтві, все тут було досить дешево. Особливо він мучив їх в тому, що стосується хліба. (37) Бо весь хліб в Єгипті скуповував він один, не дозволяючи купувати нікому іншому жодного медимна, і сам розпоряджався, як заманеться, і хлібом, і цінами на хліб. (38) У результаті в короткий час він і собі зібрав казкове багатство, і задовольнив пристрасть до багатства василевса. (39) Народ Александрії з страху перед Гефестом переносив своє положення мовчки, а автократор з благоговіння перед постійно грошима, що доставляються йому любив цю людину надмірно всякої.

(40) Цей Гефест в турботі про те, щоб ще більше полонити душу Юстініана, вигадав наступне. (41) Диоклетиан, в бутність свою автократором римлян, розпорядився, щоб кожний рік потребуючим александрийцам видавалося за рахунок скарбниці безліч хліба. (42) Поділивши тоді цей хліб між собою, населення заповідало ці права своїм нащадкам аж до нашого часу. (43) Але Гефест, відібравши тепер двісті міріади медимнов, що видаються щорічно, у тих, хто був обмежений в самому необхідному, передав їх скарбниці, а василевсу написав, що хліб цим людям видається досі несправедливо і без користі для держави. (44) У результаті василевс, затвердивши цю міру, тримав його в ще більшій честі, а ті з александрийцев, для яких це було єдиною надією на життя, натішилися в гіркій потребі цією нелюдяністю.

XXVII. Довершене Юстініаном так обширне, що для розповіді про нього не хватити б і всієї вічності. (2) Але мені буде досить вибрати з всього цього лише небагато що, завдяки чому і майбутнім поколінням стане абсолютно ясна вся вдача цієї людини: що був він лицеміром і не турбувався ні про Бога, ні про священослужитель, ні про закони, ні про народ, хоч напоказ він піклувався про нього. Ні до чого не було у нього поваги, не думав він ні про вигоду для держави, ні про те, щоб здійснити для нього що-небудь корисне, або про те, щоб його справи могли отримати якесь виправдання, і не йшло йому на розум нічого, крім того, щоб захопити багатства, що все є на світі. Почну ж я з наступного.

(3) Призначив він александрийцам архієрея на ім'я Павло. Тоді влада в Александрії була в руках деякого Родона, финикийца за походженням. (4) Він [Юстініан] покарав йому з всім тщанием сприяти Павлу у всіх справах, з тим щоб жодна з його вимог не залишилося невиконаним. (5) Він вважав, що подібним образом йому вдасться залучити александрийских єретиків на сторону Халкидонського собору 274. (6) Був хтось Арсен, родом палестинець, який виявився в числі самих близьких і потрібних людей василиси Феодори. Досягши внаслідок цього великого впливу і величезних грошей, він дійшов до сану сенатора, хоч і був запеклим мерзотником. (7) Був він самаритянином, але щоб не втратити свого впливу, він вирішив прийняти ім'я християнина. (8) Однак батько його і брат, покладаючись на його вплив, продовжували жити в Скифополе, дотримуючись батьківської віри, і з його ведена творили по відношенню до християн нестерпні злочини. (9) Тому громадяни, повставши проти них, піддали їх обох самої жалюгідній смерті. Внаслідок цього на жителів Палестіни обрушилися багато які біди. (10) Тоді ні Юстініан, ні василина не заподіяла йому ніякої шкоди, хоч саме він виявився головним винуватцем всього невдоволення. Однак вони заборонили йому надалі з'являтися при дворі, бо через нього їм постійно докучали християни. (11) Цей Арсен, думаючи догодити василевсу, небагато часу опісля відправився разом з Павлом в Александрію, щоб допомагати тому у всьому, особливо ж сприяти в справі звертання александрийцев. (12) Бо він запевняв, що в той час, як йому випало нещастя не бути допущеним до двора, він віддано слухав всім християнським догматам. (13) Це викликало незадоволення у Феодори, бо, як сказано мною в колишньому оповіданні, вона удавала, що в цьому вона йде проти василевса. (14) Коли вони виявилися в Александрії, Павло передав в руки Родона деяку диакона на ім'я Псой, щоб зрадити його смерті, заявивши, що він один є йому перешкодою у виконанні доручення василевса. (15) Родон же під впливом послань василевса, а були вони частими і вельми наполегливими, вирішив піддати тортурам цієї людини. Понівечений муками, той невдовзі помер. (16) Коли це дійшло до василевса, то він, під найсильнішим і наполегливим впливом василиси, відразу ж поклав провину за все на Павла, Родона і Арсенія, немов забувши всі свої доручення, дані ним цим самим людям. (17) Призначивши на посаду архонта Александрії Ліберія, мужа-патрикия з Рима 275, він направив в Александрію і трохи видну священослужитель для розслідування цієї справи. Серед них був і архидиакон Рима Пелагий 276, представник архієрея Віталія 277, що поклав на нього це доручення. (18) І коли вбивство було доведене, вони негайно отрешили Павле від священицького сану. Родону ж, що біг в Візантій, василевс що відсікає голову, а багатства його відписав в скарбницю незважаючи на те, що ця людина пред'явила тринадцять листів, які написав йому василевс, примушуючи, суворо наполягаючи і наказуючи підтримувати все вимоги Павле і ні в чому йому не перешкоджати, щоб він зміг по своєму розсуду виконати його рішення. (19) А Арсенія Ліберій по велінню Феодори посадив на кіл, багатства ж його василевс вирішив відписати в скарбницю, хоч міг докорити його єдино в тому, що він спілкувався з Павлом.

(20) Чи Був він в цьому прав чи ні, я не можу судити, але чому я розказав про це, зараз поясню. (21) Павло згодом з'явився в Візбнтій і, вручивши василевсу сім кентинариев золота, визнав можливим просити про повернення йому священицького сану, якого він ніби був позбавлений протизаконно. (22) Юстиниан прихильно прийняв гроші, тримав цю людину в честі і дав згоду незабаром самому призначити його архієреєм Александрії незважаючи на те, що цей сан мала інша людина, неначе він і не знав, що він сам що убила і позбавив майно тих, хто спілкувався з ним і зважився йому допомагати. (23) Отже, августейший, прикладаючи всі зусилля, вельми радел про цю справу, і відносно Павле визначено вважали, що він неодмінно знову знайде священицький сан. (24) Однак Віталій, що перебував в той час тут [в Візбнтії], вирішив ні в якому разі не поступатися василевсу, якщо він зробить таке веління, і сказав, що не може визнати недійсним свою власну постанову, маючи на увазі засудження, висловлене від його імені Пелагиєм. (25) Отже, цей василевс не піклувався ні про що, крім того, щоб безупинно привласнювати собі багатства інших. Розкажу і ще про один випадок.

(26) Був хтось Фаустін, родом з Палестіни, самаритянин за походженням, але під примушенням закону що прийняв ім'я християнина. (27) Цей Фаустін досяг звання сенатора і мав владу над цією землею 278. Невдовзі він був від неї відчужений і з'явився в Візбнтій, де деякі з священослужитель прийнялися донести на нього, затверджуючи, що він дотримує звичаї самаритян і що він ганебно поступав з християнами Палестіни. (28) Юстиниан, здавалося, був сповнений гніву і глибокого обурення, що, в той час як він править римлянами, хтось піддав ганьбі ім'я Христа. (29) Отже, сенатори, провівши розслідування, під безперестанним тиском на них зі сторони василевса покарали Фаустіна вигнанням. (30) Однак, отримавши від нього стільки грошей, скільки сам він побажав, василевс тут же оголосив вирок недійсним. (31) Фаустин знову отримав колишнє достоїнство, виявився наближений до василевсу і, призначений керівником царськими маєтками в Палестіне, і Фіникиї, ще більш безбоязно став здійснювати те, що йому заманеться. (32) Отже, хоч ми і трохи розказали про це, але і на основі цього небагато чого можна судити про те, яким чином Юстініан вважав гідним захищати визнані законом вимоги християн. (33) А як він без найменшого коливання розхитував закони, коли йому були запропоновані гроші, я розкажу в самих коротких словах.

XXVIII. Був в місті Емесе деякий Пріськ, від природи що володів великим задарма наслідувати чужому почерку. І в цій злій справі він був дивно майстерним майстром. (2) Багато ж років назад трапилося емесской церкви стати спадкоємицею однієї знатної людини. (3) Був цей чоловік саном патрикий, на ім'я Мамміан, славний родом і величезним багатством. (4) У царювання Юстініана Пріськ вивчив всі будинки названого міста і, знайшовши сімейства, квітучі багатством і що підходили для того, щоб стягнути з них великі суми грошей, найретельнішим образом довідався все про їх предки, і коли йому випав випадок розшукати їх старі листи, склав цілий ряд ніби ними написаних документів, в яких вони обіцяли повернути Мамміану великі гроші, неначе б отримані від нього під заставу [їх майно]. (5) Загальна кількість обіцяного по цих підроблених документах золота склала не менш ста кентинариев. (6) І диявольським образом підробивши почерк тієї людини, який в ті часи, коли ще був живши Мамміан, сидів на агоре і, будучи славний великою чесністю і іншою доброчесністю, оформляючи всі грамоти громадян, скріпляючи кожну власноручним підписом (римляни називають таку людину табеллионом 279), Пріськ передав всі ці грамоти тим, хто управляв справами емесской церкви, а вони обіцяли призначити йому частку з коштів, які будуть таким способом придбані. (7) Але оскільки на шляху у них стояв закон, що передбачав термін давності для протестів по всіх тяжбах в тридцять років, а по деяким небагато чим, в тому числі і у справах по заставних, в сорок років 280, вони вигадали наступне. (8) З'явившись в Візбнтій і вручивши великі гроші цьому василевсу, вони просили його сприяння в тому, щоб учинити погибель ні в чому не повинних громадян. (9) Той, отримавши гроші, без найменшого коливання видав закон, що церкви позбавляються [прав відстоювати] свої законні домагання [в суді] після не належного часу, але цілих ста років 281, що мало силу не тільки в Емесе, але і по всій Римській державі. (10) Бути суддею в цій справі для емеситов він наказав нікому Лонгину, людині заповзятливій що і відрізнялася великою тілесною силою; згодом він отримав владу над народом в Візбнтії 282. (11) Церкви, що Відали справами, пред'явивши спочатку позов одному з громадян відносно двох кентинариев, що рахувалися в згаданих грамотах, тут же виграли процес проти цієї людини, оскільки, через давність років і через незнання того, що сталося в ті віддалені часи, він ніяк не міг захистити себе. (12) І всі інші люди були сповнені смутку, особливо найіменитіші з емеситов, також преследуемие наклепниками. (13) Коли ж зло обрушилося вже на більшість громадян, трапилося так, що Божий промисел виявив себе таким чином. (14) Приску, творцю цієї самої підступності, Лонгин наказав принести всі документи відразу, а коли той став ухилятися від цього, ударив його що було сил. (15) Не витримавши удару так сильного чоловіка, той впав навзнак. Тремтячи і жахливо перелякавшись, підозрюючи до того ж, що Лонгин все знає, він повністю зізнався в тому, що було довершено. Таким чином, коли ця підступність вилилася назовні, наклепу був встановлений кінець 283.

(16) І подібне цей василевс постійно і щодня проробляв не тільки із законами римлян, але він прагнув скасувати і ті закони, які чтут євреї. (17) Якщо колись траплялося, що час, здійснюючи своє коло, приносив їх пасхальне свято раніше християнського, він не дозволяв іудеям провести його в належний час, виконувати тоді священний обов'язок перед Богом і здійснювати прийняті у них обряди. (18) І багатьох з них, призначені на посаді обличчя карали великим грошовим штрафом, звинувативши в зневаженні законів держави, як вкушати в цей час м'яса агнеця. (19) Знаючи незліченну кількість інших таких же діянь Юстініана, я не в змозі що-небудь додати, оскільки потрібно закінчити розповідь. Бо і завдяки тому, що сказано, досить ясно означається вдача цієї людини.

XXIX. Що він був облудник і лицемір, я зараз покажу. Отрешив від посади того Ліберія, про яке я щойно згадував, він призначив на його місце Іоанна, родом єгиптянина, по прізвиську Лаксаріон. (2) Коли це стало відоме Пелагию, бувшому з Ліберієм у великій дружбі, він спитав у автократора, чи правда те, що говорять об Лаксаріоне. (3) І той відразу ж відрікся, запевняючи, що він нічого подібного не робив, і вручив йому послання для Ліберія з велінням міцно триматися свого поста і ніяким чином його не упускати. (4) Бо в цей час він не бажає отрешать його від посади. У Іоанна ж був в Візбнтії дядько на ім'я Евдемон; досягши консульського звання і придбавши великі багатства, він в той час відав приватним майном василевса 284. (5) Коли цей Евдомен почув те, про що я згадав, то зі своєї сторони також спитав у василевса, чи міцна влада у племінника. (6) Той, відрікшись від того, що він написав Ліберію, направив послання Іоанну, наказавши йому всіма силами пред'явити права на владу, (7) бо він з цього приводу нового рішення не виносив. Переконаний цим, Іоанн наказав Ліберію віддалитися з будинку архонта, бо він відчужений від посади. (8) Либерий відповів, що ніяким чином йому не підкориться, зрозуміло також спонукуваний до цього посланнями василевса. (9) І ось Іоанн, озброївши свою свиту, пішов на Ліберія; а той зі своїми людьми вирішив йому протистояти. Коли сталася сутичка, пасли багато які, в тому числі і сам Іоанн, володар посади. (10) Либерий був негайно викликаний в Візбнтій, оскільки на цьому наполегливо наполягав Евдемон, і сенат, провівши розслідування що трапився, виправдав цю людину, бо вбивство було довершене не внаслідок того, що він напав, а тому, що він захищався. (11) Проте василевс не відступався від нього доти, поки не покарав його грошовим штрафом, накладеним таємно.

(12) Ось як, воістину, Юстініан умів бути правдивим і діяти прямо. Я думаю, не буде недоречним сказати і про те, що не має прямого відношення до розповіді. Цей Евдемон небагато часу опісля помер, і хоч у нього залишилося багато родичів, він не приготував ніякого заповіту про своє майно і нічого не висловлював відносно нього. (13) Приблизно в той же час закінчив своє життя і деяка людина, на ім'я Евфрат 285, розділ придворного євнуха, що залишив племінника; майном своїм, яке було у нього вельми значним, він також ніяк не розпорядився. (14) Василевс забрав майно їх обох, по власному свавіллю звівши себе в їх спадкоємці, а законним спадкоємцям не дав і трьох оболов. (15) З такою повагою відносився цей василевс до законів і родичів близьких йому людей. (16) Точно так само він забрав майно і Ірінея, що помер задовго до цього, хоч у нього не було на це ніяких прав286.

(17) Не можу обійти мовчанням і схожа з цими подія, що відбулася приблизно в той же час. Був хтось Анатолій, що поміщався першу в списках аскалонитов287. Його дочку взяв в дружини один з кесарийцев, але імені Маміліан, що належав до вельми славного будинку. (18) Оскільки дівчина була єдиним чадом Анатолія, вона була його спадкоємицею. (19) Искони законом було встановлено, що, коли радник 288 якого-небудь міста йде з цього миру, не залишивши чаду чоловічої статі, четверта частина багатств, що залишилися від нього віддається міській раді, а все інше переходить до спадкоємців вмерлого. Але і тут виявляючи свою вдачу, василевс незадовго цього встиг обнародувати закон, що трактує ця справа протилежним образом, а саме: що, коли радник вмирає, не маючи дітей чоловічої статі, спадкоємці отримують четверту частину майна, а все інше вноситься в скарбницю і пораду міста. (20) Тим часом відтоді як існують люди, ні скарбниця, ні василевс ніколи не могли претендувати на багатства радників. (21) Отже, коли був виданий цей закон, для Анатолія наступив останній день його життя, дочка ж його у відповідності в цим законом розділила його спадщину з скарбницею і міською радою, і василевс і члени міської ради Аськалона дали їй розписки в тому, що вона звільняється від судового розгляду, оскільки належне ним вони отримали правильно і згідно із законом. (22) Пізніше і Маміліан, що доводився зятем Анатолію, пішов з життя, залишивши єдину дочку, яка, природно, одна і володіла майном батька. (23) Потім і вона, в той час як матір її була ще жива, відміряла дні свого життя. Вона була замужем за одним з іменитих людей, але їй не призначено було стати матір'ю дітей ні чоловічої, ні жіночої статі. (24) Юстиниан негайно ж заволодів всіма її багатствами, прорікши деяке дивне положення, а саме, що було б нечестивою справою, якби дочка Анатолія, вже стара, збагатилася б грошима і чоловіка, і батька. (25) Але щоб жінка не виявилася в числі убогих, він розпорядився, щоб їй щодня видавався золотий статер, поки вона буде жива, внеся в документ, по якому він привласнив ці багатства, що статер цей він виділяє з благочестя. «У звичаї у мене,- сказав він,- поступати свято і благочестиво».

(26) Але досить про це, щоб розповідь не виявилася надмірною, оскільки ніхто з людей не в змозі згадати про все. (27) Але те, що, коли мова заходила про гроші, він не щадив і венетов, які, здавалося, користувалися його прихильністю, я зараз покажу. (28) Був в Килікиї хтось Малфан, зять того самого Лева, який, як я згадував раніше, мав посаду так званого референдария289. (29) Його [Малфана] він [Юстініан] послав для придушення обурення в Килікию. Скориставшись цим прийменником, Малфан почав здійснювати жорстокі і обурливі вчинки по відношенню до більшості киликийцев і, грабуючи їх гроші, частину їх посилав василевсу, а інше вважав справедливим забирати для власного збагачення. (30) Всі інші переносили своє положення мовчки, але ті з жителів Тарса290, які належали до венетам, упевнені, що благорасположение василевса дає їм вільність говорити те, що вони хочуть, публічно на агоре обсипали Малфана лайкою в його відсутність. (31) Коли Малфан взнав про це, він разом з безліччю солдат тут же з'явився вночі в Тарс, і, направивши солдат, як тільки почав світати світанок, по будинках, віддав їм наказ розміститися в них. (32) Венети, думаючи, що цей напад, стали захищатися, як могли. Крім багатьох інших бід, що трапилися в цій пітьмі, що поранився стрілою, пас чоловік з ради - Даміан. (33) Цей Даміан був розділом тамтешній венетов. Коли [звістка про того, що трапився] дійшла до Візбнтія, охоплені невдоволенням венети підняли по всьому місту великий шум і надзвичайно докучали василевсу з приводу цієї справи, а Лева і Малфана всіляко ганьбили, [супроводячи це] самими страшними загрозами. (34) І автократор удавав, що анітрохи не менше розсерджений, і негайно ж написав послання, щоб було проведене розслідування справи і здійснено покарання Малфана за його проступки, довершені тоді, коли він виконував державну справу. (35) Але Лев, вручивши йому багато золота, відразу ж стримав і його гнів, і його любов до венетам, і, незважаючи на те, що справа залишалася нерозсліджувати, василевс, коли Малфан з'явився в Візантій, прийняв його з великою приязню і надав йому пошану. (36) Венети же підстерегли його, коли він йшов від василевса, і у палаці прийнялися обсипати ударами і убили б його, якби цьому не перешкодили люди, які виявилися тут таємно, зазделегідь отримавши гроші від Лева. (37) І однак хто б не полічив гідним співчуття така держава, в якому василевс за хабар залишає провину нерозсліджувати, а стасиоти, в той час як василевс перебуває у палаці, насмілюються без коливань виступити проти одного з архонтов і підняти на нього беззаконні руки? (38) Проте, ніякого покарання за цю справу не було ні Малфану, ні тим, хто проти нього обурився. І нехай всякий, хто побажає, судить на цій основі про вдачу Юстініана.

XXX. А чи думав він про благополуччя держави, стане ясно з того, що він зробив з державною поштою і з розвідниками. (2) У колишні часи римські автократори, піклуючись про те, щоб їх сповіщали про все якнайшвидше і щоб все передавалося без гаяння часу, чи торкається справа того, що учиняють вороги в якійсь окремій області, або повстань в містах, або іншої непередбаченої біди, або того, що всюди в Римській державі здійснюється начальницькими особами так і всіма іншими, а також, нарешті, піклуючись про те, щоб ті, хто пересилає їм щорічні податі, могли робити це безпечно, без гаяння часу і ризику, всюди влаштували швидке поштове повідомлення таким чином. (3) На відстані в один день шляху для людини без нічого були розташовані подстави, іноді вісім, іноді менше, однак, як правило, не менш п'яти. (4) На кожній подставе було до сорока коней, відповідно числу коней на всіх подставах було і конюхів. (5) І, часто міняючи коней, які були відмінними, ті, на кого був покладений цей обов'язок, безупинно мчали, покриваючи, траплялося, за один день відстань в десять днів шляху, виконуючи все те, про що я щойно сказав. І господарі земель всюди і особливо, якщо їх землям довелося знаходитися у внутрішній частині [країни], мали від цього величезну вигоду. (6) Бо віддаючи щорічно в скарбницю, то, що у них залишилося від минулого урожаю на прокорм коней і конюхів, вони мали великий дохід. (7) Отже, виявлялося, що скарбниця постійно отримувала накладені на кожного податі, а ті, хто їх вносив, негайно отримували своє назад, і це давало можливість виконувати всі державні справи.

(8) Так йшло з цією справою раніше. Цей же автократор, скасувавши спочатку пошту на шляху від Халкидона до Дакивізи, примусив всіх абсолютно проти їх бажання пливти морем від Візбнтія прямо до Еленополя 291. (9) І оскільки пливти їм доводилося на маленьких судах, на яких тут звичайно здійснюють переправу, якщо траплялася буря, вони наражалися на великій небезпеку. Бо оскільки необхідність примушувала їх поспішати, у них не було можливості вичікувати відповідного часу і чекати, коли море заспокоїться. (10) Далі, в той час як на шляху, ведучому в Персію, він дозволив залишити кінну подстави в колишньому вигляді, на всьому іншому Сході аж до Єгипту він дозволив тримати на дорогах довжиною в цілий день шляху по одній подставе, причому не коней, а ослів, і в невеликій кількості. (11) Тому вісті про те, що трапилося в кожній області, доходили насилу і дуже пізно, коли події давно вже сталися, і, природно, нічим не можна було вже допомогти. Землевласники ж, оскільки їх урожай гнив і лежав без користі, постійно терпіли збитки.

(12) А з розвідниками справа йшла так. Издревле за рахунок скарбниці містилися багато які люди, які відправлялися в межі ворогів, проникали в царство персидців під виглядом торговців або під яким-небудь інакшим приводом, і, ретельно все розвідавши, після повернення в землю римлян могли сповістити начальницьких осіб про ворожі секрети. (13) Ті ж, зазделегідь попереджені, були насторожі і ніщо не ставало для них несподіванкою. Те ж саме здавна існувало і у мидийцев. Хосров, збільшивши, як говорять, платню розвідникам, вигадав від такої передбачливості. (14) Бо ніщо з того, що відбувалося у римлян, не залишалося для нього таємницею. Юстиниан же не витратив на них нічого і навіть саме звання розвідників викоренив на римській землі. Внаслідок цього нарівні з тим, що було довершено і багато інших промахів, і Лазіка виявилася підкорена ворогами, оскільки римляни так і не змогли довідатися, в якій частині землі знаходиться цар персидців зі своїм військом. (15) Издревле скарбниця звичайно містила і велика кількість верблюдів, які слідували за рухомим на ворога римським військом, тягнучи на собі все необхідне. (16) І не доводилося в ті часи ні селянам під примушенням забезпечувати перевезення, ні солдатам відчувати недолік в провіанті. Але Юстініан майже все це знищив. Тому тепер, коли військо римлян йде на ворога, виявляється неможливим отримати саме насущне.

(17) Державним справам подібним образом були нанесені найважчі удари. Тут до речі буде згадати про один з його жартів. (18) Серед риторов Кесарії був хтось Евангел, чоловік не безвісний, який при сприятливій течії долі виявився володарем всякого роду багатств, особливо ж великих земельних володінь. (19) Згодом він купив за три кентинария золота і одне приморське село, що називалося Порфіріон 292. Взнавши про це, василевс Юстініан негайно відібрав у нього цей маєток, віддавши йому малу частину вартості, і при цьому прорік, що Евангелу, що перебуває в риторах, ніяк не личить бути паном такий деревни293. (20) Але припинимо свою розповідь про це, оскільки так чи інакше ми про нього згадали.

(21) Серед новин, введених в державі Юстініаном і Феодорой, є і наступне. Издревле сенат, будучи до василевсу, звичайно віддавав йому пошану таким чином. Муж-патрикий вітав його, припадаючи до правої сторони його грудей. (22) Василевс же, поцілувавши його в голову, відпускав його. Всі інші ж віддалялися, схиливши перед ним праве коліно. (23) Поклонятися ж василисе ніколи не було в звичаї. При Юстініане ж і Феодоре і всі інші [сенатори], і ті, які мали сан патрикия, виявившись в їх присутності, негайно подали перед ними ниць з розпростертими руками і ногами і підіймалися не раніше, ніж поцілують їм обидві ноги. (24) Бо і Феодора не відмовлялася від такої почесті, вона навіть вважала належним для себе приймати послів персидців і інших варварів і обдаровувати їх багатствами, немов Римська держава лежала у її ніг - справа споконвіку небувале. (25) Раніше ті, хто був до василевсу, іменували його «василевс», а дружину його - «василина», а інших начальницьких осіб - відповідно до сану, яким вони в той час володіли. (26) Тепер же, якщо будь-хто в бесіді з тим або іншим з них згадає слово «василевс» або «василину», але не назве їх «владикою» або «владичицей» і зважиться назвати будь-кого з архонтов інакше, чим їх рабами, того вважали нечемою і нестриманим на мову, і, як що здійснив найтяжчий злочин і що наніс образу тим, кому менш усього допустиме це робити, він видалявся з палацу.

(27) У колишні часи небагато і насилу великим отримували доступ у палац. Відтоді ж як вони [Юстиниан і Феодора] оволоділи царством, і архонти, і всі інші безперервно перебували у палаці. (28) Справа в тому, що раніше архонти мали право по власному розумінню творити суд і підтримувати законопорядок. (29) Отже, архонти, здійснюючи свої звичайні справи, залишалися на своєму місці, а підвладні ним, не бачачи і не чуючи ні про яке пригнічення, природно, не набридали василевсу. (30) Ці ж [володарі], на погибель підданим постійно забираючи всі справи в свої руки, вимушували всіх, як рабів, знаходитися при них. І майже щодня можна було бачити всі суди здебільшого пустими, в царському ж палаці - постійно натовп, образи, велику толкотню і суцільне раболіпство. (31) І ті, які вважалися близькими до них, вічно стояли тут протягом цілого дня і значної частини ночі, знаходячись без сну і без їжі в звичні години, чим бували доведені до смерті. Ось чим оберталося для них їх уявне щастя. (32) Вільні ж від всього цього люди сперечалися між собою про того, куди подівалися багатства римлян. (33) Одні запевняли, що всі вони у варварів, інші ж говорили, що вони замкнені в численних тайниках у василевса. (34) Отже, коли Юстініан, якщо він людина, піде з життя, а якщо він владика демонів, звільниться від тлінного тіла, ті, кому тоді доведеться ще бути в живих, взнають правду.

2.3. Дотримання встановленої процедури підготовки, прийняття і вступу акту в силу: Згідно з Федеральним конституційним законом «Про Конституційний Суд Російської Федерації» Конституційний Суд РФ перевіряє конституционность нормативних актів з точки зору їх змісту і з точки зору процедури їх прийняття. Потрібно відмітити, що російське конституційне законодавство допускає визначення процедури прийняття деяких нормативних актів більшої юридичної сили актами меншої юрид...
Розділ XXII.: Розділ XXII. Битва греків з персидцями на поле Ширак і поразку греків; нова битва в Цахкотне і поразка греків; Теодос Хорхоруні здається і передає міцність персидцям; смерть його. Джуван-віх, якого Хозрой відправив в Вірменію з військом, досягає в араратской області міста Двіна, в зимовий час, і дає відпочинок своїм військам до настання весни. Тоді і грецьке військо зібралося і зміцни...
3.4. Найбільш відомі монастирі Російської православної церкви в Росії і на Україні: 1. Свято-Троицкая Сергиєва лавра, ставропигиальний чоловічий монастир. Заснована Сергиєм Радонежським в 1337 р. (Московська область). 2. Свято-Троицкий Серафимо-Дивеевский жіночий монастир в Дівеєве (Нижегородская область), заснований в XVIIIв. У монастирі покояться потужності Серафима Саровського, який служив в ньому. 3. Спасо-Преображенский Соловецкий ставропигиальний чоловічий мона...
з 1. Економічне вчення А. Маршалла: Альфред Маршалл (1842-1924) - один з ведучих представників неокласичної економічної теорії, лідер «кембриджской школи» маржинализма. У дитинстві під впливом батька його готували до духовної кар'єри, враховуючи, що дід був священиком. З предметів, що вивчаються більше за інших любив математику, а із захоплень у вільний від навчання час - шахи. Не розділяючи погляди батька і зайнявши у ...
4.3.2. Партнери по дистрибуції: Покупці, що представляють малий бізнес, звикли робити купівлі у постачальників, які самі приходять до них в офіс. Вони чекають постачальників копіювальних машин, офісного обладнання і канцелярської приналежності, а також охоче приймають місцевих комп'ютерних художників, авторів рекламних текстів, а також будь-яких відвідувачів, що пропонують зробити купівлі. При купівлі в місцевих мер...